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L'affaire du meurtre de dahlia noir

L'affaire du meurtre de dahlia noir

L'affaire Black Dahlia Murder reste l'un des mystères les plus anciens d'Hollywood et l'un des plus horribles des années 1940. Elizabeth Short, une jolie jeune femme, a été retrouvée coupée en deux et posée de manière sexuellement explicite dans un terrain vacant. Ce serait sensationnaliste dans les médias comme le meurtre du "Dahlia Noir".

Dans la frénésie médiatique qui a suivi, des rumeurs et des spéculations ont été publiées, et des inexactitudes et des exagérations continuent de nuire au récit du crime jusqu'à ce jour. Voici les quelques faits réels connus sur la vie et la mort d'Elizabeth Short.

Les années d'enfance d'Elizabeth Short

Elizabeth Short est née le 29 juillet 1924 à Hyde Park, dans le Massachusetts, de ses parents Cleo et Phoebe Short. Cleo gagnait bien sa vie en construisant des parcours de golf miniature jusqu'à ce que la Dépression se répande. En 1930, alors que son entreprise était en difficulté, Cleo décida de simuler son suicide et abandonna Phoebe et leurs cinq filles. Il a garé sa voiture près d'un pont et s'est envolé pour la Californie. Les autorités et Phoebe ont cru que Cleo s'était suicidée.

Plus tard, Cleo a décidé qu'il avait commis une erreur, a contacté Phoebe et s'est excusé pour ce qu'il avait fait. Il a demandé à venir à la maison. Phoebe, qui avait fait face à la faillite, avait travaillé à temps partiel, avait fait la queue pour obtenir l'aide du public, élevait seule les cinq enfants, ne voulait aucune partie de Cleo et avait refusé de se réconcilier.

Ses années de lycée

Élizabeth n'était pas encline à obtenir des notes moyennes au lycée. Elle a quitté le lycée à sa première année d’études à cause de l’asthme dont elle souffrait depuis son enfance. Il fut décidé que ce serait mieux pour sa santé si elle quittait la Nouvelle-Angleterre durant les mois d'hiver. Des dispositions ont été prises pour qu'elle aille en Floride et reste avec des amis de la famille, avant de revenir à Medford au printemps et en été.

Malgré les difficultés de ses parents, Elizabeth a continué à correspondre avec son père. Elle grandissait pour devenir une jeune fille attrayante et, comme beaucoup d'adolescentes, aimait aller au cinéma. Comme beaucoup de jolies filles, Elizabeth a développé un intérêt pour le mannequin et l'industrie du cinéma et s'est fixée pour objectif de travailler un jour à Hollywood.

Une réunion de courte durée

À l'âge de 19 ans, le père d'Elizabeth lui a envoyé de l'argent pour le rejoindre à Vallejo, en Californie. La réunion a été de courte durée et Cleo s'est vite lassée du style de vie d'Elizabeth, qui dormait la journée et restait dehors très tard dans la nuit. Cleo a dit à Elizabeth de partir et elle est partie seule à Santa Barbara.

Les trois prochaines années

Il y a beaucoup de débats sur l'endroit où Elizabeth a passé ses années restantes. On sait qu'à Santa Barbara, elle a été arrêtée pour avoir consommé de l'alcool et elle a été emballée et renvoyée à Medford. Selon certaines sources, jusqu'en 1946, elle aurait séjourné à Boston et à Miami. En 1944, elle est tombée amoureuse du major Matt Gordon, un tigre volant, et des deux discussions dont il a été question, mais il a été tué en rentrant chez lui après la guerre.

En juillet 1946, elle s'installe à Long Beach, en Californie, avec un ancien petit ami, Gordon Fickling, avec qui elle est sortie en Floride avant sa relation avec Matt Gordon. La relation a pris fin peu de temps après son arrivée et Elizabeth a pataugé pendant quelques mois.

Une douce beauté parlée

Des amis ont décrit Elizabeth comme étant douce, courtoise, qui ne boit pas ou qui fume, mais qui est plutôt fainéante. Son mode de vie était son habitude de dormir tard dans la journée et de rester dehors la nuit. Elle était jolie, aimait s’habiller avec style et faisait tourner les têtes à cause de sa peau pâle qui contrastait avec ses cheveux noirs et ses yeux bleu-vert translucides. Elle écrivait chaque semaine à sa mère pour lui assurer que sa vie allait bien. Certains spéculent sur le fait que les lettres étaient une tentative d'Elizabeth d'empêcher sa mère de s'inquiéter.

