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La guerre sino-indienne, 1962

La guerre sino-indienne, 1962

En 1962, les deux pays les plus peuplés du monde sont entrés en guerre. La guerre sino-indienne a coûté la vie à environ 2 000 personnes et s'est déroulée sur les terrains escarpés des montagnes du Karakoram, à quelque 4 270 mètres d'altitude.

Contexte de la guerre

La principale cause de la guerre de 1962 entre l’Inde et la Chine était la frontière litigieuse entre les deux pays, située dans les hautes montagnes d’Aksai Chin. L’Inde a affirmé que la région, légèrement plus vaste que le Portugal, appartenait à la partie du Cachemire sous contrôle indien. La Chine a répondu qu'elle faisait partie du Xinjiang.

Les racines du désaccord remontent au milieu du 19e siècle, lorsque le Raj britannique en Inde et les Chinois Qing ont accepté de laisser la frontière traditionnelle, où que ce soit, être la frontière entre leurs royaumes. À partir de 1846, seules les sections situées à proximité du col de Karakoram et du lac Pangong étaient clairement délimitées; le reste de la frontière n'était pas formellement délimité.

En 1865, le British Survey of India plaçait la frontière à la Johnson Line, qui comprenait environ le tiers de l'Aksai Chin du Cachemire. La Grande-Bretagne n'a pas consulté les Chinois au sujet de cette démarcation car Pékin ne contrôlait plus le Xinjiang à l'époque. Cependant, les Chinois reprirent le Xinjiang en 1878. Ils s'installèrent peu à peu et installèrent des bornes au col du Karakoram en 1892, marquant ainsi Aksai Chin dans le cadre du Xinjiang.

Les Britanniques ont de nouveau proposé une nouvelle frontière en 1899, connue sous le nom de ligne Macartney-Macdonald, qui divisait le territoire le long des montagnes du Karakoram et donnait à l'Inde une plus grande part du gâteau. L'Inde britannique contrôlera tous les bassins versants de l'Indus, tandis que la Chine prendra le bassin versant de la rivière Tarim. Lorsque la Grande-Bretagne a envoyé la proposition et la carte à Beijing, les Chinois n'ont pas répondu. Les deux côtés ont accepté cette ligne comme étant réglée, pour le moment.

La Grande-Bretagne et la Chine utilisaient les deux lignes de manière interchangeable et aucun des deux pays n'était particulièrement concerné, la zone étant en grande partie inhabitée et ne servant que de voie commerciale saisonnière. La Chine avait des préoccupations plus pressantes concernant la chute du dernier empereur et la fin de la dynastie Qing en 1911, qui a déclenché la guerre civile chinoise. La Grande-Bretagne serait bientôt confrontée à la Première Guerre mondiale. En 1947, lorsque l'Inde accéda à l'indépendance et que les cartes du sous-continent furent redessinées dans la partition, la question de Aksai Chin resta non résolue. Pendant ce temps, la guerre civile en Chine durera encore deux ans, jusqu'à ce que Mao Zedong et les communistes l'emportent en 1949.

La création du Pakistan en 1947, l'invasion chinoise et l'annexion du Tibet en 1950, ainsi que la construction par la Chine d'une route reliant le Xinjiang et le Tibet sur des terres revendiquées par l'Inde ont tous compliqué le problème. Les relations ont atteint un sommet en 1959, lorsque le chef spirituel et politique du Tibet, le Dalaï Lama, s'est enfui en exil devant une nouvelle invasion chinoise. Le Premier ministre indien Jawaharlal Nehru a rétorqué à contrecoeur le sanctuaire du Dalaï Lama en Inde, énervant Mao.

Guerre sino-indienne

À partir de 1959, des escarmouches à la frontière ont éclaté le long de la ligne litigieuse. En 1961, Nehru a mis en place la Forward Policy, dans laquelle l'Inde tentait d'établir des avant-postes frontaliers et des patrouilles au nord des positions chinoises afin de les couper de leur ligne de ravitaillement. Les Chinois ont répondu de la même manière, chaque partie cherchant à flanquer l’autre sans confrontation directe.

L'été et l'automne 1962 ont vu un nombre croissant d'incidents frontaliers à Aksai Chin. Une escarmouche de juin a tué plus de vingt soldats chinois. En juillet, l'Inde a autorisé ses troupes à tirer non seulement en légitime défense, mais à refouler les Chinois. En octobre, alors même que Zhou Enlai assurait personnellement à Nehru à New Delhi que la Chine ne voulait pas la guerre, l'Armée populaire de libération du Chine (APL) se massait le long de la frontière. Les premiers combats violents ont eu lieu le 10 octobre 1962 lors d'une escarmouche qui a tué 25 soldats indiens et 33 soldats chinois.

Le 20 octobre, la PLA a lancé une attaque sur deux fronts visant à chasser les Indiens d'Aksai Chin. En deux jours, la Chine s’est emparée de tout le territoire. La force principale de l'ALP chinoise était au 16 octobre au sud de la ligne de contrôle au 16 octobre. Au cours d'un cessez-le-feu de trois semaines, Zhou Enlai a ordonné aux Chinois de maintenir leur position, en envoyant une proposition de paix à Nehru.

La proposition chinoise était que les deux parties se désengagent et se retirent à vingt kilomètres de leurs positions actuelles. Nehru a répondu que les troupes chinoises devaient plutôt se replier sur leur position d'origine, et il a appelé à une zone tampon plus large. Le 14 novembre 1962, la guerre a repris avec une attaque indienne contre la position chinoise à Walong.

Après des centaines de morts supplémentaires et une menace américaine d'intervenir en faveur des Indiens, les deux parties ont déclaré un cessez-le-feu formel le 19 novembre. Les Chinois ont annoncé qu'ils "se retireraient de leurs positions actuelles au nord de la ligne illégale McMahon". Cependant, les troupes isolées dans les montagnes n’ont pas entendu parler du cessez-le-feu pendant plusieurs jours et se sont livrées à des combats supplémentaires.

La guerre n'a duré qu'un mois, mais 1 383 soldats indiens et 722 soldats chinois ont été tués. 1 047 Indiens et 1 697 Chinois supplémentaires ont été blessés et près de 4 000 soldats indiens ont été capturés. Un grand nombre des victimes ont été causées par les conditions difficiles à 14 000 pieds plutôt que par les tirs ennemis. Des centaines de blessés des deux côtés sont décédés avant que leurs camarades ne puissent consulter un médecin.

En fin de compte, la Chine a conservé le contrôle effectif de la région d'Aksai Chin. Le Premier ministre Nehru a été sévèrement critiqué chez lui pour son pacifisme face à l'agression chinoise et pour le manque de préparation avant l'attaque chinoise.


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