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Grotte Zhoukoudian

Grotte Zhoukoudian

Zhoukoudian est un important l'homo erectus site, une grotte karstique stratifiée et ses fissures associées située dans le district de Fangshan, à environ 45 km au sud-ouest de Beijing, en Chine. Le nom chinois est orthographié de diverses manières dans la littérature scientifique plus ancienne, y compris Choukoutien, Chou-kou-tien, Chou-k'ou-tien et aujourd'hui, il est souvent abrégé en ZKD.

À ce jour, 27 sites paléontologiques - des concentrations horizontales et verticales de dépôts - ont été découverts dans le système de grottes. Ils couvrent tout le record du Pléistocène en Chine. Certains contiennent les restes d'hominin de Homo erectus, H. heidelbergensisou les premiers humains modernes; d'autres contiennent des assemblages de faune importants pour comprendre les progrès du changement climatique au cours des périodes paléolithique moyenne et inférieure en Chine.

Localités Importantes

Une poignée de localités ont été bien rapportées dans la littérature scientifique de langue anglaise, y compris les localités comportant de nombreux restes d'hominin, mais beaucoup n'ont pas encore été publiées en chinois, encore moins en anglais.

  • La localité 1, Longgushan ("la colline du dragon") est l'endroit où H. erectus Homme de Pékin a été découvert pour la première fois dans les années 1920. Gezitang ("Pigeon Hall" ou "Chambre des pigeons"), où des preuves d'utilisation contrôlée du feu et de nombreux outils en pierre de ZDK, font également partie de la localité 1.
  • La localité 26, la grotte supérieure, renfermait les premiers hommes modernes associés à un riche matériel culturel.
  • La localité 27, ou la grotte de Tianyuan, est l'endroit où les premiers Homo sapiens des restes de fossiles en Chine ont été découverts en 2001.
  • La localité 13 est un site du début du Pléistocène; La localité 15 est située à la fin du Pléistocène moyen et à la fin du Pléistocène tardif. Les localités 4 et 22 ont été occupées au cours du Pléistocène supérieur.
  • Les localités 2, 3, 5, 12, 14 et 19 à 23 n'ont pas de restes humains, mais des assemblages de faune qui fournissent des preuves environnementales de la Chine pléistocène.

Colline d'os de dragon (ZDK1)

La localité la plus rapportée est celle de Dragon Bone Hill, où l’homme de Pékin a été découvert. ZKD1 contient 40 mètres (130 pieds) de sédiment représentant l'occupation paléontologique de la localité entre 700 000 et 130 000 ans. Il y a 17 strates identifiées (couches géologiques), contenant des restes d'au moins 45 H. erectus et 98 mammifères différents. Plus de 100 000 artefacts ont été récupérés sur le site, y compris plus de 17 000 artefacts en pierre, dont la plupart ont été récupérés dans les couches 4 et 5.

Les spécialistes discutent souvent des deux occupations principales du paléolithique moyen (principalement dans les couches 3 à 4) et du paléolithique inférieur (couches 8 à 9).

  • Les couches 3-4 (Paléolithique moyen) ont été datées selon la méthode de la série de l'uranium à 230-256 000 ans (kya) et par thermoluminescence à 292-312 kya, ou (représentant les stades de l'isotope marin MIS 7-8). Ces couches comprenaient une succession de limons avec des argiles et des sables riches en phytolithes (un type de résidus végétaux), des os brûlés et des cendres, signes probables d’incendies volontaires, et ont été déposés au cours d’une période de climat chaud à doux avec des prairies ouvertes , certaines forêts tempérées.
  • Les couches 8 à 9 (paléolithique inférieur) consistaient en 6 m (20 pi) de débris de calcaire et de dolomites. La datation aluminium / béryllium des sédiments de quartz a donné des dates de 680 à 780 kya (MIS 17-19 / loess chinois 6 à 7) qui correspondent à un assemblage faunistique suggérant une faune au climat froid avec des environnements de steppe et de forêt et une tendance à la croissance croissante dans les prairies . L'environnement comprenait une végétation mixte c3 / c4 et de fortes moussons d'hiver, ainsi qu'une diversité de grands mammifères, y compris des primates non humains.

Outils de pierre

La réévaluation des outils de pierre chez ZDK a contribué à l'abandon de la soi-disant ligne Movius, une théorie des années 1940 selon laquelle le paléolithique asiatique était un "marigot" qui ne fabriquait pas d'outils de pierre complexes comme ceux trouvés en Afrique. L'analyse indique que les assemblages ne correspondent pas à une industrie du "simple outil en flocons", mais plutôt à une industrie typique du fléau cœur du Paléolithique ancien, basée sur du quartz et du quartzite de mauvaise qualité.

Au total, 17 000 outils de pierre ont été récupérés à ce jour, principalement dans les couches 4 à 5. En comparant les deux principales professions, il apparaît que la profession la plus âgée de 8 à 9 ans dispose d'outils plus volumineux et que la dernière de 4 à 5 ans comporte davantage de flocons et d'outils pointus. La matière première principale est du quartzite non local; les couches plus récentes exploitent également les matières premières locales (chert).

Le pourcentage d'artefacts de réduction bipolaire découverts dans les couches 4 à 5 indique que la réduction à main levée était la stratégie dominante de création d'outils et que la réduction bipolaire était une stratégie opportune.

