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Quelle était la première nation chrétienne?

Quelle était la première nation chrétienne?

L'Arménie est considérée comme la première nation à avoir adopté le christianisme comme religion d'État, un fait dont les Arméniens sont fiers à juste titre. La revendication arménienne repose sur l'histoire d'Agathangelos, qui déclare qu'en 301 après JC, le roi Trdat III (Tiridates) fut baptisé et christianisé officiellement. La deuxième et la plus célèbre conversion d'État au christianisme fut celle de Constantin le Grand, qui dédia l'empire romain d'Orient en 313 après JC à l'édit de Milan.

Eglise Apostolique Arménienne

L'église arménienne est connue sous le nom d'église apostolique arménienne, ainsi nommée en référence aux apôtres Thaddeus et Bartholomé. Leur mission en Orient aboutit à des conversions à partir de 30 ans, mais les chrétiens arméniens sont persécutés par une succession de rois. Le dernier de ceux-ci était Trdat III, qui accepta le baptême de Saint Grégoire l'Illuminateur. Trdat a fait à Grégoire le Catholicos, ou la tête de l'église en Arménie. Pour cette raison, l'église arménienne est parfois appelée église grégorienne (cette appellation n'est pas favorisée par les membres de l'église).

L'église apostolique arménienne fait partie de l'orthodoxie orientale. Il s'est séparé de Rome et de Constantinople en 554 après JC.

La revendication abyssinienne

En 2012, dans leur livre Le christianisme abyssin: la première nation chrétienne? Mario Alexis Portella et Abba Abraham Buruk Woldegaber décrivent le cas de l’Éthiopie comme première nation chrétienne. Premièrement, ils ont mis en doute la prétention arménienne, notant que le baptême de Trdat III n'avait été rapporté que par Agathangelos et plus de cent ans après les faits. Ils notent également que la conversion de l'État - un geste d'indépendance vis-à-vis des Perses séleucides voisins - n'avait aucun sens pour la population arménienne.

Portella et Woldegaber notent qu'un eunuque éthiopien a été baptisé peu de temps après la résurrection et a été rapporté par Eusebius. Il retourna en Abyssinie (alors royaume d'Axum) et propagea la foi avant l'arrivée de l'apôtre Bartholomé. Le roi éthiopien Ezana embrassa le christianisme pour lui-même et le décréta pour son royaume vers 330 après JC L'Éthiopie avait déjà une communauté chrétienne nombreuse et forte. Les archives historiques indiquent que sa conversion a bien eu lieu et que les pièces de monnaie portant son image portent également le symbole de la croix.