La vie

Sobek, le dieu crocodile de l'Egypte ancienne

Sobek, le dieu crocodile de l'Egypte ancienne

Le Nil a peut-être été la pierre angulaire de l'Égypte, mais il présentait également l'un de ses plus grands dangers: les crocodiles. Ces reptiles géants étaient également représentés dans le panthéon égyptien sous la forme du dieu Sobek.

Sobek et la douzième dynastie

Sobek s'est fait connaître au niveau national pendant la douzième dynastie (1991-1786 av. J.-C.). Les pharaons Amenemhat I et Senusret I se sont inspirés du culte déjà existant de Sobek à Fayoum, et Senusret II a construit une pyramide sur ce site. Le pharaon Amenemhat III s'est dit “bien-aimé de Sobek of Shedet” et a ajouté de splendides ajouts au temple du dieu crocodile. Pour couronner le tout, la première femme souveraine d'Égypte, Sobekneferu («la beauté de Sobek»), est issue de cette dynastie. Il y avait même plusieurs dirigeants relativement obscurs nommés Sobekhotep qui faisaient partie de la treizième dynastie suivante.

Très vénéré dans le Fayoum, une oasis en Haute-Égypte (Shedet), Sobek est resté un dieu populaire tout au long de l'histoire millénaire de l'Égypte. La légende veut qu'un des premiers rois d'Égypte, Aha, ait construit un temple à Sobek dans le Fayoum. Dans les textes des pyramides du pharaon de l'Ancien Empire, Unas, on désigne Aha comme le «seigneur de Bakhu», l'une des montagnes qui soutenaient le ciel.

Sobek à l'époque gréco-romaine

Même à l'époque gréco-romaine, Sobek était honoré. Dans son La géographieStrabon parle du Fayoum, d’Arsinoé, de Crocodopolis (la ville du crocodile) et de Shedet. Il dit:

"Les habitants de ce Nome tiennent en très grand honneur le crocodile, et il y en a un sacré qui est gardé et nourri par lui-même dans un lac, et est apprivoisé par les prêtres."

Le croc était également vénéré autour de Kom Ombo, dans un complexe de temples construit par les Ptolémées et près de la ville de Thèbes, où se trouvait un cimetière rempli de momies de crocodile.

Un monstre dans le mythe

Dans les textes de la pyramide, la mère de Sobek, Neith, est mentionnée et ses attributs sont discutés. Les textes disent:

«Je suis Sobek, vert de plumage… J'apparais comme Sobek, le fils de Neith. Je mange avec ma bouche, j'urine et copule avec mon pénis. Je suis le seigneur de la semence, qui emmène les femmes de leurs maris à l'endroit que je préfère, à mon goût. "

De ce passage, il est clair que Sobek était impliqué dans la fertilité. À l'ère du royaume moyen Hymne à Hapy, Sobek, qui était le dieu de l'inondation du Nil, montre ses dents alors que le Nil inondait et fécondait l'Egypte.

Pour renforcer son comportement de monstre, Sobek est décrit comme ayant mangé Osiris. En fait, la cannibalisation des dieux par d'autres dieux n'était pas rare.

Les crocodiles n'ont pas toujours été considérés comme bienveillants, mais on a parfois pensé qu'ils étaient des messagers de Set, dieu de la destruction. Sobek a aidé le fils d'Osiris, Horus, lorsque Isis (la mère d'Horus) lui a coupé les mains. Re a demandé à Sobek de les récupérer, et il l'a fait en inventant un piège à pêche.