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Copán, Honduras

Copán, Honduras

Copán, appelé Xukpi par ses habitants, émerge de la brume de l'ouest du Honduras, dans une poche de sol alluvionnaire au milieu d'une topographie accidentée. C'est sans doute l'un des sites royaux les plus importants de la civilisation maya.

Occupé entre 400 et 800 après JC, Copán couvre plus de 15 hectares de temples, d’autels, de stèles, de terrains de jeu de balle, de plusieurs places et du magnifique escalier hiéroglyphique. La culture de Copán était riche en documentation écrite, comprenant aujourd'hui des inscriptions sculpturales détaillées, ce qui est très rare dans les sites précolombiens. Malheureusement, beaucoup de livres - et il y avait des livres écrits par les Mayas, appelés codices - ont été détruits par les prêtres de l'invasion espagnole.

Explorateurs de Copán

La raison pour laquelle nous connaissons si bien les habitants du site de Copán est le résultat de cinq cents années d’exploration et d’études, à commencer par Diego García de Palacio, qui s’est rendu sur les lieux en 1576. À la fin des années 1830, John Lloyd Stephens et Frederick Catherwood a exploré Copán, et leurs descriptions, et en particulier les illustrations de Catherwood, sont encore utilisées de nos jours pour mieux étudier les ruines.

Stephens était un avocat et homme politique âgé de 30 ans lorsqu'un médecin lui suggéra de s'absenter un peu pour se reposer du discours. Il a fait bon usage de ses vacances en parcourant le monde et en écrivant des livres sur ses voyages. Un de ses livres, Incidents de voyage au Yucatan, a été publié en 1843 avec des dessins détaillés des ruines de Copán, réalisés par Catherwood avec une caméra lucida. Ces dessins ont capturé l'imagination des érudits du monde entier; Dans les années 1880, Alfred Maudslay a commencé les premières fouilles, financées par le Peabody Museum de Harvard. Depuis lors, bon nombre des meilleurs archéologues de notre époque ont travaillé à Copán, notamment Sylvanus Morley, Gordon Willey, William Sanders et David Webster, William et Barbara Fash et bien d'autres.

Traduire Copan

Les travaux de Linda Schele et d’autres se sont concentrés sur la traduction de la langue écrite, ce qui a permis de recréer l’histoire dynastique du site. Seize dirigeants dirigèrent Copán entre 426 et 820 après JC. Le plus connu des dirigeants de Copán était probablement 18 Rabbit, le 13ème souverain sous lequel Copán atteignit son apogée.

Alors que le contrôle exercé par les dirigeants de Copán sur les régions environnantes fait l’objet d’un débat parmi les mayanistes, il ne fait aucun doute que la population était au courant des populations de Teotihuacan, situées à plus de 1 200 kilomètres. Les articles commercialisés sur le site incluent du jade, des coquilles marines, de la poterie, des épines de rayons de piqûre et quelques petites quantités d'or, provenant d'aussi loin que le Costa Rica ou peut-être même la Colombie. L'obsidienne des carrières d'Ixtepeque, dans l'est du Guatemala, est abondante; On a également fait valoir l’importance de Copán en raison de son emplacement, à l’extrême frontière de la société maya.

La vie quotidienne à Copan

Comme tous les Mayas, les habitants de Copán étaient des agriculteurs, qui cultivaient des semences comme les haricots et le maïs, ainsi que des racines telles que le manioc et le xanthosoma. Les villages mayas se composaient de plusieurs bâtiments situés autour d’une même place. Au début des siècles, ils étaient autonomes et avaient un niveau de vie relativement élevé. Certains chercheurs soutiennent que l'ajout de la classe d'élite, comme à Copán, a entraîné l'appauvrissement des roturiers.

Copán et l'effondrement des Mayas

On a beaucoup parlé de ce qu'on a appelé "l'effondrement de Maya", qui s'est produit au 9ème siècle de notre ère et qui a entraîné l'abandon des grandes villes centrales comme Copán. Cependant, des recherches récentes ont montré que, alors que Copán était en train de se dépeupler, des sites de la région de Puuc tels que Uxmal et Labina, ainsi que Chichen Itza gagnaient en population. David Webster affirme que l '"effondrement" était simplement un effondrement des élites dirigeantes, probablement à la suite d'un conflit interne, et que seules les résidences de l'élite avaient été abandonnées, et non la ville entière.

Un bon travail archéologique intensif se poursuit à Copán, qui a pour conséquence une riche histoire de la population et de son époque.

Sources

Cette entrée de glossaire fait partie du Guide de la civilisation maya et du Dictionnaire de l'archéologie.

Une brève bibliographie a été constituée et une page détaillant les règles de Copán est également disponible.

Ce qui suit est une brève bibliographie de la littérature archéologique liée à l'étude de Copán. Pour plus d'informations sur le site, voir l'entrée de glossaire de Copán; Pour plus d'informations sur la civilisation maya en général, consultez le Guide de la civilisation maya About.com.

Bibliographie de Copán

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Cette bibliographie fait partie du Guide de la civilisation maya.