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Ix Chel - déesse maya de la lune, de la fertilité et de la mort

Ix Chel - déesse maya de la lune, de la fertilité et de la mort

Ix Chel (parfois orthographié Ixchel) est, selon une tradition archéologique de longue date, la déesse de la lune maya, l'une des plus importantes et anciennes divinités maya, liée à la fertilité et à la procréation. Son nom, Ix Chel, a été traduit par «Lady Rainbow» ou par «Elle du visage pâle», une allusion à la surface de la lune.

Faits saillants: Ix Chel

  • Connu pour: Déesse de la lune, fertilité, amour physique, tissage.
  • Religion: Période Classique et Postérieure Classique Maya.
  • Aussi connu sous le nom: Lady Rainbow, elle du visage pâle, la déesse I et la déesse O.
  • Apparence: Deux aspects: une femme jeune et sensuelle et une vieille femme.
  • Sanctuaires: Cozumel et Isla Mujeres, Mexique.
  • Les apparences: Codex de Madrid et de Dresde.

Selon les archives coloniales espagnoles, les Mayas pensaient que la déesse de la lune errait dans le ciel et qu’elle n’était pas dans le ciel, elle vivrait dans les cenotes (gouffres naturels remplis d’eau). Lorsque la lune décroissante est à nouveau apparue à l'est, les gens ont fait des pèlerinages au sanctuaire d'Ix Chel sur Cozumel.

Dans le panthéon traditionnel des dieux et des déesses mayas, Ix Chel a deux aspects, celui d'une jeune femme sensuelle et d'une vieille femme. Cependant, ce panthéon a été construit par des archéologues et des historiens à partir d'une grande variété de sources, notamment d'iconographie, d'histoire orale et de documents historiques. Au cours des décennies de recherche, les mayanistes ont souvent débattu de la question de savoir s'ils avaient incorrectement combiné deux divinités féminines (déesse I et déesse O) en une seule déesse Lune.

Déesse I

Le principal aspect de Goddess I est sa jeune femme, belle et carrément sexy, et elle est parfois associée à des références au croissant lunaire et à des lapins, une référence pan-mésoaméricaine à la lune. (En fait, de nombreuses cultures voient un lapin sur le visage de la lune, mais c'est une autre histoire). Elle apparaît souvent avec un appendice en forme de bec dépassant de sa lèvre supérieure.

La déesse I est connue sous le nom de Ixik Kab ("Lady Earth") ou Ixik Uh ("Lady Moon") dans les livres mayas connus sous les noms de codex de Madrid et de Dresde, et dans le codex de Madrid, elle apparaît à la fois dans une version jeune et âgée. Déesse I préside au mariage, à la fertilité humaine et à l'amour physique. Ses autres noms incluent Ix Kanab ("Enfant de Dame de la mer") et Ix Tan Dz'onot ("Enfant de Elle au milieu du Cénote").

Ixik Kab est associé au tissage dans la période post-classique et la forme ancienne d'Ixik Kab est souvent représentée en train de tisser et / ou de porter sur sa tête une paire d'éléments en forme de corne, qui représentent probablement des fuseaux.

Déesse O

Goddess O, quant à elle, est une femme âgée puissante, identifiée non seulement avec la naissance et la création, mais avec la mort et la destruction du monde. Si ce sont des déesses différentes et non des aspects de la même déesse, la déesse O sera probablement l'Ix Chel des rapports ethnographiques. Goddess O est mariée à Itzamna et fait donc partie des deux "dieux créateurs" de mythes d'origine maya.

Goddess O possède une multitude de noms phonétiques, notamment Chac Chel ("arc-en-ciel rouge" ou "Great End"). La déesse O est représentée avec un corps rouge et parfois avec des aspects félins tels que des griffes et des crocs de jaguar; parfois elle porte une jupe marquée d'os croisés et d'autres symboles de la mort. Elle est étroitement identifiée au dieu de la pluie maya, Chaac (Dieu B), et est souvent illustrée par des images remplies d’eau ou d’inondations.

Le fait que le nom de la déesse O signifie à la fois des arcs-en-ciel et des destructions peut surprendre, mais contrairement à la société occidentale, les arcs-en-ciel ne sont pas de bon augure pour les Mayas mais sont de mauvais augure, la "flatulence des démons" qui naissent de puits secs. Chac Chel est associé au tissage, à la production de tissus et aux araignées; avec de l'eau, la guérison, la divination et la destruction; et avec faire des enfants et l'accouchement.

Quatre déesses?

La déesse lunaire de la mythologie maya pourrait en réalité avoir bien d'autres aspects. Les premiers voyageurs espagnols du début du XVIe siècle ont reconnu qu'il existait chez les Mayas une pratique religieuse florissante consacrée à «aixchel» ou «yschel». Les hommes locaux ont nié connaître la signification de la déesse; mais elle était une divinité des groupes Chontal, Manche Chol, Yucatec et Pocomchi au début de la période coloniale.

Ix Chel était l'une des quatre déesses apparentées vénérées sur les îles de Cozumel et d'Isla de Mujeres: Ix Chel, Ix Chebal Yax, Ix Hunie et Ix Hunieta. Les femmes mayas ont fait des pèlerinages dans leurs temples de l'île de Cozumel et ont placé ses idoles sous leur lit pour demander de l'aide.

