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Lion américain (Panthera Leo Atrox)

Lion américain (Panthera Leo Atrox)

Prénom:

Lion américain; aussi connu sous le nom Panthera leo atrox

Habitat:

Plaines d'Amérique du Nord

Période historique:

Pléistocène moderne (il y a deux millions à 10 000 ans)

Taille et poids:

Jusqu'à 13 pieds de long et 1000 livres

Régime:

Moi à

Caractéristiques distinctives:

Grande taille; construction souple; épaisse couche de fourrure

À propos du lion américain (Panthera leo atrox)

Contrairement à la croyance populaire, le tigre à dents de sabre (Smilodon, son nom de genre) n'était pas le seul prédateur félin félin de l'Amérique du Nord du Pléistocène: il y avait aussi le lion américain, Panthera leo atrox. Si ce chat de taille plus était, en fait, un vrai lion - certains paléontologues spéculent qu'il pourrait s'agir d'une espèce de jaguar ou de tigre - il était le plus gros de ce type qui ait jamais existé, dépassant de plusieurs centaines de livres ses parents africains contemporains. . Même quand même, le lion américain n’était pas à la hauteur de Smilodon, un prédateur plus lourd (qui n’était apparenté qu’à un certain nombre de personnes au genre Panthera) et qui utilisait un style de chasse totalement différent.

D'autre part, le lion américain aurait pu être plus intelligent que Smilodon; avant l'avènement de la civilisation humaine, des milliers de tigres à dents de sabre se sont enlisés dans les gouffres de La Brea Tar à la recherche d'une proie, mais seuls quelques dizaines d'individus de Panthera leo atrox rencontré un tel destin. L'intelligence aurait été un trait précieux dans le paysage concurrentiel du Pléistocène en Amérique du Nord, où le lion américain devait chasser non seulement Smilodon mais aussi le terrible loup (Canis dirus) et l’ours géant à la face courte (Arctodus simus), parmi d’autres mammifères de mégafaune. Malheureusement, à la fin de la dernière période glaciaire, tous ces carnivores vicieux occupaient le même terrain de jeu lamentable, chassés jusqu'à l'extinction par les premiers hommes en même temps que le changement climatique et la réduction de leurs proies habituelles qui éclaircissaient leurs populations.

Comment le lion américain a-t-il été associé à un autre grand chat célèbre du Pléistocène en Amérique du Nord, le lion des cavernes? Selon une analyse récente de l'ADN mitochondrial (qui n'est transmis que par les femelles, ce qui permet des études généalogiques détaillées), le lion américain s'est écarté d'une famille isolée de lions des cavernes, isolée du reste de la population par l'activité glaciaire, environ Il y a 340 000 ans. À partir de ce moment, le lion américain et le lion des cavernes ont coexisté dans différents territoires nord-américains, suivant différentes stratégies de chasse.