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Histoire et définition des droits de l'homme aux États-Unis

Histoire et définition des droits de l'homme aux États-Unis

L'expression "droits de l'homme" désigne des droits considérés comme universels à l'humanité, sans distinction de citoyenneté, de statut de résident, d'appartenance ethnique, de sexe ou d'autres considérations. La première phrase a été largement utilisée en raison du mouvement abolitionniste, qui s’appuie sur l’humanité commune des esclaves et des personnes libres. Comme William Lloyd Garrison l’a écrit dans le premier numéro de Le libérateur, "En défendant la grande cause des droits de l'homme, je souhaite obtenir l'assistance de toutes les religions et de toutes les parties."

L'idée derrière les droits de l'homme

L'idée sous-jacente aux droits de l'homme est beaucoup plus ancienne et il est beaucoup plus difficile à tracer. Les déclarations de droits telles que la Magna Carta ont toujours pris la forme d’un monarque bienveillant accordant des droits à ses sujets. Cette idée a progressé dans un contexte culturel occidental vers l'idée que Dieu est le monarque suprême et que Dieu accorde des droits que tous les dirigeants de la terre devraient respecter. C’est la base philosophique de la déclaration d’indépendance américaine qui commence:

Nous estimons que ces vérités vont de soi, que tous les hommes sont créés égaux, que leur Créateur leur a attribué certains droits inaliénables, notamment la vie, la liberté et la recherche du bonheur.

Loin d’évidence, c’était une idée assez radicale à l’époque. Mais l’alternative était d’accepter que Dieu travaille par l’intermédiaire de dirigeants terrestres, une vision qui semblait de plus en plus naïve alors que les taux d’alphabétisation augmentaient et que la connaissance des dirigeants corrompus grandissait. La vision éclairée de Dieu en tant que souverain cosmique accordant les mêmes droits fondamentaux à tous les êtres humains sans aucun intermédiaire terrestre continuait à ancrer les droits de l'homme dans l'idée de pouvoir - mais au moins, cela ne plaçait pas le pouvoir entre les mains de dirigeants terrestres.

Les droits de l'homme aujourd'hui

Les droits de l'homme sont plus couramment considérés aujourd'hui comme des éléments fondamentaux de notre identité en tant qu'êtres humains. Ils ne sont généralement plus formulés en termes monarchiques ou théologiques, et ils sont mutuellement acceptés sur une base plus flexible. Ils ne sont pas dictés par une autorité permanente. Cela laisse beaucoup de désaccords sur ce que sont les droits de l'homme et sur la question de savoir si les préoccupations fondamentales relatives à la qualité de vie, telles que le logement et les soins de santé, doivent être considérées comme faisant partie du cadre des droits de l'homme.

Droits de la personne et libertés civiles

Les différences entre droits de l'homme et libertés civiles ne sont pas toujours claires. En 2010, j’ai eu l’occasion de rencontrer plusieurs militantes des droits des femmes indonésiennes en visite, qui m’ont demandé pourquoi les États-Unis n’utilisaient pas la terminologie des droits de l’homme pour répondre aux préoccupations nationales. On peut parler de droits civils ou de libertés civiques lorsqu’on discute d’une question comme la liberté d’expression ou les droits des sans-abri, mais il est rare que le débat politique américain incorpore la terminologie des droits de l’homme lorsqu’il discute de ce qui se passe dans les limites de notre pays.

J’ai le sentiment que cela découle de la tradition américaine d’individualisme brutal - admettre que les États-Unis peuvent avoir un problème de droits de l’homme implique qu’il existe des entités en dehors des États-Unis dont notre pays est responsable. C’est une idée à laquelle nos dirigeants politiques et culturels ont tendance à résister, même si elle est susceptible de changer avec le temps en raison des effets à long terme de la mondialisation. Mais à court terme, l’application des principes des droits de l’homme aux controverses américaines pourrait susciter des arguments plus fondamentaux quant à la pertinence des principes des droits de l’homme pour les États-Unis.
Il existe neuf traités fondamentaux relatifs aux droits de l'homme auxquels tous les signataires - y compris les États-Unis - ont accepté de se tenir responsables sous les auspices du Haut Commissaire des Nations Unies pour les droits de l'homme. En pratique, il n’existe aucun mécanisme d’application pleinement contraignant pour ces traités. Ils sont ambitieux, tout comme le Bill of Rights avant l’adoption de la doctrine de la constitution. Et, tout comme le Bill of Rights, ils peuvent gagner du pouvoir avec le temps.

L'expression "droits fondamentaux" est parfois utilisée indifféremment avec "droits de l'homme", mais elle peut également désigner spécifiquement les libertés civiles.