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Néandertaliens - Guide d'étude

Néandertaliens - Guide d'étude

Un aperçu des Néandertaliens

Les Néandertaliens étaient un type d'hominidés primitifs qui vivaient sur la planète Terre il y a environ 200 000 à 30 000 ans. Notre ancêtre immédiat, "Anatomically Modern Human", est apparu il y a environ 130 000 ans. Dans certains endroits, les Néandertaliens ont coexisté avec l'homme moderne pendant environ 10 000 ans, et il est possible (bien que de nombreuses discussions aient déjà eu lieu) que les deux espèces aient Des études récentes sur l'ADN mitochondrial sur le site de la grotte de Feldhofer suggèrent que les Néandertaliens et les humains avaient un ancêtre commun il y a environ 550 000 ans, mais ne sont pas apparentés; Cependant, le projet du génome de Néandertal semble avoir réglé le problème en découvrant la preuve que certains humains modernes possèdent un pourcentage infime (1-4%) de gènes de Néandertal.

Plusieurs centaines d'exemples de Néandertaliens ont été découverts sur des sites en Europe et en Asie occidentale. Un débat considérable sur l’humanité des Néandertaliens - qu’il s’agisse de personnes enterrées à dessein, de pensées complexes, de langues parlées, de créateurs d’outils sophistiqués - se poursuit.

La première découverte de Neanderthals a eu lieu au milieu du XIXe siècle sur un site de la vallée de Neander en Allemagne; Neanderthal signifie «vallée de Neander» en allemand. Leurs premiers ancêtres, appelés archaïques Homo sapiens, a évolué, comme tous les hominidés, en Afrique et a migré vers l’Europe et l’Asie. Ils ont vécu là-bas après une vie mixte de trésor et de chasseurs-cueilleurs jusqu'à il y a environ 30 000 ans, quand ils ont disparu. Au cours des 10 000 dernières années de leur existence, les Néandertaliens ont partagé l'Europe avec des humains anatomiquement modernes (en abrégé AMH et anciennement Cro-Magnons) et, apparemment, les deux types d'humains menaient des styles de vie assez similaires. Pourquoi AMH a survécu alors que les Néandertaliens n’ont pas survécu est probablement l’une des questions les plus discutées concernant les Néandertaliens: les raisons vont de l’utilisation relativement limitée des ressources à longue distance par Neanderthal au génocide perpétré par Homo sap.

Quelques faits importants sur les Néandertaliens

Les bases

  • Noms alternatifs et orthographes: Néandertalien, Néanderthaloïde. Certains spécialistes utilisent Homo sapiens neanderthalensis ou Homo neanderthalensis.
  • Gamme: Des matériaux squelettiques et des artefacts lithiques censés représenter l'évidence de l'homme de Néandertal ont été découverts en Europe et en Asie occidentale. Les Néandertaliens ont été la première espèce humaine à vivre en dehors de la zone tempérée du monde, sur des sites tels que Weasel Cave, en Russie.
  • Stratégies de chasse. Les plus anciens Neanderthals étaient probablement des charognards, qui récupéraient la nourriture d'autres animaux de chasse. Cependant, à la fin du Paléolithique moyen, on pense que les Néandertaliens sont devenus des adeptes de la chasse à la lance.
  • Outils de pierre: Le groupe d'outils associés aux Néandertaliens du Paléolithique moyen (il y a environ 40 000 ans) est appelé par la tradition lithique moustiquaire, qui comprend une technique de fabrication d'outils appelée Levallois; plus tard, ils sont associés à la tradition lithique chatelperronienne.
  • Types d'outils: Les types d’outils associés aux Néandertaliens du Paléolithique moyen incluent des grattoirs tout usage et des outils fabriqués à partir de paillettes de pierre. Le changement d’outils qui marque le passage du Paléolithique moyen au supérieur est caractérisé par une complexité accrue, c’est-à-dire que des outils ont été créés pour des tâches spécifiques plutôt que polyvalentes, et que l’os et le bois ont été ajoutés en tant que matière première. Les outils moustériens étaient utilisés à la fois par les humains modernes et par les Néandertaliens.
  • Utilisation du feu: Les Néandertaliens avaient un certain contrôle du feu.
  • Enterrements et cérémonie: Quelques preuves d’enterrement intentionnel, peut-être des objets funéraires, mais cela reste rare et controversé à ce jour. Certaines preuves que les bébés et les nourrissons ont été enterrés dans des fosses peu profondes, et d'autres dans des fissures naturelles ainsi que des tombes creusées peu profondes. Les objets funéraires possibles comprennent des fragments d'os et des outils de pierre, mais ils sont à nouveau quelque peu controversés.
  • Stratégies sociales: Les Néandertaliens vivaient apparemment dans de petites familles nucléaires. Il existe des preuves évidentes d'une certaine quantité de réseaux sociaux, y compris d'interactions entre la famille ou des groupes voisins.
  • La langue: On ne sait pas si les Néandertaliens avaient une langue. Ils avaient un cerveau assez gros et apparemment, ils avaient l'équipement vocal, donc c'est tout à fait possible.
  • Traits physiques: Les Néandertaliens marchaient debout et avaient des formes de mains, de pieds et de corps similaires à celles des premiers hommes modernes (EMH). Ils avaient un gros cerveau comme nous. Sur la base de la structure osseuse, ils avaient des bras, des jambes et un torse construits avec puissance. et des dents et des mâchoires puissantes. Cette dernière caractéristique, combinée à l’usure des dents exposées, suggère aux archéologues qu’ils utilisaient leurs dents comme outils pour tenir et arracher des objets plus que de l’EMH.
  • Apparence: Une discussion sans fin sur l'apparence des Néandertaliens, qu'ils ressemblent davantage à des gorilles ou à des humains plus anciens, a eu lieu, principalement dans la presse publique. Jim Foley du site Web Talk Origins a une collection fascinante d'images utilisées dans le passé.
  • Espérance de vie: Les plus vieux Neanderthals semblent avoir un peu plus de 30 ans. Dans certains cas, comme à Chapelle aux Saintes, il est clair que les Néandertaliens vivaient bien au-delà de leur capacité de se défendre eux-mêmes, ce qui signifie qu'ils s'occupaient de leurs personnes âgées et malades.
  • Art: On sait que des marques sur des os d'animaux ont été créées par des Néandertaliens. Une découverte récente en France semble être un visage délibérément ébréché.
  • ADN: L'ADN de Neandertal a été retrouvé dans des squelettes individuels sur quelques sites, notamment la grotte Feldhofer en Allemagne, la grotte Mezmaiskaya en Russie et la grotte Vindija en Croatie. Les séquences d'ADN sont assez similaires et suffisamment divergentes dans EMH pour suggérer que les humains modernes et les Néandertaliens ne sont pas étroitement liés. Cependant, la description du nourrisson Mezmaiskaya en tant que Néandertal soulève certaines controverses. et les généticiens ne sont pas unanimes à penser qu’il n’ya pas de flux de gènes entre Néandertaliens et EMH. Plus récemment, des études sur l'ADN suggèrent que les hommes de Néandertal et EMH n'étaient pas liés, mais qu'ils avaient un ancêtre commun il y a environ 550 000 ans.