Restes humains

Tous les restes humains du début du Pléistocène moyen récupérés à Zhoukoudian provenaient de la localité 1. 67% des restes humains présentent de grandes marques de morsure de carnivore et une fragmentation osseuse élevée, ce qui suggère aux érudits qu'ils ont été mâchés par la hyène des cavernes. On pense que les habitants du paléolithique moyen de la localité 1 étaient des hyènes et que les humains n'y vivaient que sporadiquement.

La première découverte d’êtres humains au ZDK remonte à 1929, lorsque le paléontologue chinois Pei Wenzhongi découvrit la calotte crânienne de l’homme de Pékin (Homo erectus Sinathropus pekinsis), la deuxième H. erectus crâne jamais trouvé. La première découverte a été Java Man; L'homme de Pékin était la preuve que H. erectus était une réalité. Près de 200 os hominin et fragments d'os ont été récupérés de ZDK1 au cours des années, représentant un total de 45 individus. La plupart des os retrouvés avant la Seconde Guerre mondiale ont été perdus dans des circonstances inconnues.

Incendie à la localité 1

Les érudits ont trouvé des preuves d'une utilisation contrôlée du feu dans la localité 1 dans les années 1920, mais cela a suscité un scepticisme jusqu'à la découverte confirmée de Gesher Ben Yakot, encore plus âgé, en Israël.

Les preuves de l'incendie incluent des os brûlés, des graines brûlées de l'arbre rouge (Cercis blackii), ainsi que des dépôts de charbon et de cendres provenant de quatre couches à la localité 1 et à Gezigang (Pigeon Hall ou Chambre des pigeons). Les découvertes effectuées depuis 2009 au Paléolithique moyen de niveau 4 ont porté sur plusieurs zones incendiées pouvant être interprétées comme des foyers, dont l'une est délimitée par des rochers et contient des os brûlés, du calcaire chauffé et de la chaux.

Redating de Zhoukoudian

Les dates les plus récentes pour ZDK1 ont été rapportées en 2009. En utilisant une technique de datation radio-isotopique relativement nouvelle basée sur les taux de désintégration de l'aluminium 26 et du béryllium 10 dans des artefacts de quartzite récupérés dans les couches sédimentaires, les chercheurs Shen Guanjun et leurs collègues ont estimé L’homme de Pékin entre 680 000 et 780 000 ans (étapes de l’isotope marin 16-17). La recherche est soutenue par la présence d'une vie animale adaptée au froid.

Les dates signifient que le H. erectus vivre à Zhoukoudian aurait également dû être adapté au froid, preuve supplémentaire de l'utilisation contrôlée du feu sur le site de la grotte.

En outre, les dates révisées ont incité l'Académie chinoise des sciences à entreprendre une nouvelle fouille systématique à long terme dans la localité 1, à l'aide de méthodologies et avec des objectifs de recherche inespérés lors des fouilles de Pei.

Histoire Archéologique

Les fouilles initiales de ZKD ont été dirigées par certains des géants de la communauté paléontologique internationale de l’époque et, ce qui est encore plus important, ont été les premières fouilles de formation destinées aux premiers paléontologues de Chine.

Les excavatrices comprenaient le paléontologue canadien Davidson Black, le géologue suédois Johan Gunnar Andersson, le paléontologue autrichien Otto Zdansky; le philosophe et religieux français Teilhard de Chardin a été impliqué dans la communication des données. Parmi les archéologues chinois participant aux fouilles figuraient le père de l'archéologie chinoise Pei Wenzhong (comme W.C. Pei dans la littérature scientifique ancienne) et Jia Lanpo (L.P. Chia).

Deux générations supplémentaires de bourses d’études ont été menées au ZDK, les fouilles les plus récentes se déroulant au XXIe siècle. Les fouilles internationales dirigées par l’Académie des sciences de Chine à partir de 2009.

La ZKD a été inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1987.

Sources récentes

  • Dennell, Robin. "La vie sans la ligne Movius: La structure du Paléolithique ancien en Asie du Sud-Est et de l'Est." Quaternaire International 400 (2016): 14-22. Impression.
  • Gao, Xing et al. "Les enquêtes géophysiques identifient des gisements cachés offrant un grand potentiel pour la découverte des fossiles de l'homme de Pékin à Zhoukoudian, en Chine." Quaternaire International 400 (2016): 30-35. Impression.
  • Gao, Xing et al. "Preuve de l'utilisation et de la maintenance du feu par les hominiens à Zhoukoudian." Anthropologie actuelle 58. S16 (2017): S267-S77. Impression.
  • Li, Feng. "Une étude expérimentale sur la réduction bipolaire dans la localité 1 de Zhoukoudian, nord de la Chine." Quaternaire International 400 (2016): 23-29. Impression.
  • Shen, Chen, Xiaoling Zhang et Xing Gao. "Zhoukoudian en transition: historique de la recherche, technologies lithiques et transformation de l'archéologie paléolithique chinoise." Quaternaire International 400 (2016): 4-13. Impression.
  • Shen, Guanjun et al. "L'âge de Zhoukoudian Homo Erectus déterminé avec la datation d'enterrement 26al / 10be." La nature 458 (2009): 198-200. Impression.
  • Zanolli, Clément et al. "Morphologie de la dent interne de l'homo erectus de Zhoukoudian. Nouvelle preuve d'une ancienne collection conservée à l'université d'Uppsala, en Suède." Journal de l'évolution humaine 116 (2018): 1-13. Impression.
  • Zhang, Yan et al. "L'utilisation du feu à Zhoukoudian: preuve de la susceptibilité magnétique et des mesures de couleur." Bulletin scientifique chinois 59.10 (2014): 1013-20. Impression.


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