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Quelle a été la longue marche?

Quelle a été la longue marche?

Imaginez conduire vos troupes en retraite à travers un territoire si meurtrier qu'il en tue 90%. Imaginez-vous grimper dans certaines des chaînes de montagnes les plus hautes de la planète, traverser des rivières inondées sans aucun bateau ni équipement de sécurité et en traversant des ponts de corde délabrés sous le feu ennemi. Imaginez que vous soyez l'un des soldats de cette retraite, peut-être une femme soldat enceinte, peut-être même les pieds bandés. Tel est le mythe et, dans une certaine mesure, la réalité de la longue mars 1934 et 1935 de l’Armée rouge chinoise.

La longue marche était une retraite épique des trois armées rouges de la Chine qui s'est déroulée en 1934 et 1935, pendant la guerre civile chinoise. Ce fut un moment clé dans la guerre civile et dans le développement du communisme en Chine. Un chef des forces communistes est sorti des horreurs du mars-Mao Zedong, qui allait les mener à la victoire contre les nationalistes.

Contexte

Au début de 1934, l'Armée rouge communiste de Chine était sur ses talons, surpassée en nombre et surclassée par les nationalistes ou Kuomintang (KMT), dirigée par le généralissimo Chiang Kai-shek. Les troupes de Chiang avaient passé l'année précédente à déployer une tactique appelée "campagnes d'encerclement", dans laquelle ses plus grandes armées encerclaient des forteresses communistes, puis les écrasaient.

La force et le moral de l'Armée rouge ont été sérieusement minés par la défaite après défaite et par de nombreuses pertes. Menacés d'extermination par le Kuomintang, mieux dirigé et plus nombreux, environ 85% des troupes communistes ont fui à l'ouest et au nord. Ils ont laissé un arrière-garde pour défendre leur retraite; Fait intéressant, l’arrière-garde a subi beaucoup moins de pertes que les participants de la longue marche.

La marche

Depuis leur base dans la province du Jiangxi, dans le sud de la Chine, les armées rouges sont parties en octobre 1934 et, selon Mao, ont parcouru environ 12 500 kilomètres. Selon des estimations plus récentes, la distance serait beaucoup plus courte, mais néanmoins impressionnante, de 6 000 km. Cette estimation est basée sur les mesures effectuées par deux randonneurs britanniques en retraçant l'itinéraire - un grand arc qui s'est terminé dans la province du Shaanxi.

Mao lui-même avait été rétrogradé avant le défilé et souffrait également du paludisme. Il a dû être transporté pendant les premières semaines dans une litière, portée par deux soldats. La femme de Mao, He Zizhen, était très enceinte lorsque la longue marche a commencé. Elle a donné naissance à une fille en cours de route et a confié l'enfant à une famille locale.

Alors qu'ils se dirigeaient vers l'ouest et le nord, les forces communistes ont volé de la nourriture aux villageois locaux. Si les habitants refusaient de les nourrir, les armées rouges pourraient prendre des personnes en otage et les racheter contre de la nourriture, ou même les forcer à se joindre à la marche. Dans la mythologie postérieure du Parti, cependant, les villageois locaux ont accueilli les armées rouges comme des libérateurs et ont été reconnaissants d'avoir été sauvés du règne des chefs de guerre locaux.

L'un des premiers incidents qui allait devenir une légende communiste fut la bataille pour le pont de Luding du 29 mai 1935. Luding est un pont suspendu en chaîne sur le fleuve Dadu dans la province du Sichuan, à la frontière avec le Tibet. Selon l'histoire officielle de la longue marche, 22 braves soldats communistes ont saisi le pont d'un groupe plus important de forces nationalistes armées de mitraillettes. Parce que leurs adversaires avaient enlevé les planches en travers du pont, les communistes se sont croisés en se suspendant au dessous des chaînes et en traversant sous le feu ennemi.

