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Taxonomie des essences

Taxonomie des essences

Les espèces d'arbres et leurs noms sont le produit d'un système de nommage des plantes en deux parties qui a été introduit et promu par Carolus Linnaeus en 1753. Le grand exploit de Linnaeus a été la mise au point de ce qu'on appelle maintenant la "nomenclature binomiale" - un système formel de nommage des espèces. des êtres vivants, y compris les arbres, en attribuant à chaque arbre un nom composé de deux parties, le genre et l’espèce. Ces noms sont basés sur des mots latins qui ne changent jamais. Ainsi, les termes latins, lorsqu'ils sont décomposés en leurs genres et espèces d'arbres respectifs, sont appelés nom scientifique d'un arbre. En utilisant ce nom spécial, un arbre peut être identifié par les botanistes et les forestiers du monde entier et dans toutes les langues.

Le problème qui se posait avant l’utilisation de ce système de classification taxonomique d’arbres linnéens était la confusion entourant l’utilisation, ou l’abus, de noms communs. L'utilisation de noms d'arborescence communs comme seul descripteur présente encore des problèmes, car les noms communs diffèrent considérablement d'un endroit à l'autre. Les noms communs d'arbres ne sont pas aussi couramment utilisés que vous ne le pensez en parcourant l'aire naturelle de l'arbre.

Regardons l'arbre de sweetgum à titre d'exemple. Le sweetgum est très répandu dans l'est des États-Unis, à la fois comme arbre sauvage indigène et comme arbre planté dans le paysage. Sweetgum ne peut avoir qu'un seul nom scientifique, Liquidambar styraciflua, mais a plusieurs noms communs, notamment le redgum, le sapgum, la gomme de starleaf, la gomme d’érable, le bois d’alligator et le bilsted.

Classification d'un arbre et de ses espèces

Que signifie "espèce" d'arbre? Une espèce d'arbre est un type individuel d'arbre qui partage des parties communes au niveau taxonomique le plus bas. Les arbres de la même espèce ont les mêmes caractéristiques d'écorce, de feuille, de fleur et de graine et présentent le même aspect général. Le mot espèce est à la fois singulier et pluriel.

Près de 1200 espèces d’arbres poussent naturellement aux États-Unis. Chaque espèce d'arbre a tendance à croître ensemble dans ce que les forestiers appellent des rangées d'arbres et des types de bois, qui sont confinés à des zones géographiques présentant des conditions climatiques et pédologiques similaires. Beaucoup d'autres ont été introduits de l'extérieur de l'Amérique du Nord et sont considérés comme des exotiques naturalisés. Ces arbres se développent très bien lorsqu'ils sont cultivés dans des conditions similaires à celles auxquelles ils étaient originaires. Il est intéressant de noter que les espèces d'arbres aux États-Unis dépassent de loin les espèces indigènes d'Europe.

Un arbre et sa classification par genre

Que signifie "genre" d'arbre? Le genre fait référence à la classification la plus basse d'un arbre avant de déterminer l'espèce associée. Les arbres du genre ont la même structure florale de base et peuvent ressembler aux autres membres du genre par leur apparence extérieure. Les membres d'un arbre au sein d'un genre peuvent encore varier considérablement en forme de feuille, de style de fruit, de couleur d'écorce et de forme d'arbre. Le pluriel du genre est genre.

Contrairement aux noms d’arbres communs où l’espèce est souvent nommée en premier; par exemple, chêne rouge, épinette bleue et érable argenté - le nom du genre scientifique est toujours nommé en premier; par exemple, Quercus rubra, Picea Pungens, et Acer saccharinum.

L'aubépine, genre Crataegus, mène les genres d'arbres avec la plus longue liste d'espèces - 165. Crataegus est également l’arbre le plus compliqué à identifier jusqu’au niveau de l’espèce. Le chêne ou genre Quercus est l'arbre forestier le plus commun avec le plus grand nombre d'espèces. Les chênes comptent environ 60 espèces apparentées et sont originaires de presque tous les états et provinces d'Amérique du Nord.

Forêt orientale riche en espèces de l'Amérique du Nord

L'est de l'Amérique du Nord et plus particulièrement le sud des Appalaches revendiquent le titre d'espèces d'arbres les plus indigènes de toutes les régions d'Amérique du Nord. On dirait que cette région était un sanctuaire naturel où les conditions permettaient aux arbres de survivre et de se multiplier après l’âge de glace.

Il est intéressant de noter que la Floride et la Californie peuvent se vanter du nombre total d’espèces d’arbres qui ont été et sont transportées dans ces États du monde entier. On peut faire une grimace lorsque quelqu'un leur demande d'identifier un arbre appartenant à ces deux états. Ils savent immédiatement que ce sera une recherche par mot dans une liste abondante d’arbres tropicaux. Ces immigrants exotiques ne constituent pas seulement un problème d'identification, mais également un problème envahissant lié aux futurs changements négatifs de l'habitat.


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