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Léonard de Vinci était-il végétarien?

Léonard de Vinci était-il végétarien?

De plus en plus, on voit le nom de Léonard de Vinci rayonner au cours de débats végétariens ou omnivores. Da Vinci a même été revendiqué par les végétaliens comme l'un des leurs. Mais pourquoi? Pourquoi supposons-nous connaître les habitudes alimentaires d'un inventeur et peintre ayant vécu il y a cinq siècles?

La citation la plus utilisée

"L'homme est vraiment le roi des bêtes, car sa brutalité les dépasse. Nous vivons de la mort des autres. Nous sommes des lieux de sépulture! Depuis mon plus jeune âge, j'ai abjuré l'usage de la viande, et le moment viendra où les hommes verront l'assassiner des animaux comme ils regardent l'assassiner de l'homme ".

Ceci, ou une variante de celui-ci, est fréquemment utilisé comme preuve que Da Vinci était végétarien. Le problème est que Leonardo Da Vinci n'a jamais dit ces mots. Un auteur nommé Dmitry Sergeyevich Merezhkovsky (russe, 1865-1941) les a écrits pour une œuvre de fiction historique intitulée "Le roman de Léonard de Vinci". En fait, Merezhkovsky n'a même pas écrit les mots pour Leonardo, il les a mis dans le journal intime fictif du véritable apprenti Giovanni Antonio Boltraffio (vers 1466-1516) sous la forme d'une citation de Da Vinci.

La seule chose que cette citation prouve est que Merezhkovsky avait entendu parler du végétarisme. Ce n'est pas un argument valable pour Da Vinci, étant sans viande.

La citation d'une source primaire

Ensuite, nous avons une référence écrite au régime de Da Vinci. L’écrivain était l’explorateur italien Andrea Corsali (1487-?), L’homme qui a identifié la Nouvelle-Guinée, a émis l’hypothèse de l’existence de l’Australie et a été le premier Européen à dessiner la Croix du Sud. Corsali travailla pour le Florentin Giuliano di Lorenzo de 'Medici, l'un des trois fils nés de Lorenzo le Magnifique. La dynastie des Médicis n'était pas devenue fabuleusement riche en ignorant les nouvelles routes commerciales. Giuliano a donc financé le voyage de Corsali sur un navire portugais.

Dans une longue lettre à son patron (presque entièrement remplie d'informations plus importantes), Corsali a fait référence à Leonardo tout en décrivant les adeptes de l'Hindouisme:

"Alcuni gentili chiamati Guzzarati non si cibano dicosa alcuna che tenga sangue, n'ayez pas besoin de votre consentement, si vous avez besoin de savoir ce qui est animé, venez ici Leonardo da Vinci."

En anglais:

"Certains infidèles appelés Guzzarati sont si gentils qu'ils ne se nourrissent de rien qui a du sang, et ne permettent à personne de faire du mal à un être vivant, comme notre Léonard de Vinci."

Corsali voulait-il dire que Leonardo ne mangeait pas de viande, ne permettait pas de nuire aux êtres vivants, ou aux deux? Nous ne savons pas de manière concluante, car l'artiste, l'explorateur et le banquier n'étaient pas des compagnons. Giuliano de'Medici (1479-1516) a été le patron de Leonardo pendant trois ans, de 1513 à sa mort prématurée. On ignore à quel point lui et Leonardo se connaissaient bien. Non seulement Giuliano considérait l'artiste comme un employé (contrairement à l'ancien mécène de Leonardo, Ludovico Sforza, duc de Milan), mais les deux hommes appartenaient à des générations différentes.

Quant à Corsali, il semble avoir connu Leonardo par le biais de relations florentines mutuelles. Bien qu'ils soient contemporains, entre le temps passé par l'artiste en dehors de Florence et le temps par l'explorateur en dehors d'Italie, ils n'ont pas eu la possibilité de devenir des amis proches. Corsali faisait peut-être référence aux habitudes de Leonardo par ouï-dire. Pas que nous sachions jamais. Personne ne peut dire quand ni où Corsali est mort et Giuliano n'a fait aucun commentaire sur la lettre, sachant qu'il était déjà mort au moment de sa livraison.