L'Oracle d'Ix Chel

Selon plusieurs documents historiques, au cours de la période coloniale espagnole, il y avait une statue en céramique grandeur nature appelée Oracle de Ix Chel, située sur l'île de Cozumel. L'oracle de Cozumel aurait été consulté lors de la fondation de nouvelles colonies de peuplement et en temps de guerre.

Les pèlerins auraient suivi sacbe (les chaussées préparées Maya) d'aussi loin que Tabasco, Xicalango, Champoton et Campeche pour vénérer la déesse. Le chemin de pèlerinage maya traversait le Yucatan d’ouest en est, reflétant le chemin de la lune dans le ciel. Les dictionnaires coloniaux rapportent que les pèlerins étaient connus sous le nom de hula et que les prêtres étaient Aj K'in. Les Aj K'in ont posé les questions des pèlerins à la statue et, en échange d'offres d'encens au copal, de fruits et de sacrifices d'oiseaux et de chiens, ont rapporté les réponses à la voix de l'oracle.

Francisco de Lopez de Gomara (aumônier d'Hernan Cortes) a décrit le sanctuaire de l'île de Cozumel comme une tour carrée, large à la base et contournant tout autour. La moitié supérieure était érigée et au sommet se trouvait une niche avec un toit de chaume et quatre ouvertures ou fenêtres. À l'intérieur de cet espace se trouvait une grande image d'argile creuse cuite au four, fixée au mur avec du plâtre à la chaux: telle était l'image de la déesse de la lune Ix Chel.

Trouver l'oracle

Il y a plusieurs temples situés près des cenotes sur les sites mayas de San Gervasio, Miramar et El Caracol sur l'île de Cozumel. La Ka'na Nah ou Haute Maison de San Gervasio est un lieu plausible pour le sanctuaire de l'oracle.

San Gervasio était un centre administratif et cérémonial à Cozumel et comptait trois complexes de cinq groupes de bâtiments, tous reliés par un sacbe. Ka'na Nah (structure C22-41) faisait partie de l'un de ces complexes et consistait en une petite pyramide de cinq mètres de haut avec un plan carré à quatre niveaux et un escalier principal bordé d'une balustrade.

L'archéologue mexicain Jesus Galindo Trejo affirme que la pyramide Ka'na Nah semble s'aligner sur le principal blocage de la lune lorsque la lune se couche à son point extrême à l'horizon. La connexion de C22-41 en tant que prétendant à l'Oracle Ixchel a été présentée pour la première fois par les archéologues américains David Freidel et Jeremy Sabloff en 1984.

Alors, qui était Ix Chel?

L'archéologue américaine Traci Ardren (2015) a expliqué que l'identification d'Ix Chel en tant que déesse de la lune unique combinant sexualité féminine et rôles de fécondité liés au genre traditionnel découle directement de l'esprit des premiers érudits qui l'étudiaient. Selon Ardren, à la fin du 19e siècle et au début du 20e siècle, des érudits occidentaux de sexe masculin ont introduit leurs propres préjugés sur les femmes et leur rôle dans la société dans leurs théories sur les mythes mayas.

De nos jours, la fécondité et la beauté réputées d'Ix Chel ont été appropriées par plusieurs non-spécialistes, des propriétés commerciales et des religions du nouvel âge, mais, comme le dit Ardren, Stephanie Moser, il est dangereux pour les archéologues de penser que nous sommes les seuls à pouvoir donner un sens à du passé.

Sources sélectionnées

  • Ardren, Traci. "Réparer le passé: Ix Chel et l'invention d'une déesse de la pop moderne." Antiquité 80.307 (2015): 25-37. Impression.
  • Boskovic, Aleksandar. "La signification des mythes maya." Anthropos 84,1 / 3 (1989): 203-12. Impression.
  • Colas, Pierre Robert, Katja Christiane Stengert et Urlich Wolfel. "La cartographie d'Ix Chel: un site secondaire maya classique et terminal sur le plateau du nord de Vaca, Belize, Amérique centrale." Projet de géoarchéologie du plateau de Vaca septentrional, 2006. Print.
  • Galindo Trejo, Jésus. "Alignement Calendrique-Astronomique des Structures Architecturales en Méso-Amérique: Une Pratique Culturelle Ancestrale." Le rôle de l'archéoastronomie dans le monde maya: l'étude de cas de l'île de Cozumel. Eds. Sanz, Nuria et al. Paris, France: UNESCO, 2016. 21-36. Impression.
  • Iwaniszewski, Stanislaw. "Le temps et la lune dans la culture maya: le cas de Cozumel." Le rôle de l'archéoastronomie dans le monde maya: l'étude de cas de l'île de Cozumel. Eds. Sanz, Nuria et al. Paris, France: UNESCO, 2016. 39-55. Impression.
  • Polk, Jason S., Philip E. van Beynen et Philip P. Reeder. "Reconstruction de l'environnement de l'Holocène supérieur à l'aide de sédiments souterrains de Belize." Recherche quaternaire 68,1 (2007): 53-63. Impression.
  • Šprajc, Ivan. "Sites archéologiques sur l'île de Cozumel: le rôle de l'astronomie dans la planification architecturale et urbaine." Le rôle de l'archéoastronomie dans le monde maya: l'étude de cas de l'île de Cozumel. Eds. Sanz, Nuria et al. Paris, France: UNESCO, 2016. 57-83. Impression.