Sites archéologiques de Néandertal

  • Krapina, Croatie. Des os de plusieurs douzaines de Néandertaliens ont été récupérés sur le site de Krapina, vieux de 130 000 ans.
  • Weasel Cave, Russie, avec plusieurs occupations de Neandertal il y a entre 125 000 et 38 000 ans. Adaptations du climat froid.
  • La Ferassie, France. A 72 000 ans, La Ferassie comprend l'un des squelettes de Néandertal les plus anciens et les plus complets jamais retrouvés.
  • Shanidar Cave, Irak, âgée de 60 000 ans. Une sépulture dans la grotte de Shanidar contient une abondance de plusieurs types de pollen de fleurs, ce que certains interprètent comme signifiant que des fleurs ont été placées dans la tombe.
  • Grotte Kebara, Israël, âgée de 60 000 ans
  • La Chapelle aux Saintes. France, 52 000 ans. Cet enterrement unique inclut un homme adulte qui a eu une perte de dents et a survécu.
  • Grotte Feldhofer, Allemagne, il y a 50 000 ans. Ce site, situé dans la vallée de Neander en Allemagne, a été la première découverte reconnue de Neanderthals, 1856, par l'instituteur Johann Carl Fuhlrott. C'est également le premier site à produire de l'ADN de Neandertal.
  • Ortvale Klde, Géorgie, il y a 50 000 à 36 000 ans.
  • El Sidron, Espagne, il y a 49 000 ans
  • Le Moustier, France, il y a 40 000 ans
  • Saint Césaire, France, 36 000 ans avant le présent
  • Grotte de Vindija, Croatie, 32 à 33 000 ans avant le présent
  • Gorham's Cave, Gibraltar, 23 à 32 000 ans avant le présent

Autres sources d'information

  • Pourquoi les Néandertaliens ont-ils échoué: Ortvale Klde, Géorgie
  • Le séquençage de l'ADN de Néandertal commence
  • Bibliographie de Néandertal
  • Néandertaliens à l'essai, NOVA.
  • The Neanderthal, du programme Channel 4 de la BBC.
  • La disparition de Neandertal, Michele Miller dans la Revue Athéna.
  • Néandertaliens et humains modernes en Asie occidentale, ce site Web contient une longue discussion sur les relations entre l'homme et le néandertalien moderne.
  • Séquençage de l'ADN néandertalien, de J.Q. Jacobs

Questions d'étude

  1. Que penses-tu qu'il serait arrivé aux Néandertaliens si les humains modernes n'étaient pas entrés en scène? À quoi ressemblerait un monde néandertalien?
  2. À quoi ressemblerait la culture d'aujourd'hui si les Néandertaliens n'avaient pas disparu? Comment serait-il s'il y avait deux espèces d'humain sur le monde?
  3. Si les hommes de Neandertal et les hommes modernes pouvaient parler, en quoi consisteraient leurs conversations?
  4. Que pourrait suggérer la découverte de pollen de fleurs dans une tombe sur les comportements sociaux des Néandertaliens?
  5. Que suggère la découverte de Néandertaliens âgés qui ont vécu au-delà de l'âge de se défendre?