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Lémurie Ancienne Romaine Jour des Morts

Lémurie Ancienne Romaine Jour des Morts

La prochaine fête d’Halloween pourrait découler, en partie, de la fête celtique de Samhain. Cependant, les Celtes n'étaient pas les seuls à apaiser leurs morts. Les Romains l'ont fait lors de nombreux festivals, dont la Lémurie, un rite qu'Ovide a retracé jusqu'à la fondation même de Rome.

Lémurie et culte des ancêtres

La Lémurie a eu lieu trois jours différents en mai. Les neuvième, onzième et treizième de ce mois, les propriétaires romains firent des offrandes à leurs ancêtres décédés pour s'assurer que leurs ancêtres ne les hantaient pas. Le grand poète Ovide a relaté les festivals romains dans son "Fasti". Dans sa section sur le mois de mai, il a parlé de la Lémurie.

Ovid a affirmé que le festival tire son nom de «Remuria», festival baptisé du nom de Remus, frère jumeau de Romulus, qu'il a tué après avoir fondé Rome. Remus est apparu comme un fantôme après sa mort et a demandé aux amis de son frère de faire en sorte que les générations futures l'honorent. Ovide dit, "Romulus a obéi, et a donné le nom de Remuria au jour où le culte est payé aux ancêtres ensevelis."

Finalement, «Remuria» devint «Lemuria». Les érudits doutent toutefois de cette étymologie, au lieu de soutenir la théorie probable selon laquelle Lemura aurait été nommée d'après les «lemures», l'un des nombreux types d'esprits romains.

La cérémonie pour célébrer les morts

Les Romains croyaient qu'il ne pouvait y avoir de nœuds lors de la cérémonie. Certains spécialistes ont émis l’hypothèse que les nœuds étaient interdits pour permettre aux forces naturelles de circuler correctement. Les Romains sont connus pour enlever leurs sandales et marcher pieds nus tout en faisant signe de conjurer le mal. Ce geste s'appelle mano fica(littéralement "main de figue").

Ils se nettoyaient ensuite à l'eau douce et jetaient des haricots noirs (ou crachaient des haricots noirs de leur bouche). En regardant ailleurs, ils diraient: «Je les lance; avec ces haricots, je me rachète moi et les miens. "

En jetant les haricots et ce qu'ils symbolisent ou contiennent, les anciens Romains croyaient qu'ils retiraient les esprits potentiellement dangereux de leur maison. Selon Ovid, les esprits suivraient les haricots et laisseraient les vivants.

Ils devaient ensuite laver et cogner des morceaux de bronze de Temesa en Calabre, en Italie. Ils demandaient aux personnes de quitter leur maison neuf fois en disant: "Fantôme de mes pères, sortez!" Et tu as fini.

Ce n’est pas la "magie noire" telle que nous la pensons aujourd’hui, ce que Charles W. King explique dans son essai "The Roman Mânes: Les morts en tant que dieux. "Si les Romains avaient même eu un tel concept, il aurait été appliqué à" invoquer des pouvoirs surnaturels pour nuire à autrui ", ce qui ne se produit pas ici. Comme le fait observer King, les esprits romains de la Lémurie ne sont pas de la même manière que nos fantômes modernes. Ce sont des esprits ancestraux à propager. Ils pourraient vous faire du mal si vous ne respectiez pas certains rites, mais ils ne sont pas nécessairement mauvais en soi.

Types d'esprits

Les esprits mentionnés par Ovide ne sont pas tous identiques. Une catégorie particulière d’esprits est la mânes, que le roi définit comme «morts divinisés»; Dans son "Dieux romains: une approche conceptuelle", Michael Lipka les appelle "les âmes vénérables du passé". En fait, Ovide appelle les fantômes de ce nom (entre autres) dans son "Fasti". Celles-ci mânesalors, ne sont pas que des esprits, mais une sorte de dieu.

Des rituels comme la Lémurie ne sont pas seulement apotropaïques - représentatifs d’un type de magie pour conjurer les influences négatives - mais négocient également avec les morts de différentes manières. Dans d’autres textes, l’interaction entre l’être humain et le mânes est encouragé. Ainsi, la Lémurie fournit un aperçu de la complexité de la façon dont les Romains considéraient leurs morts.

Mais ceux-ci mânesne sont pas les seuls esprits impliqués dans ce festival. Dans "La pollution et la religion dans la Rome antique" de Jack J. Lennon, l'auteur mentionne un autre type d'esprit invoqué dans la Lémurie. Voici lestaciti inferi, les morts silencieux. Contrairement à la mânes, Dit Lennon, "ces esprits ont été étiquetés comme nuisibles et malicieux". La Lémurie était donc peut-être l'occasion de concilier différents types de dieux et d'esprits en même temps. En effet, d'autres sources disent que les adorateurs du dieu apaisés à la Lémurie n'étaient pas le mânes, mais le lemures ou la les larves qui ont souvent été confondus dans l'Antiquité. Même Michael Lipka qualifie ces différents types d’esprits de «semblables à des confus». Les Romains ont probablement pris cette fête pour apaiser tous les dieux-fantômes.

Bien que la Lémurie ne soit pas célébrée aujourd'hui, elle aurait peut-être laissé son héritage en Europe occidentale. Certains érudits partent du principe que la fête de la Toussaint moderne découle de ce festival (avec une autre fête romaine fantomatique, Parentalia). Même si cette affirmation n’est qu’une possibilité, la Lémurie demeure la plus meurtrière de toutes les vacances romaines.