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Comprendre le concept économique d'une ligne budgétaire

Comprendre le concept économique d'une ligne budgétaire

Le terme "ligne budgétaire" a plusieurs significations connexes, y compris un couple qui va de soi et un troisième qui ne l’est pas.

La ligne budgétaire en tant que consommateur informel

La ligne budgétaire est un concept élémentaire que la plupart des consommateurs comprennent intuitivement sans avoir besoin de graphiques et d’équations - c’est le budget des ménages, par exemple.

Prise de manière informelle, la ligne budgétaire décrit les limites de l'accessibilité financière pour un budget donné et des biens spécifiques. Avec un montant d'argent limité, un consommateur ne peut dépenser que le même montant pour acheter des biens. Si le consommateur a X montant d'argent et veut acheter deux biens A et B, il ne peut acheter que des biens d'un total de X. Si le consommateur a besoin d'un montant de A équivalent à 0,75 X, il ne peut alors dépenser que 0,25 X, le montant restant , lors de son achat de B.

Cela semble presque trop évident pour se donner la peine d'écrire ou de lire. Il s’avère toutefois que ce même concept - celui que la plupart des consommateurs répètent chaque jour - reflète le concept plus formel des lignes budgétaires en économie, expliqué ci-dessous.

Lignes dans un budget

Avant de passer à la définition économique de «ligne budgétaire», considérons un autre concept: le budget par ligne. Il s’agit en réalité d’une carte des dépenses futures, toutes les dépenses des composantes étant notées et quantifiées individuellement. Il n'y a rien de très compliqué à ce sujet; Dans cet usage, une ligne budgétaire est l’une des lignes du budget, le nom du service ou du bien à acheter étant nommé et le coût quantifié.

La ligne budgétaire en tant que concept économique

L’un des aspects les plus intéressants de l’étude économique sur le comportement humain est qu’une grande partie de la théorie économique consiste à formaliser le type de concept simple décrit ci-dessus - la compréhension informelle du consommateur du montant qu’il doit dépenser et de ce que ce montant acheter. Dans le processus de formalisation, le concept peut être exprimé comme une équation mathématique qui peut être appliquée de manière générale.

Un graphique linéaire simple

Pour comprendre cela, imaginez un graphique où les lignes verticales quantifient le nombre de billets de cinéma que vous pouvez acheter et où les lignes horizontales font la même chose pour les romans policiers. Vous aimez aller au cinéma et lire des romans policiers et vous avez 150 $ à dépenser. Dans l'exemple ci-dessous, supposons que chaque film coûte 10 USD et chaque roman policier coûte 15 USD. Le terme économique plus formel pour ces deux éléments est défini dans le budget.

Si les films coûtent 10 USD chacun, le nombre maximum de films que vous pouvez voir avec l'argent disponible est 15. Pour noter cela, vous faites un point au numéro 15 (pour le nombre total de billets de cinéma) à l'extrême gauche du graphique. Ce même point apparaît à l'extrême gauche au-dessus de "0" sur l'axe horizontal car il ne vous reste plus d'argent pour les livres - le nombre de livres disponibles dans cet exemple est 0.

Vous pouvez également représenter graphiquement l'autre extrême - tous les romans policiers et aucun film. Comme les romans policiers dans l'exemple coûtent 15 USD et que vous disposez de 150 USD, si vous dépensez tout l'argent disponible, vous pouvez en acheter 10. Ainsi, vous placez un point sur l'axe horizontal au numéro 10. Vous placerez le point à au bas de l'axe vertical, car dans ce cas, vous avez 0 $ disponible pour les billets de cinéma.

Si vous tracez maintenant une ligne du point le plus haut et le plus à gauche au point le plus bas et le plus à droite, vous aurez créé une ligne budgétaire. Toute combinaison de films et de romans policiers qui tombe en dessous de la ligne budgétaire est abordable. Toute combinaison ci-dessus ne l'est pas.