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L'âge de fer européen - Progrès sociaux et technologiques

L'âge de fer européen - Progrès sociaux et technologiques

L'âge du fer en Europe (~ 800-51 av. J.-C.) (voir aussi l'âge du fer en Afrique) est ce que les archéologues ont appelé cette période en Europe, lorsque le développement de sociétés urbaines complexes était stimulé par la fabrication intensive de bronze et de fer dans et hors du bassin méditerranéen. À cette époque, la Grèce était florissante et les Grecs voyaient une division explicite entre les peuples cultivés de la Méditerranée et les nordistes barbares de l’Europe centrale, occidentale et septentrionale.

Certains spécialistes ont fait valoir que c’était la demande méditerranéenne de produits exotiques - sel, fourrures, ambre, or, esclaves, denrées alimentaires, et éventuellement armes de fer - qui avait favorisé l’interaction et permis la croissance d’une classe d’élite dans les collines de l’Europe centrale. . Hillforts - des villages fortifiés situés au sommet de collines surplombant les principaux fleuves d'Europe - se sont multipliés au début de l'âge du fer et nombre d'entre eux témoignent de la présence de produits méditerranéens.

Les dates européennes de l'âge du fer sont traditionnellement définies entre la période approximative où le fer est devenu le principal matériau de fabrication d'outils et les conquêtes romaines du siècle dernier avant JC. La production de fer a été établie pour la première fois à l'âge du bronze mais ne s'est généralisée en Europe centrale qu'en 800 av. J.-C. et en Europe du Nord vers 600 av.

Chronologie de l'âge du fer

  • 800-450 av. J.-C. (début de l'âge du fer - Hallstatt en Europe centrale, Jastorf en Europe centrale et nord)

La première partie de l'âge du fer s'appelle la culture Hallstatt et c'est à cette époque en Europe centrale que les chefs d'élite ont pris le pouvoir, peut-être en conséquence directe de leurs liens avec l'âge du fer méditerranéen de la Grèce classique et des Étrusques. Les chefs de Hallstatt ont construit ou reconstruit une poignée de montagnes dans l’est de la France et le sud de l’Allemagne, tout en maintenant une vie d’élite.

Sites de Hallstatt: Heuneburg, Hohen Asberg, Würzburg, Breisach, Vix, Hochdorf, Camp de Chassey, Mont Lassois, Magdalenska Gora et Vace

  • 450-50 av. J.-C. (âge du fer tardif, La Tène)

Entre 450 et 400 av. J.-C., le système élite de Hallstatt s'est effondré et le pouvoir a été transféré à un nouvel ensemble de personnes, dans une société initialement plus égalitaire. La culture de La Tène a grandi en puissance et en richesse en raison de son emplacement sur d'importantes routes commerciales empruntées par les Grecs et les Romains de la Méditerranée pour acquérir des biens de statut. Les références aux Celtes, confondues avec les Gaulois et signifiant "barbares d'Europe centrale", venaient des Romains et des Grecs; et la culture matérielle de La Tène est largement acceptée pour représenter ces groupes.

Finalement, la pression de la population dans les zones peuplées de La Tène a forcé les jeunes guerriers de La Tène à partir, ce qui a déclenché les «migrations celtiques» massives. Les populations de La Tène se sont déplacées vers le sud dans les régions grecques et romaines, menant des raids de grande envergure et fructueux, même dans Rome même, et comprenant finalement la majeure partie du continent européen. Un nouveau système de règlement, comprenant des règlements défendus centraux appelés oppida, était situé en Bavière et en Bohême. Ce n'étaient pas des résidences princières, mais des centres résidentiels, commerciaux, industriels et administratifs axés sur le commerce et la production pour les Romains.

Sites de la tene: Manching, Grauberg, Kelhim, Singindunum, Stradonice, Závist, Bibracte, Toulouse, Roquepertuse

Modes de vie de l'âge du fer

Vers 800 avant notre ère, la plupart des habitants du nord et de l'ouest de l'Europe vivaient dans des communautés agricoles, notamment les cultures céréalières essentielles que sont le blé, l'orge, le seigle, l'avoine, les lentilles, les pois et les haricots. Les bovins, les moutons, les chèvres et les porcs domestiques étaient utilisés par les personnes de l'âge de fer; différentes parties de l’Europe ont recours à différentes séries d’animaux et de cultures et de nombreux endroits ont complété leur régime alimentaire avec du gibier sauvage, du poisson, des noix, des baies et des fruits. La première bière d'orge a été produite.

Les villages étaient petits, généralement moins d'une centaine de personnes, et les maisons étaient construites en bois, avec un sol en contrebas et des murs en osier et ternes. Ce n’est que vers la fin de l’âge du fer que de plus grandes colonies ressemblant à des villes ont commencé à apparaître.

La plupart des communautés fabriquaient leurs propres biens à des fins commerciales ou d'usage, notamment de la poterie, de la bière, des outils de fer, des armes et des ornements. Le bronze était le plus populaire pour les ornements personnels; bois, os, bois, pierre, textiles et cuir ont également été utilisés. Les marchandises échangées entre les communautés comprenaient des objets en bronze, en ambre de la Baltique et en verre, ainsi que des meules dans des endroits éloignés de leurs sources.

Changement social à l'âge du fer

À la fin du 6ème siècle avant JC, la construction de forteresses au sommet de collines avait commencé. La construction dans les collines de Hallstatt était assez dense, avec des bâtiments rectangulaires à colombages construits les uns à côté des autres. Au-dessous du sommet de la colline (et à l'extérieur des fortifications) se trouvent de vastes banlieues. Les cimetières avaient des monticules monumentaux avec des tombes exceptionnellement riches indiquant une stratification sociale.

La chute des élites de Hallstatt a entraîné la montée en puissance des égalitariens de La Tène. Les caractéristiques associées à La Tene incluent des inhumations et la disparition de sépultures de style tumulus. Une augmentation de la consommation de mil (Panicum miliaceum).

Le quatrième siècle avant JC a commencé l'émigration de petits groupes de guerriers du centre de La Tène vers la mer Méditerranée. Ces groupes ont effectué de formidables raids contre les habitants. L'un des résultats a été une baisse perceptible de la population dans les premiers sites de La Tene.

À partir du milieu du IIe siècle avant J.-C., les liens avec le monde romain méditerranéen se sont progressivement développés et ont semblé se stabiliser. De nouvelles colonies telles que Feddersen Wierde se sont établies comme centres de production pour les bases militaires romaines. César, qui marqua la fin traditionnelle de ce que les archéologues considéraient comme l'âge du fer, conquit la Gaule en 51 av. J.-C. et en un siècle, la culture romaine s'établit en Europe centrale.

Sources

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