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La légende des guerriers moine shaolin

La légende des guerriers moine shaolin

Le monastère de Shaolin est le temple le plus célèbre de Chine, réputé pour ses moines Shaolin combattant au kung-fu. Avec des prouesses incroyables de force, de flexibilité et d'endurance à la douleur, les Shaolin ont acquis une réputation mondiale en tant que guerriers bouddhistes ultimes.

Pourtant, le bouddhisme est généralement considéré comme une religion pacifique qui met l'accent sur des principes tels que la non-violence, le végétarisme et même le sacrifice de soi pour ne pas nuire aux autres - comment les moines du temple de Shaolin sont-ils donc devenus des combattants?

L'histoire de Shaolin commence il y a environ 1500 ans, quand un étranger est arrivé en Chine en provenance de pays occidentaux, apportant avec lui une nouvelle religion d'interprétation et s'étendant jusqu'à la Chine moderne, où des touristes du monde entier viennent assister à des démonstrations de leurs anciens arts martiaux et enseignements.

Origine du temple de Shaolin

La légende raconte qu’en environ 480 de notre ère, un enseignant bouddhiste errant était venu d’Inde en Chine, connu sous le nom de Buddhabhadra, Batuo ou Fotuo en chinois. Selon plus tard, la tradition bouddhiste zen-japonaise Chan-ou, en japonais, Batuo a enseigné que le bouddhisme pouvait être mieux transmis du maître à l'étudiant plutôt que par l'étude de textes bouddhistes.

En 496, l'empereur Wei du Nord, Xiaowen, donna des fonds à Batuo pour établir un monastère au mont Saint. Shaoshi dans la chaîne de montagnes Song, à 50 km de la capitale impériale de Luoyang. Ce temple porte le nom de Shaolin, avec "Shao" pris sur le mont Shaoshi et "lin" signifiant "bosquet". Cependant, lorsque Luoyang et la dynastie Wi tombèrent en 534, des temples de la région furent détruits, y compris peut-être Shaolin.

Bodhidharma, un autre enseignant bouddhiste, venait d'Inde ou de Perse. Il a notamment refusé d'enseigner à Huike, un disciple chinois, et Huike s'est coupé le bras pour prouver sa sincérité, devenant ainsi le premier élève de Bodhidharma.

Le Bodhidharma aurait également passé 9 ans en méditation silencieuse dans une grotte au-dessus de Shaolin, et une légende dit qu'il s'est endormi après sept ans et qu'il s'est coupé les paupières pour que cela ne se reproduise plus - les paupières sont devenues les premiers buissons quand ils frappent le sol.

Shaolin dans les ères Sui et Early Tang

Environ 600 ans, l'empereur Wendi de la nouvelle dynastie Sui, bouddhiste convaincu malgré sa cour du confucianisme, octroya à Shaolin un domaine de 1 400 acres ainsi que le droit de moudre le grain avec un moulin à eau. Pendant ce temps, le Sui a réunifié la Chine mais son règne n'a duré que 37 ans. Bientôt, le pays se dissout une fois de plus dans les fiefs des seigneurs de la guerre en compétition.

La fortune du temple de Shaolin a augmenté avec l'ascension de la dynastie Tang en 618, formée par un responsable rebelle de la cour Sui. Les moines Shaolin se sont battus pour le Li Shimin contre le chef de guerre Wang Shichong. Li serait le deuxième empereur Tang.

En dépit de leur aide antérieure, Shaolin et les autres temples bouddhistes chinois font face à de nombreuses purges. En 622, Shaolin est fermé et les moines sont renvoyés de force à la vie laïque. Seulement deux ans plus tard, le temple fut autorisé à rouvrir à cause du service militaire que ses moines avaient rendu sur le trône, mais en 625, Li Shimin retourna 560 acres dans la propriété du monastère.

Les relations avec les empereurs furent difficiles tout au long du VIIIe siècle, mais le bouddhisme chan s'épanouit en Chine et, en 728, les moines érigèrent une stèle portant des récits de leur aide militaire au trône, rappel aux futurs empereurs.

La transition de Tang à Ming et l'âge d'or

En 841, l'empereur Tang, Wuzong craignant le pouvoir des bouddhistes, il rasa presque tous les temples de son empire et fit défrocker ou même tuer des moines. Wuzong a toutefois idolâtré son ancêtre, Li Shimin, de sorte qu'il a épargné Shaolin.

En 907, la dynastie Tang tombe et les 5 dynasties et 10 périodes royales chaotiques s'ensuivent. La famille Song finit par dominer et prendre le pouvoir jusqu'en 1279. Peu de traces du destin de Shaolin au cours de cette période subsistent, mais on sait qu'en 1125, un sanctuaire a été construit à la Bodhidharma, un demi-mile de Shaolin.

Après que la chanson soit tombée aux mains des envahisseurs, la dynastie mongole Yuan régna jusqu'en 1368, détruisant une nouvelle fois le Shaolin alors que son empire s'effondrait lors de la rébellion de 1351 Hongjin (Turban rouge). La légende dit qu'un bodhisattva, déguisé en ouvrier de cuisine, a sauvé le temple, mais il a en fait été brûlé.

