Intéressant

Donald Woods et la mort de l'activiste Steve Biko

Donald Woods et la mort de l'activiste Steve Biko

Donald Woods (né le 15 décembre 1933 et décédé le 19 août 2001) était un militant et journaliste sud-africain anti-apartheid. Sa couverture de la mort en détention de Steve Biko l'a conduit à son exil d'Afrique du Sud. Ses livres ont exposé le cas et ont été la base du film, "Cry Freedom".

Jeunesse

Woods est né à Hobeni, Transkei, en Afrique du Sud. Il était issu de cinq générations de colons blancs. Pendant ses études en droit à l'Université du Cap, il est devenu membre actif du parti fédéral anti-apartheid. Il a travaillé comme journaliste pour des journaux au Royaume-Uni avant de retourner en Afrique du Sud pour le Daily Dispatch. En 1965, il est devenu rédacteur en chef du journal qui avait une position éditoriale anti-apartheid et une rédaction éditoriale intégrée sur le plan racial.

Découvrir la vérité sur la mort de Steve Biko

Lorsque le leader sud-africain de la conscience noire, Steve Biko, est mort en garde à vue en septembre 1977, le journaliste Donald Woods était au premier plan de la campagne visant à faire révéler la vérité sur son décès. Au début, la police a affirmé que Biko était décédé des suites d'une grève de la faim. L'enquête a montré qu'il était décédé des suites d'une blessure au cerveau subie en détention et qu'il avait été maintenu nu et enchaîné pendant une période prolongée avant sa mort. Ils ont jugé que Biko était mort "des suites de blessures subies à la suite d'une bagarre avec des membres de la police de la sécurité à Port Elizabeth". Mais pourquoi Biko était en prison à Pretoria quand il est mort et que les événements qui ont assisté à sa mort n'ont pas été expliqués de manière satisfaisante.

Woods accuse le gouvernement de la mort de Biko

Woods a utilisé son poste de rédacteur en chef du journal Daily Dispatch pour attaquer le gouvernement nationaliste après la mort de Biko. Cette description de Woods de Biko révèle pourquoi il était si profondément préoccupé par cette mort en particulier, l’une des nombreuses victimes des forces de sécurité du régime de l’apartheid: Le genre de personnalité que je rencontre maintenant possède des qualités dont les Noirs avaient besoin depuis trois cents ans en Afrique du Sud. "

Dans sa biographie Biko Woods décrit les policiers de la sécurité qui ont témoigné à l'enquête: "Ces hommes présentaient des symptômes d'extrême insularité. Ce sont des gens dont l'éducation leur a imprimé le droit divin de conserver le pouvoir et qui, en ce sens, sont des hommes innocents incapables de penser ou d'agir. En plus de cela, ils se sont tournés vers une profession qui leur a donné toute la latitude dont ils ont besoin pour exprimer leurs personnalités rigides. Ils sont protégés depuis des années par les lois du pays et ont pu réaliser toute leur imagination. Les pratiques de torture dans les cellules et les locaux du pays sans aucune perturbation, avec la sanction officielle tacite, et le gouvernement leur a conféré un statut exceptionnel en tant qu '"hommes qui protègent l'État de la subversion". "

Woods est banni et s'échappe pour l'exil

Woods fut traqué par la police puis interdit, ce qui signifiait qu'il ne devait pas quitter son domicile dans l'est de Londres ni continuer à travailler. Après avoir découvert que le t-shirt d'un enfant portant une photo de Steve Biko était imprégné d'acide, Woods commença à craindre pour la sécurité de sa famille. Il "a collé une moustache de scène et a teint mes cheveux gris en noir, puis est passé par-dessus la barrière arrière" pour fuir au Lesotho. Il a fait de l'auto-stop sur 300 km et a traversé la rivière Tele inondée pour y arriver. Sa famille l'a rejoint et de là, ils sont allés en Grande-Bretagne, où ils ont obtenu l'asile politique.

En exil, il a écrit plusieurs livres et a poursuivi sa campagne contre l'apartheid. Le film "Cry Freedom" était basé sur son livre "Biko". Après 13 ans d’exil, Woods s’est rendu en Afrique du Sud en août 1990 mais n’y est jamais retourné.

Mort

Woods est décédé des suites d'un cancer, à l'âge de 67 ans, dans un hôpital près de Londres, au Royaume-Uni, le 19 août 2001.