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Top 6 des problèmes environnementaux

Top 6 des problèmes environnementaux

Depuis les années 1970 environ, nous avons réalisé de grands progrès sur le plan environnemental. Les lois fédérales et des États ont considérablement réduit la pollution de l'air et de l'eau. La Loi sur les espèces en voie de disparition a eu des succès notables en protégeant notre biodiversité la plus menacée. Cependant, il reste encore beaucoup à faire. Vous trouverez ci-dessous la liste des principaux problèmes environnementaux auxquels nous sommes confrontés aux États-Unis.

Changement climatique

Alors que le changement climatique a des effets qui varient selon les endroits, tout le monde le ressent d'une manière ou d'une autre. La plupart des écosystèmes peuvent probablement s’adapter au changement climatique jusqu’à un certain point, mais d’autres facteurs de stress (comme les autres problèmes mentionnés ici) limitent cette capacité d’adaptation, en particulier dans les endroits où de nombreuses espèces ont déjà perdu. Les sommets des montagnes, les marmites des Prairies, l'Arctique et les récifs coralliens sont particulièrement sensibles. Je soutiens que le changement climatique est le problème numéro un en ce moment, car nous ressentons tous les événements météorologiques extrêmes les plus fréquents, le printemps précoce, la fonte des glaces et la montée des mers. Ces changements continueront à se renforcer, affectant négativement les écosystèmes dont nous dépendons et le reste de la biodiversité.

L'utilisation des terres

Les espaces naturels fournissent un habitat à la faune, aux forêts pour la production d'oxygène et aux zones humides pour nettoyer notre eau douce. Cela nous permet de faire de la randonnée, de grimper, de chasser, de pêcher et de camper. Les espaces naturels sont aussi une ressource finie. Nous continuons à utiliser les terres de manière inefficace, transformant les espaces naturels en champs de maïs, en gaz naturel, en parcs éoliens, en routes et en subdivisions. Une planification de l'utilisation des terres inappropriée ou inexistante a toujours pour résultat que l'étalement des banlieues favorise le logement à faible densité. Ces changements dans l'utilisation des terres fragmentent le paysage, suppriment la faune, mettent les propriétés précieuses directement dans des zones exposées aux incendies de forêt et bouleversent les bilans de carbone de l'atmosphère.

Extraction et transport d'énergie

Les nouvelles technologies, les prix de l'énergie plus élevés et un environnement réglementaire permissif ont permis ces dernières années une expansion importante du développement énergétique en Amérique du Nord. Le développement du forage horizontal et de la fracturation hydraulique a créé un boom de l'extraction de gaz naturel dans le nord-est, en particulier dans les gisements de schiste de Marcellus et d'Utica. Cette nouvelle expertise en matière de forage de schiste s’applique également aux réserves de pétrole de schiste, par exemple dans la formation de Bakken dans le Dakota du Nord. De même, les sables bitumineux au Canada ont été exploités à un rythme accéléré au cours de la dernière décennie. Tous ces combustibles fossiles doivent être acheminés vers les raffineries et les marchés par des pipelines, des routes et des rails. L'extraction et le transport des combustibles fossiles impliquent des risques environnementaux tels que la pollution des eaux souterraines, les déversements et les émissions de gaz à effet de serre. Les plates-formes de forage, les pipelines et les mines fragmentent le paysage (voir Utilisation des terres ci-dessus), découpant ainsi l'habitat faunique. Les énergies renouvelables comme l’énergie éolienne et solaire sont également en plein essor et ont leurs propres problèmes environnementaux, en particulier pour ce qui est de positionner ces structures dans le paysage. Un placement incorrect peut entraîner des événements de mortalité importants chez les chauves-souris et les oiseaux, par exemple.

Pollution chimique

Un très grand nombre de produits chimiques de synthèse pénètrent dans l'air, le sol et les cours d'eau. Les sous-produits de l'agriculture, les activités industrielles et les produits chimiques ménagers sont les principaux contributeurs. Nous en savons très peu sur les effets de milliers de ces produits chimiques, sans parler de leurs interactions. Les perturbateurs endocriniens sont particulièrement préoccupants. Ces produits chimiques proviennent d'une grande variété de sources, y compris les pesticides, la dégradation des plastiques, les retardateurs de flamme. Les perturbateurs endocriniens interagissent avec le système endocrinien qui régule les hormones chez les animaux, y compris chez l’homme, provoquant une vaste gamme d’effets sur la reproduction et le développement.

Les espèces envahissantes

Les espèces végétales ou animales introduites dans une nouvelle zone sont appelées non indigènes ou exotiques et, lorsqu'elles colonisent rapidement de nouvelles zones, elles sont considérées comme envahissantes. La prévalence des espèces envahissantes est en corrélation avec nos activités commerciales mondiales: plus nous transportons des marchandises à travers les océans, et nous voyageons nous-mêmes outre-mer, plus nous rapportons des auto-stoppeurs indésirables. De la multitude de plantes et d'animaux que nous rapportons, beaucoup deviennent envahissants. Certains peuvent transformer nos forêts (par exemple, le longicorne asiatique) ou détruire les arbres urbains qui ont refroidi nos villes en été (comme l'agrile du frêne). Les puces d'eau épineuses, les moules zébrées, la myriophylle d'Eurasie et la carpe asiatique perturbent nos écosystèmes d'eau douce et d'innombrables mauvaises herbes nous ont coûté des milliards de dollars en perte de production agricole.

Justice environnementale

Bien que celui-ci ne soit pas un problème environnemental en soi, la justice environnementale dicte qui pense le plus à ces problèmes. La justice environnementale vise à donner à chacun, indépendamment de sa race, de son origine ou de son revenu, la possibilité de jouir d’un environnement sain. Nous avons une longue histoire de répartition inégale du fardeau imposé par la détérioration des conditions environnementales. Pour une multitude de raisons, certains groupes sont plus susceptibles que d’autres d’être à proximité d’une installation d’élimination des déchets, de respirer de l’air pollué ou de vivre sur un sol contaminé. En outre, les amendes imposées pour violation du droit de l'environnement ont tendance à être beaucoup moins lourdes lorsque la partie lésée appartient à des groupes minoritaires.

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