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Chemosh: ancien dieu des Moabites

Chemosh: ancien dieu des Moabites

Chemosh était la divinité nationale des Moabites dont le nom signifiait très probablement «destructeur», «subduer» ou «dieu poisson». Bien qu'il soit très facilement associé aux Moabites, il semblerait, selon Judges 11:24, qu'il ait également été la divinité nationale des Ammonites. Sa présence dans le monde de l'Ancien Testament était bien connue, son roi ayant importé son culte à Jérusalem (1 Rois 11: 7). Le mépris hébreu pour son culte était évident dans une malédiction tirée des Écritures: «l'abomination de Moab». Le roi Josias détruisit la branche israélite du culte (2 Rois 23).

Preuves à propos de Chemosh

Les informations sur Chemosh sont rares, bien que l'archéologie et le texte puissent rendre une image plus claire de la divinité. En 1868, une découverte archéologique à Dibon a fourni aux érudits plus d’indices sur la nature de Chemosh. La découverte, connue sous le nom de pierre moabite ou stèle de Mesha, était un monument portant une inscription commémorant le c. 860 av. J.-C. efforts du roi Mesha pour renverser la domination israélite de Moab. La vassalité existait depuis le règne de David (2 Samuel 8: 2), mais les Moabites se sont révoltés à la mort d’Achab.

Pierre Moabite (Stèle Mesha)

La pierre moabite est une source d'information inestimable concernant Chemosh. Dans le texte, l'enquêteur mentionne Chemosh douze fois. Il nomme également Mesha comme le fils de Chemosh. Mesha expliqua clairement qu'il comprenait la colère de Chemosh et la raison pour laquelle il avait laissé les Moabites tomber sous le règne d'Israël. Le haut lieu sur lequel Mesha a orienté la pierre a également été dédié à Chemosh. En résumé, Mesha s'est rendu compte que Chemosh attendait de restaurer Moab à son époque, ce pour quoi Mesha était reconnaissant à Chemosh.

Sacrifice de sang pour Chemosh

Chemosh semble aussi avoir un goût pour le sang. Dans 2 Rois 3:27, nous découvrons que le sacrifice humain faisait partie des rites de Chemosh. Cette pratique, bien que macabre, n'était certainement pas propre aux Moabites, car de tels rites étaient monnaie courante dans les divers cultes religieux cananéens, y compris ceux des Baals et de Moloch. Les mythologues et autres érudits suggèrent que cette activité pourrait être due au fait que Chemosh et d'autres dieux cananéens tels que les Baals, Moloch, Thammuz et Baalzebub étaient tous des personnifications du soleil ou des rayons du soleil. Ils représentaient la chaleur féroce, inévitable et souvent dévorante du soleil d'été (élément nécessaire mais mortel de la vie; des analogues peuvent être trouvés dans le culte du soleil aztèque).

Synthèse des dieux sémitiques

En tant que sous-texte, Chemosh et la pierre moabite semblent révéler quelque chose de la nature de la religion dans les régions sémitiques de la période. À savoir, ils permettent de comprendre le fait que les déesses étaient bien secondaires et qu'elles étaient souvent dissoutes ou combinées avec des divinités masculines. Ceci peut être vu dans les inscriptions en pierre Moabite où Chemosh est aussi appelé "Asthor-Chemosh". Une telle synthèse révèle la masculinisation d'Ashtoreth, une déesse cananéenne vénérée par les Moabites et d'autres peuples sémites. Les érudits bibliques ont également noté que le rôle de Chemosh dans l'inscription de la pierre Moabite est analogue à celui de Yahweh dans le livre des rois. Ainsi, il semblerait que l’attitude sémitique envers les divinités nationales respectives fonctionne de manière similaire d’une région à l’autre.

Sources

  • Bible. (NIV Trans.) Grand Rapids: Zondervan, 1991.
  • Chavel, Charles B. "La guerre de David contre les ammonites: une note sur l'exégèse biblique." La revue trimestrielle juive 30.3 (janvier 1940): 257-61.
  • Easton, Thomas. Le dictionnaire biblique illustré. Thomas Nelson, 1897.
  • Emerton, J.A. "La valeur de la pierre moabite en tant que source historique."Vetus Testamentum 52,4 (octobre 2002): 483-92.
  • Hanson, K.C. K.C. Collection Hanson de documents sémitiques occidentaux.
  • L'encyclopédie biblique internationale standard.
  • Olcott, William Tyler.Sun Lore de tous les âges. New York: G.P. Putnam's, 1911.
  • Sayce, A.H. "Le polythéisme dans l'Israël primitif."La revue trimestrielle juive 2.1 (octobre 1889): 25-36.


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