Qu'est-ce que les biographes de Leonardo ont dit?

Près de 70 auteurs distincts ont rédigé des biographies sur Leonardo da Vinci. Parmi ceux-ci, seuls deux ont mentionné son prétendu végétarisme. Serge Bramly (né en 1949) a écrit "Léonard aimait tellement les animaux, semble-t-il, qu'il est devenu végétarien" dans "Léonard: à la découverte de la vie de Léonard de Vinci", et Alessandro Vezzosi (né en 1950) a qualifié l'artiste végétarien dans "Leonardo da Vinci."

Trois autres biographes citent la lettre de Corsali: Eugène Müntz (1845-1902) dans "Léonard de Vinci: artiste, penseur et homme de science", Edward McCurdy dans "L'esprit de Léonard de Vinci" et Jean Paul Richter dans "La Œuvres littéraires de Léonard de Vinci. "

Si nous utilisons une estimation délibérément basse de 60 biographies, alors 8,33% des auteurs parlent de Leonardo et du végétarisme. Enlevez les trois écrivains qui ont cité la lettre Corsali, et nous avons un total de 3,34% (deux biographes) qui s’expriment eux-mêmes en disant que Leonardo était végétarien.

Qu'est-ce que Leonardo a dit?

Commençons par ce que Leonardo n'a pas dit. A aucun moment il n'a écrit, et aucune source ne l'a jamais cité disant: "Je ne mange pas de viande." Malheureusement, Léonard de Vinci - un homme débordant de discussions sur des idées et des observations - n’a presque rien dit de personnel. En ce qui concerne son régime alimentaire, nous ne pouvons que tirer quelques conclusions de ses cahiers.

Le "Codex Atlanticus" contient un certain nombre de phrases et de paragraphes dans lesquels Leonardo semble décrier des méfaits de la consommation de viande, de la consommation de lait ou même de la récolte du miel au peigne. Voici quelques exemples:

Léonard de Vinci sur les abeilles

"Et beaucoup d'autres seront privés de leur magasin et de leur nourriture, et seront cruellement submergés et noyés par des gens sans raison. Oh justice de Dieu! Pourquoi ne réveillez-vous pas et ne voyez-vous pas vos créatures si mal utilisées?"

Da Vinci sur moutons, vaches, chèvres, etc.

"D'innombrables multitudes d'entre eux verront leurs petits enfants leur être arrachés, écorchés et dénudés de la façon la plus barbare."

Cela semble terrible, n'est-ce pas? Considérons maintenant ce qui suit:

"De nombreux enfants seront arrachés par les coups cruels des bras de leurs mères, jetés à terre et écrasés."

Apparemment, nous sommes passés de terribles à horribles - jusqu'à ce que nous soyons informés que la dernière citation concernait les noix et les olives. Vous voyez, les "prophéties" de Leonardo n'étaient pas des prophéties au sens de Nostradamus ou du prophète Isaïe. C’était l’équivalent d’un jeu de société intellectuelle, dans lequel deux hommes étaient à l’esprit. L’objet du jeu était de décrire les événements quotidiens les plus ordinaires, de telle sorte qu’ils sonnent comme une Apocalypse imminente.

Est-ce que cela signifie que Leonardo était pour ou contre la viande? Cela dépend de son opinion. Ces passages ne semblent pas concluants, mais vous pouvez vous sentir différent.

Da Vinci a invalidé l'argument "La vie est sacrée" en concevant des machines de guerre et des armes de siège. On peut extrapoler qu'il s'agissait de projections de «la vie est sacrée», car elles étaient destinées à préserver la vie de ceux qui les utilisaient. Certains ont prétendu que Da Vinci avait délibérément laissé de côté des étapes cruciales dans ses desseins pour que les hommes mal intentionnés ne puissent pas les construire.

Cependant, une certitude émerge. Si le groupe A utilise une technologie conçue pour détruire les fortifications ennemies, perturber l’approvisionnement en eau, saboter des navires et pleuvoir de toutes sortes de feux de l’enfer sur le groupe B, des gens vont être tués, que la vie soit sacrée ou non. Da Vinci était véritablement gentil avec toutes les créatures vivantes, mais il donnait la vie humaine au premier plan si son possesseur n'était pas grossier. La façon dont il a réconcilié ses croyances personnelles avec des instruments de destruction rend les choses encore plus déconcertantes (si possible), et nous nous retrouvons avec ce que Winston Churchill a décrit comme "une énigme cachée dans un mystère à l'intérieur d'une énigme".