Son entourage le sait: au cours des prochains mois, elle a souvent déménagé, elle a été bien appréciée, mais insaisissable et peu connue. En octobre et novembre 1946, elle habita la maison de Mark Hansen, propriétaire des jardins florentins. Les jardins florentins avaient la réputation d'être un joint de bande de mauvaise qualité à Hollywood. Selon certaines informations, Hansen aurait plusieurs femmes attirantes en colocation chez lui, qui se trouvait derrière le club.

La dernière adresse connue d'Elizabeth à Hollywood était les appartements du Chancellor à 18 h 42 N. Cherokee, où elle et quatre autres filles partageaient une chambre.

En décembre, Elizabeth est montée dans un bus et a quitté Hollywood pour se rendre à San Diego. Elle a rencontré Dorothy French, qui a eu pitié d'elle et lui a proposé un hébergement. Elle est restée avec la famille française jusqu'en janvier, quand on lui a finalement demandé de partir.

Robert Manley

Robert Manley avait 25 ans et était marié, travaillant comme vendeur. Selon certaines sources, Manley a rencontré pour la première fois Elizabeth à San Diego et l’a conduite dans la maison française où elle séjournait. Lorsqu'on lui a demandé de partir, c'est Manley qui est venue la raccompagner à l'hôtel Biltmore, au centre-ville de Los Angeles, où elle était supposée rencontrer sa sœur. Selon Manley, elle envisageait d'aller vivre avec sa soeur Berkeley.

Manley a conduit Elizabeth dans le hall de l'hôtel où il l'a laissée vers 18h30. et a conduit à son domicile à San Diego. On ignore où Elizabeth Short est allée après avoir dit au revoir à Manley.

La scène du meurtre

Le 15 janvier 1947, Elizabeth Short fut retrouvée assassinée, son corps laissé dans un terrain vacant de South Norton Avenue, entre la 39ème rue et le Colisée. La ménagère Betty Bersinger faisait une course avec sa fille de trois ans quand elle s’aperçut que ce qu’elle était en train de regarder n’était pas un mannequin, mais un corps réel dans le lot le long de la rue où elle se promenait. Elle s'est rendue dans une maison voisine, a appelé la police de façon anonyme et a dénoncé le corps.

Lorsque les policiers sont arrivés sur les lieux, ils ont retrouvé le corps d'une jeune femme qui avait été coupée en deux, face visible au sol, les bras au-dessus de la tête et la partie inférieure placée à un pied du tronc. Ses jambes étaient grandes ouvertes dans une position vulgaire et sa bouche avait des coupures de trois pouces de chaque côté. Des brûlures à la corde ont été constatées aux poignets et aux chevilles. Son visage et son corps étaient meurtris et coupés. Il y avait peu de sang sur les lieux, indiquant que celui qui l'avait quittée avait lavé le corps avant de le ranger.

La scène du crime s'est rapidement remplie de policiers, de passants et de journalistes. Il a par la suite été décrit comme étant incontrôlable, des personnes piétinant toutes les preuves que les enquêteurs espéraient trouver.

Grâce à ses empreintes digitales, le corps a rapidement été identifié comme étant Elizabeth Short, âgée de 22 ans, ou comme l’appelait la presse, "The Black Dahlia". Une enquête massive sur la découverte de son meurtrier a été ouverte. En raison de la brutalité du meurtre et du style de vie parfois sommaire d'Elizabeth, les rumeurs et les spéculations étaient monnaie courante, souvent rapportées à tort comme des faits dans les journaux.

Les suspects

Près de 200 suspects ont été interrogés, parfois en polygraphie, mais tous ont finalement été relâchés. Des efforts épuisés ont été déployés pour dissiper toute piste ou l'un des nombreux faux aveux du meurtre d'Elizabeth commis par des hommes et des femmes.

Malgré les efforts déployés par les enquêteurs, l'affaire est restée l'une des affaires non résolues les plus célèbres de l'histoire de la Californie.