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Qu'est-ce qu'un argument?

Qu'est-ce qu'un argument?

Lorsque les gens créent et critiquent des arguments, il est utile de comprendre ce qu’est un argument ou non. Parfois, un argument est vu comme un combat verbal, mais ce n’est pas ce que l’on entend par celles-ci discussions. Parfois, une personne pense proposer un argument alors qu'elle ne fait que formuler des affirmations.

Qu'est-ce qu'un argument?

L'explication la plus simple de ce qu'est un argument provient peut-être du sketch "Argument Clinic" de Monty Python:

  • Un argument est une série connexe d'énoncés destinés à établir une proposition précise… un argument est un processus intellectuel… la contradiction est simplement la négation automatique de tout ce que l'autre personne dit.

C’était peut-être un sketch comique, mais cela met en évidence un malentendu courant: pour faire valoir un argument, il ne faut pas simplement faire une réclamation ou contredire ce que d’autres prétendent.

Un argument est une tentative délibérée d'aller au-delà d'une affirmation. Lorsque vous proposez un argument, vous proposez une série d’énoncés liés qui constituent une tentative de soutien cette affirmation - donner aux autres de bonnes raisons de croire que ce que vous affirmez est vrai plutôt que faux.

Voici des exemples d'assertions:

1. Shakespeare a écrit la pièce Hamlet.
2. La guerre civile a été causée par des désaccords sur l'esclavage.
3. Dieu existe.
4. La prostitution est immorale.

Parfois, vous entendez de telles déclarations appelées propositions. Techniquement, une proposition est le contenu informatif de toute déclaration ou affirmation. Pour être qualifié de proposition, une déclaration doit pouvoir être vraie ou fausse.

Qu'est-ce qui fait un argument réussi?

Ce qui précède représente les positions que les gens occupent, mais avec lesquelles d’autres peuvent ne pas être d’accord. Faire simplement les déclarations ci-dessus ne constitue pas un argument, peu importe combien de fois on répète les assertions. Pour créer un argument, la personne qui formule les revendications doit proposer d'autres déclarations qui, du moins en théorie, appuient les revendications. Si la revendication est prise en charge, l'argument est réussi. si la revendication n'est pas prise en charge, l'argument échoue.

Tel est le but d'un argument: présenter des raisons et des éléments de preuve dans le but d'établir la valeur de vérité d'une proposition, ce qui peut vouloir dire soit établir que la proposition est vraie, soit établir que la proposition est fausse. Si une série d'énoncés ne le fait pas, ce n'est pas un argument.

Trois parties d'un argument

Un autre aspect de la compréhension des arguments consiste à examiner les parties. Un argument peut être divisé en trois composantes principales: les prémisses, les inférences et une conclusion.

Les prémisses sont des déclarations de faits (supposés) qui sont supposées exposer les raisons et / ou les preuves permettant de croire une réclamation. L'affirmation, à son tour, est la conclusion: ce que vous terminez avec à la fin d'une discussion. Quand un argument est simple, vous pouvez simplement avoir quelques prémisses et une conclusion:

1. Les médecins gagnent beaucoup d'argent. (prémisse)
2. Je veux gagner beaucoup d'argent. (prémisse)
3. Je devrais devenir médecin. (conclusion)

Les inférences sont les parties de raisonnement d'un argument. Les conclusions sont un type d'inférence, mais toujours l'inférence finale. Habituellement, un argument sera suffisamment compliqué pour nécessiter des déductions liant les prémisses à la conclusion finale:

1. Les médecins gagnent beaucoup d'argent. (prémisse)
2. Avec beaucoup d'argent, une personne peut voyager beaucoup. (prémisse)
3. Les médecins peuvent beaucoup voyager. (inférence, de 1 et 2)
4. Je veux beaucoup voyager. (prémisse)
5. Je devrais devenir médecin. (de 3 et 4)

Nous voyons ici deux types différents de revendications qui peuvent apparaître dans un argument. Le premier est un factuel réclamer, et cela prétend offrir des preuves. Les deux premières prémisses ci-dessus sont des affirmations factuelles et généralement, elles ne prennent pas beaucoup de temps - qu'elles soient vraies ou non.

Le second type est un inférentielle réclamation - elle exprime l’idée que certains faits sont liés à la conclusion recherchée. Il s’agit de tenter de relier la revendication factuelle à la conclusion de manière à étayer la conclusion. La troisième déclaration ci-dessus est une revendication inférentielle car elle infère des deux déclarations précédentes, les médecins peuvent voyager beaucoup.

Sans une revendication déductive, il n'y aurait pas de lien clair entre les prémisses et la conclusion. Il est rare d'avoir un argument où les revendications inférentielles ne jouent aucun rôle. Parfois, vous rencontrerez un argument où des revendications inférentielles sont nécessaires, mais manquant - vous ne pourrez pas voir le lien entre les déclarations factuelles et les conclusions et devrez les demander.

En supposant que de telles revendications inférentielles existent réellement, vous passerez le plus clair de votre temps à les évaluer et à critiquer un argument. Si les affirmations factuelles sont vraies, c’est avec les déductions qu’un argument sera retenu ou qu’il tombera, et c’est ici que vous découvrirez des erreurs commises.

Malheureusement, la plupart des arguments ne sont pas présentés de manière aussi logique et claire que les exemples ci-dessus, ce qui les rend parfois difficiles à déchiffrer. Mais chaque argument qui vraiment est un argument devrait pouvoir être reformulé de cette manière. Si vous ne pouvez pas faire cela, alors il est raisonnable de penser que quelque chose ne va pas.