En réalité, leurs opposants étaient un petit groupe de soldats appartenant à l'armée d'un chef de guerre local. Les troupes du seigneur de guerre étaient armées de mousquets antiques; ce sont les forces de Mao qui avaient des mitraillettes. Les communistes ont forcé plusieurs villageois de la localité à traverser le pont devant eux et les troupes du seigneur de guerre les ont toutes abattues. Cependant, une fois que les soldats de l’Armée rouge les ont engagés dans la bataille, la milice locale s’est retirée très rapidement. Il était dans leur intérêt de faire passer l'armée communiste sur leur territoire le plus rapidement possible. Leur commandant était plus préoccupé par ses alliés supposés, les nationalistes, qui pourraient poursuivre l'armée rouge dans ses terres, puis prendre le contrôle direct de la région.

La Première armée rouge a voulu éviter de confronter les Tibétains à l'ouest ou l'armée nationaliste à l'est. Elle a donc franchi le passage Jiajinshan de 4 000 mètres (4 270 mètres) dans les Snowy Mountains en juin. Les troupes portaient des sacs pesant entre 25 et 80 livres sur le dos lors de la montée. À cette époque de l’année, la neige était encore abondante sur le sol et de nombreux soldats étaient morts de faim ou exposés.

Plus tard en juin, la première armée rouge de Mao a rencontré la quatrième armée rouge, dirigée par Zhang Guotao, un ancien rival de Mao. Zhang avait 84 000 soldats bien nourris, tandis que les 10 000 restants de Mao étaient épuisés et affamés. Néanmoins, Zhang devait céder sa place à Mao, qui occupait un rang plus élevé dans le parti communiste.

Cette union des deux armées s'appelle la grande jonction. Pour fusionner leurs forces, les deux commandants ont changé de sous-commandant. Les officiers de Mao ont marché avec Zhang et ceux de Zhang avec Mao. Les deux armées étaient divisées en parts égales, de sorte que chaque commandant avait 42 000 soldats de Zhang et 5 000 de Mao. Néanmoins, les tensions entre les deux commandants ont rapidement condamné le grand regroupement.

À la fin du mois de juillet, les armées rouges se sont heurtées à un fleuve inondable et impraticable. Mao était déterminé à continuer vers le nord car il comptait être réapprovisionné par l'Union soviétique par l'intermédiaire de la Mongolie intérieure. Zhang voulait retourner dans le sud-ouest, où se trouvait sa base électrique. Zhang a envoyé un message codé à l'un de ses sous-commandants, qui se trouvait dans le camp de Mao, lui ordonnant de saisir Mao et de prendre le contrôle de la Première Armée. Cependant, le sous-commandant était très occupé et a donc transmis le message à un officier subalterne à décoder. L'officier inférieur était un loyaliste de Mao, qui n'a pas donné les ordres de Zhang au sous-commandant. Lorsque son coup d'Etat prévu ne s'est pas concrétisé, Zhang a simplement pris toutes ses troupes et s'est dirigé vers le sud. Il a rapidement rencontré les nationalistes, qui ont essentiellement détruit sa quatrième armée le mois suivant.

La première armée de Mao a lutté vers le nord, à la fin du mois d'août 1935, traversant les Grandes Prairies ou le Grand Morass. Cette zone est un marais perfide où les bassins hydrographiques du Yangtze et du fleuve Jaune se divisent à une altitude de 10 000 pieds. La région est belle, couverte de fleurs sauvages en été, mais le sol est si spongieux que les soldats épuisés s'enfonçaient dans le bourbier et ne pouvaient se libérer. Il n'y avait pas de bois de chauffage, alors les soldats ont brûlé de l'herbe pour faire griller du grain au lieu de la faire bouillir. Des centaines de personnes sont mortes de faim et d'exposition, épuisées par l'effort de se dégager et de sortir leurs camarades de la boue. Les survivants ont plus tard rapporté que le Grand Morass était la pire partie de toute la longue marche.