Pourtant, vers les années 1500, les moines de Shaolin étaient réputés pour leurs compétences en matière de combat du personnel. En 1511, 70 moines sont morts en combattant des armées de bandits et entre 1553 et 1555, les moines ont été mobilisés pour au moins quatre batailles contre des pirates japonais. Le siècle suivant voit le développement des méthodes de combat à mains nues de Shaolin. Cependant, les moines se sont battus du côté des Ming dans les années 1630 et ont perdu la bataille.

Shaolin au début de l'ère moderne et Qing

En 1641, le chef rebelle Li Zicheng détruisit l'armée monastique, renvoya Shaolin et tua ou chassa les moines avant de prendre Beijing en 1644, mettant ainsi fin à la dynastie Ming. Malheureusement, il a été chassé à son tour par les Mandchous qui ont fondé la dynastie Qing.

Le temple de Shaolin est resté pratiquement désert pendant des décennies et le dernier abbé, Yongyu, est parti sans nommer un successeur en 1664. La légende dit qu'un groupe de moines Shaolin a sauvé l'empereur Kangxi des nomades en 1674. Selon l'histoire, des fonctionnaires envieux ont ensuite incendié le temple, tuant la plupart des moines et Gu Yanwu se rendit aux vestiges de Shaolin en 1679 pour enregistrer son histoire.

Shaolin a lentement récupéré du saccage et, en 1704, l'empereur Kangxi a fait don de sa propre calligraphie pour signaler le retour du temple à la faveur impériale. Les moines avaient cependant appris à faire preuve de prudence et des combats à mains nues commençaient à se substituer à l'entraînement aux armes - il était préférable de ne pas paraître trop menaçant pour le trône.

De 1735 à 1736, l'empereur Yongzheng et son fils Qianlong décident de rénover Shaolin et de nettoyer ses terrains de "faux moines" - des artistes martiaux qui portent des vêtements de moines sans être ordonnés. L'empereur Qianlong s'est même rendu à Shaolin en 1750 et a écrit des poèmes sur sa beauté, mais a par la suite interdit les arts martiaux monastiques.

Shaolin à l'époque moderne

Au XIXe siècle, les moines de Shaolin étaient accusés d'avoir violé leurs vœux monastiques en mangeant de la viande, en buvant de l'alcool et même en engageant des prostituées. Beaucoup considéraient que le végétarisme était impraticable pour les guerriers, ce qui explique probablement pourquoi les responsables gouvernementaux ont cherché à l'imposer aux moines combattants de Shaolin.

La réputation du temple reçut un sérieux coup dur lors de la rébellion des Boxers de 1900 lorsque des moines Shaolin furent impliqués - probablement à tort - dans l'enseignement des arts martiaux Boxers. De nouveau en 1912, lorsque la dernière dynastie impériale chinoise s'effondra en raison de sa position faible par rapport aux puissances européennes intrusives, le pays tomba dans le chaos qui ne prit fin que par la victoire des communistes dirigés par Mao Zedong en 1949.

Pendant ce temps, en 1928, le seigneur de guerre Shi Yousan a brûlé 90% du temple Shaolin et une grande partie de celui-ci ne serait pas reconstruite avant 60 à 80 ans. Le pays a finalement été placé sous l'autorité du président Mao, et les moines monastiques Shaolin sont tombés en désuétude culturelle.

Shaolin sous le régime communiste

Au début, le gouvernement de Mao ne s'est pas préoccupé de ce qui restait de Shaolin. Cependant, conformément à la doctrine marxiste, le nouveau gouvernement était officiellement athée.

En 1966, la révolution culturelle a éclaté et les temples bouddhistes étaient l'une des principales cibles des gardes rouges. Les quelques moines Shaolin restants ont été fouettés dans les rues, puis emprisonnés, et ses textes, peintures et autres trésors ont été volés ou détruits.

C’est peut-être enfin la fin de Shaolin, sinon pour le film de 1982 "Shaolin Shiou "Temple Shaolin", mettant en vedette les débuts de Jet Li (Li Lianjie). Le film était très vaguement basé sur l’histoire de l’aide des moines à Li Shimin et est devenu un énorme hit en Chine.

À la fin des années 90, le tourisme a explosé à Shaolin au cours des années 80 et 90, touchant plus d’un million de personnes par an. Les moines de Shaolin sont maintenant parmi les plus connus de la planète. Ils ont présenté des spectacles d'arts martiaux dans les capitales du monde entier avec des milliers de films sur leurs exploits.

L'héritage de Batuo

Il est difficile d'imaginer ce que penserait le premier abbé de Shaolin s'il pouvait voir le temple maintenant. Il pourrait être surpris et même consterné par la quantité de sang versé dans l'histoire du temple et son utilisation dans la culture moderne en tant que destination touristique.

Cependant, pour survivre au tumulte qui a caractérisé tant de périodes de l'histoire chinoise, les moines de Shaolin ont dû acquérir les compétences de guerriers, dont la plus importante était la survie. Malgré de nombreuses tentatives pour effacer le temple, celui-ci survit et même prospère aujourd'hui à la base de la chaîne de Songshan.