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Assyrie: Introduction à l'Ancien Empire

Assyrie: Introduction à l'Ancien Empire

Peuple sémitique, les Assyriens vivaient dans la région septentrionale de la Mésopotamie, entre le Tigre et l’Euphrate, dans la cité d’Assur. Sous la direction de Shamshi-Adad, les Assyriens tentèrent de créer leur propre empire, mais ils furent écrasés par le roi babylonien Hammurabi. Puis les Hurriens asiatiques (Mitanni) ont envahi, mais ils ont été à leur tour vaincus par l’empire hittite en pleine croissance. Les Hittites ont abandonné le contrôle d'Assur parce que c'était trop loin; accordant ainsi aux Assyriens leur indépendance longtemps recherchée (vers 1400 av. J.-C.).

Dirigeants de l'Assyrie

Les Assyriens ne voulaient pas seulement l'indépendance, cependant. Ils voulaient le contrôle et, ainsi, sous leur chef, Tukulti-Ninurta (v. 1233-c. 1197 av. J.-C.), surnommé dans la légende Ninus, les Assyriens se mirent à la conquête de Babylone. Sous leur souverain Tiglat-Pileser (1116-1090), les Assyriens étendirent leur empire jusqu'en Syrie et en Arménie. Entre 883 et 824, sous Assurnazirpal II (883-859 av. J.-C.) et Shalmaneser III (858-824 av. J.-C.), les Assyriens conquirent toute la Syrie et l'Arménie, la Palestine, Babylone et le sud de la Mésopotamie. Dans sa plus grande étendue, l'empire assyrien s'est étendu à la mer Méditerranée à partir de la partie occidentale de l'Iran moderne, y compris l'Anatolie, et au sud jusqu'au delta du Nil.

Par souci de contrôle, les Assyriens ont forcé leurs sujets conquis à s'exiler, y compris les Hébreux exilés à Babylone.

Les Assyriens et Babylone

Les Assyriens avaient raison de craindre les Babyloniens car, à la fin, les Babyloniens - avec l'aide des Medes - ont détruit l'empire assyrien et incendié Ninive.

Babylone était un problème n'ayant rien à voir avec la diaspora juive puisqu'elle résistait à la domination assyrienne. Tukulti-Ninurta a détruit la ville et a établi une capitale assyrienne à Ninive où le dernier grand monarque assyrien, Ashurbanipal, a par la suite établi sa grande bibliothèque. Mais alors, par crainte religieuse (parce que Babylone était le territoire de Marduk), les Assyriens ont reconstruit Babylone.

Qu'est-il arrivé à la grande bibliothèque d'Ashurbanipal? Comme les livres étaient en argile, il reste aujourd'hui 30 000 tablettes durcies au feu qui fournissent une mine d'informations sur la culture, les mythes et la littérature mésopotamiens.