Da Vinci avait l'habitude de prendre des notes à l'occasion. Dans ses écrits, il y a des listes de vins, fromages, viandes, etc., totalisant un montant x à telle date. Le fait que la viande soit sur la liste ne prouve rien. Il avait un ménage à nourrir; la viande aurait pu être pour ses apprentis, homme à tout faire, cuisinier, chats dans des allées aléatoires ou tout ce qui précède.

Leonardo, être végétalien

Ce n'est en aucun cas une inculpation du véganisme. Cependant, il est impossible d'affirmer que Leonardo da Vinci était végétalien.

Mettant à part le fait que le terme n'a pas été inventé jusqu'en 1944, Da Vinci mangea du fromage, des œufs et du miel, et il but du vin. Plus que cela, tous les grains, fruits et légumes qu'il a ingérés ont été cultivés avec des intrants d'origine animale (c'est-à-dire du fumier) pour la fertilité du sol. Les engrais synthétiques ne seraient inventés que dans un avenir lointain et ne seraient pas largement utilisés avant la deuxième moitié du 20e siècle.

De plus, nous devons considérer ce qu'il portait et ce qu'il a utilisé pour créer de l'art. Leonardo n'avait pas accès aux chaussures en polyuréthane. Ses pinceaux étaient des produits d'origine animale, fabriqués à partir de poils de zibeline ou de porc attachés à des piquants. Il a dessiné sur vélin, la peau spécialement tannée des veaux, des chevreaux et des agneaux. Sépia, un pigment d'un brun rougeâtre profond, provient du sac d'encre de la seiche. Même la peinture à base de tempera est faite avec des œufs.

Pour toutes ces raisons, qualifier de végétalien ou de proto-végétalien Leonardo est faux.

En conclusion

Da Vinci a peut-être mangé un régime ovo-lacto-végétarien, bien que celui-ci ait été reconstitué à partir de preuves indirectes par une minorité d'experts. Nous manquons de preuves concluantes et il est peu probable que nous en découvrions une après 500 ans. Si vous souhaitez dire qu'il est végétarien, vous avez vraisemblablement (bien que pas tout à fait) raison, selon votre point de vue. D'autre part, l'hypothèse selon laquelle Da Vinci était végétalien est incontestablement fausse. C'est une déception délibérée de prétendre le contraire.

Sources

Bramly, Serge. "Leonardo: Découverte de la vie de Leonardo da Vinci." Sian Reynolds (Traductrice), Couverture rigide, Edition originale, Harpercollins, 1er novembre 1991.

Clark, Kenneth. "Léonard de Vinci." Martin Kemp, édition révisée, livre de poche, Penguin, 1er août 1989.

Corsali, Andrea. "Copie de 'Lettera di Andrea Corsali - Illustration de Principe Duca Juliano de Medici, édition du mois d'octobre XDXVI.'" Bibliothèque nationale d'Australie, 1517.

De Vinci, Leonardo. "Les œuvres littéraires de Leonardo da Vinci." 2 volumes, Jean Paul Richter, couverture rigide, 3e édition, Phaidon, 1970.

Martin, Gary. "Le sens et l'origine de l'expression: une énigme enveloppée d'une énigme." Le localisateur de phrases, 2019.

McCurdy, Edward. "L'esprit de Leonardo Da Vinci." Dover Fine Art, Histoire de l'art, Livre de poche, Édition Dover Ed, Dover Publications, 2005.

Merezhkovsky, Dimitri. "Le roman de Leonardo da Vinci." Broché, Plate-forme de publication indépendante CreateSpace, 9 février 2015.

Müntz, Eugène. "Léonard de Vinci, artiste, penseur et homme de science." Volume 2, livre de poche, bibliothèque de l'Université du Michigan, 1er janvier 1898.

Vezzosi, Alessandro. "Leonardo da Vinci: Les peintures complètes en détail." Relié, Prestel, 30 avril 2019.