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Les corsaires pendant la guerre de 1812

Les corsaires pendant la guerre de 1812

Les corsaires étaient capitaines de navires marchands légalement autorisés à attaquer et à capturer des navires de nations ennemies.

Les corsaires américains avaient joué un rôle utile dans la Révolution américaine, attaquant les navires britanniques. Et lorsque la Constitution des États-Unis a été rédigée, elle contenait une disposition autorisant le gouvernement fédéral à autoriser les corsaires.

Dans la guerre de 1812, les corsaires américains ont joué un rôle majeur, car des navires marchands armés naviguant depuis des ports américains ont attaqué, saisi ou détruit un grand nombre de navires marchands britanniques. Les corsaires américains ont en fait fait beaucoup plus de dégâts aux navires britanniques que la marine américaine, qui était largement en infériorité numérique et en nombre supérieur à la marine royale britannique.

Certains capitaines de corsaires américains sont devenus des héros pendant la guerre de 1812 et leurs exploits ont été célébrés dans les journaux américains.

Les corsaires venant de Baltimore, dans le Maryland, ont particulièrement aggravé les Britanniques. Les journaux londoniens ont dénoncé Baltimore comme un "nid de pirates". Le plus important des corsaires de Baltimore était Joshua Barney, un héros naval de la guerre révolutionnaire qui s'est porté volontaire pour servir à l'été 1812 et a été commandé comme corsaire par le président James Madison.

Barney réussit immédiatement à attaquer des navires britanniques en haute mer et reçut l'attention de la presse. Le Columbian, un journal de la ville de New York, a rendu compte des résultats de l'un de ses voyages de raid dans le numéro du 25 août 1812:

"Arrivé à Boston le brick anglais William, de Bristol (Angleterre) pour St. Johns, avec 150 tonnes de charbon, &; un prix pour le corsaire Rossie, commodore Barney, qui avait également capturé et détruit 11 autres navires britanniques, et capturé le navire Kitty de Glasgow, de 400 tonnes et lui a commandé le premier port. "

L'attaque navale et terrestre britannique sur Baltimore en septembre 1814 visait, au moins en partie, à punir la ville pour ses liens avec les corsaires.

Après l'incendie de Washington, D.C., les plans britanniques pour brûler Baltimore ont été contrecarrés et la défense américaine de la ville a été immortalisée par Francis Scott Key, un témoin oculaire, dans "The Star-Spangled Banner".

Histoire des corsaires

À l'aube du 19e siècle, l'histoire de la corsaire remonte à au moins 500 ans. Les grandes puissances européennes avaient toutes employé des corsaires pour s'attaquer au transport d'ennemis dans divers conflits.

Les commissions officielles que les gouvernements donnaient pour autoriser les navires à opérer comme corsaires étaient généralement appelées «lettres de marque».

Pendant la Révolution américaine, les gouvernements des États, ainsi que le Congrès continental, ont émis des lettres de marque pour autoriser les corsaires à saisir des navires marchands britanniques. Et les corsaires britanniques s'attaquaient également aux navires américains.

À la fin des années 1700, les navires de la Compagnie des Indes orientales naviguant dans l'océan Indien étaient connus pour avoir reçu des lettres de marque et être la proie de navires français. Et pendant les guerres napoléoniennes, le gouvernement français a émis des lettres de marque pour les navires, parfois occupés par des équipages américains, qui s'attaquaient à la navigation britannique.

Fondement constitutionnel des lettres de marque

Le recours à des corsaires était considéré comme un élément important, sinon essentiel, de la guerre navale à la fin des années 1700 lorsque la Constitution des États-Unis a été rédigée.

Et la base juridique pour les corsaires était incluse dans la Constitution, à l'article I, section 8. Cette section, qui comprend une longue liste de pouvoirs du Congrès, comprend: "Pour déclarer la guerre, accorder des lettres de marque et des représailles, et établir des règles concernant les captures sur terre et sur l'eau. "

L'utilisation de lettres de marque a été spécifiquement mentionnée dans la déclaration de guerre signée par le président James Madison et datée du 18 juin 1812:

Qu'il soit promulgué par le Sénat et la Chambre des représentants des États-Unis d'Amérique réunis au Congrès, Que la guerre soit déclarée et existe par la présente entre le Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande et ses dépendances, et les États-Unis d'Amérique et leurs territoires; et le président des États-Unis est autorisé à utiliser toute la force terrestre et navale des États-Unis pour la mettre en œuvre, et de délivrer aux navires armés privés des États-Unis des commissions ou des lettres de marque et des représailles générales, sous la forme qu'il jugera appropriée et sous le sceau des États-Unis, contre les navires, les marchandises et les effets du gouvernement dudit Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande, et leurs sujets.

Reconnaissant l'importance des corsaires, le président Madison a personnellement signé chaque commission. Quiconque cherchait une commission devait s'adresser au secrétaire d'État et soumettre des informations sur le navire et son équipage.

La paperasse officielle, la lettre de marque, était extrêmement importante. Si un navire était capturé en haute mer par un navire ennemi et pouvait produire une commission officielle, il serait traité comme un navire de combat et l'équipage serait traité comme des prisonniers de guerre.

Sans la lettre de marque, l'équipage pourrait être traité comme un pirate ordinaire et pendu.