La première armée, qui compte maintenant 6 000 soldats, se heurte à un obstacle supplémentaire. Pour traverser la province du Gansu, ils devaient passer par le col de Lazikou. Ce passage de montagne se réduit par endroits à 4 mètres seulement, ce qui le rend très défendable. Les forces nationalistes avaient construit des blockhaus près du sommet du col et armé les défenseurs de mitraillettes. Mao a envoyé cinquante de ses soldats expérimentés en alpinisme au sommet des falaises au-dessus des blockhaus. Les communistes ont jeté des grenades sur la position des nationalistes, les envoyant en courant.

En octobre 1935, la première armée de Mao était réduite à 4 000 soldats. Ses survivants ont uni leurs forces dans la province du Shaanxi, leur destination finale, avec les quelques troupes restantes de la quatrième armée de Zhang, ainsi que les vestiges de la deuxième armée rouge.

Une fois qu’elle a été installée dans la sécurité relative du nord, l’Armée rouge unie a pu se reconstituer et se reconstruire, défaisant finalement les forces nationalistes plus d’une décennie plus tard, en 1949. Toutefois, la retraite fut désastreuse en termes de pertes humaines et de pertes humaines. Souffrance. Les armées rouges ont quitté le Jiangxi avec environ 100 000 hommes et en ont recruté d'autres en cours de route. Seulement 7 000 personnes sont parvenues au Shaanxi, soit moins d'un sur 10. (Une partie inconnue de la réduction des effectifs était due à la désertion plutôt qu'à la mort.)

La réputation de Mao en tant que commandant le plus titré de l'Armée rouge semble étrange, étant donné le taux de pertes énorme subi par ses troupes. Cependant, Zhang, qui a été humilié, n'a jamais été en mesure de contester le leadership de Mao après sa défaite complètement catastrophique aux mains des nationalistes.

Le mythe

La mythologie du communisme chinois célèbre la longue marche comme une grande victoire et a préservé les armées rouges de l'anéantissement total (à peine). La longue marche a également consolidé la position de Mao en tant que chef des forces communistes. Cela joue un rôle si important dans l'histoire du Parti communiste que pendant des décennies, le gouvernement chinois a interdit aux historiens de mener des recherches sur l'événement ou de parler aux survivants. Le gouvernement a réécrit l'histoire, dépeignant les armées comme des libérateurs des paysans et exagérant des incidents tels que la bataille du pont de Luding.

Une grande partie de la propagande communiste entourant la longue marche est un battage publicitaire plutôt que l’histoire. Il est intéressant de noter que cela est également vrai à Taiwan, où les dirigeants défaits du KMT ont fui à la fin de la guerre civile chinoise en 1949. La version du KMT de la Longue Marche affirmait que les troupes communistes n'étaient guère meilleures que les barbares, les hommes sauvages (et les femmes) qui est descendu des montagnes pour combattre les nationalistes civilisés.

Sources

  • Une histoire militaire de la Chine, David A. Graff et Robin Higham, éds. Lexington, KY: Presse universitaire du Kentucky, 2012.
  • Russon, Mary-Ann. "Aujourd'hui dans l'histoire: la longue marche de l'armée rouge en Chine" Temps des affaires internationales16 octobre 2014.
  • Salisbury, Harrison. La longue marche: l'histoire inédite, New York: McGraw-Hill, 1987.
  • Neige, Edgar. Étoile rouge sur la Chine: récit classique de la naissance du communisme chinois, "Grove / Atlantic, Inc., 2007.
  • Sun Shuyun. La longue marche: la véritable histoire du mythe fondateur de la Chine communiste, New York: Éditions Knopf Doubleday, 2010.
  • Watkins, Thayer. "La longue marche du Parti communiste chinois, 1934-1935", Département d'économie de l'Université d'État de San Jose, consulté le 10 juin 2015.