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Marcus Garvey et ses vues radicales

Marcus Garvey et ses vues radicales

Aucune biographie de Marcus Garvey ne serait complète sans définir les vues radicales qui le menaçaient du statu quo. L'histoire de la vie d'un activiste né en Jamaïque commence bien avant son arrivée aux États-Unis après la Première Guerre mondiale, alors que Harlem était un lieu passionnant pour la culture afro-américaine. Des poètes comme Langston Hughes et Countee Cullen, ainsi que des romanciers comme Nella Larsen et Zora Neale Hurston, ont créé une littérature vibrante qui a capturé l'expérience des noirs. Des musiciens tels que Duke Ellington et Billie Holiday, jouant et chantant dans les discothèques de Harlem, ont inventé ce que l'on a appelé le "jazz classique de l'Amérique".

Au milieu de cette renaissance de la culture afro-américaine à New York (connue sous le nom de Renaissance de Harlem), Garvey attira l'attention des Américains blancs et noirs avec son puissant oratoire et ses idées sur le séparatisme. Au cours des années 1920, l'UNIA, la fondation du mouvement de Garvey, devint ce que l'historien Lawrence Levine a appelé "le plus vaste mouvement de masse" de l'histoire afro-américaine.

Jeunesse

Garvey est né à la Jamaïque en 1887, qui faisait alors partie des Antilles britanniques. Adolescent, Garvey quitta son petit village côtier pour se rendre à Kingston, où orateurs politiques et prédicateurs le séduisirent pour son habileté à parler en public. Il a commencé à étudier l'oratoire et à pratiquer seul.

Entrée en politique

Garvey est devenu contremaître pour une grande imprimerie, mais une grève en 1907 au cours de laquelle il s'est rangé du côté des travailleurs plutôt que de la direction a fait dérailler sa carrière. La prise de conscience que sa véritable passion était la politique a poussé Garvey à commencer à organiser et à écrire pour le compte des travailleurs. Il s'est rendu en Amérique centrale et en Amérique du Sud, où il s'est exprimé au nom des travailleurs expatriés antillais.

L'UNIA

Garvey se rendit à Londres en 1912 où il rencontra un groupe d'intellectuels noirs qui s'étaient réunis pour discuter d'idées telles que l'anticolonialisme et l'unité africaine. De retour à la Jamaïque en 1914, Garvey fonda l’Universal Negro Improvement Association ou UNIA. L'un des objectifs de l'UNIA était la création de collèges d'enseignement général et professionnel, la promotion de la propriété d'entreprise et l'encouragement d'un sentiment de fraternité au sein de la diaspora africaine.

Le voyage de Garvey en Amérique

Garvey a rencontré des difficultés pour organiser les Jamaïcains; les plus nantis avaient tendance à s'opposer à ses enseignements comme une menace pour leur position. En 1916, Garvey décida de se rendre aux États-Unis pour en apprendre davantage sur la population noire de l'Amérique. Il a découvert que le moment était venu pour l'UNIA aux États-Unis. Lorsque les soldats afro-américains ont commencé à servir pendant la Première Guerre mondiale, il était largement admis que le fait d'être loyal et de remplir ses obligations envers les États-Unis aurait pour résultat que les Américains blancs s'attaqueraient aux terribles inégalités raciales existant dans le pays. En réalité, les soldats afro-américains, après avoir connu une culture plus tolérante en France, sont rentrés chez eux après la guerre pour trouver le racisme aussi profondément enraciné que jamais. Les enseignements de Garvey s'adressaient à ceux qui avaient été si déçus de découvrir le statu quo toujours en vigueur après la guerre.

Les enseignements de Garvey

Garvey a créé une antenne de l'UNIA à New York, où il a tenu des réunions mettant en pratique le style oratoire qu'il avait perfectionné en Jamaïque. Il a prêché la fierté raciale, par exemple, encourageant les parents à donner à leurs filles des poupées noires avec lesquelles jouer. Il a déclaré aux Afro-Américains qu'ils avaient les mêmes opportunités et le même potentiel que tout autre groupe de personnes dans le monde. "Lève-toi, puissante course", exhorta-t-il. Garvey a adressé son message à tous les Afro-Américains. À cette fin, il a non seulement établi le journal Monde nègre mais a également tenu des défilés dans lesquels il a marché, vêtu d'un costume sombre animé avec des rayures d'or et portant un chapeau blanc avec un panache.

Relation avec W.E.B. Du bois

Garvey s'est affronté avec d'éminents dirigeants afro-américains de l'époque, notamment W.E.B. Du Bois. Parmi ses critiques, Du Bois a dénoncé Garvey pour avoir rencontré des membres du Ku Klux Klan (KKK) à Atlanta. Lors de cette réunion, Garvey a déclaré au KKK que leurs objectifs étaient compatibles. Comme le KKK, Garvey a déclaré qu'il rejetait le métissage et l'idée d'égalité sociale. Les Noirs d'Amérique devaient se forger leur propre destin, selon Garvey. Des idées comme celles-ci, horrifiées par Du Bois, qui qualifia Garvey de "l'ennemi le plus dangereux de la race noire en Amérique et dans le monde", parurent dans un numéro de mai 1924 La crise.

Retour en Afrique

On dit parfois que Garvey a dirigé un mouvement de "retour à l'Afrique". Il n'a pas appelé à un exode généralisé des Noirs des Amériques vers l'Afrique, mais a perçu le continent comme une source d'héritage, de culture et de fierté. Garvey croyait en la création d'une nation qui servirait de patrie centrale, comme la Palestine l'était pour les Juifs. En 1919, Garvey et l'UNIA établissent la Black Star Line dans le double but de transporter des Noirs en Afrique et de promouvoir l'idée d'entreprise noire.

La ligne d'étoile noire

La Black Star Line était mal gérée et était victime d'hommes d'affaires peu scrupuleux qui vendaient des navires endommagés à la compagnie de navigation. Garvey a également choisi des associés pauvres pour se lancer en affaires, dont certains ont apparemment volé de l'argent à l'entreprise. Garvey et UNIA ont vendu des actions de l'entreprise par courrier, et son incapacité à tenir ses promesses a poussé le gouvernement fédéral à poursuivre Garvey et quatre autres personnes pour fraude.

Exilé

Bien que Garvey n’était que coupable d’inexpérience et de mauvais choix, il fut condamné en 1923. Il passa deux ans en prison. Le président Calvin Coolidge a mis fin à sa peine plus tôt que prévu, mais Garvey a été déporté en 1927. Il a continué de travailler pour les objectifs de l'UNIA après son exil des États-Unis, mais il n'a jamais pu revenir. L'UNIA a lutté mais n'a jamais atteint le sommet qu'elle avait sous Garvey.

Sources

Levine, Lawrence W. "Marcus Garvey et la politique de revitalisation." DansLe passé imprévisible: Explorations de l'histoire culturelle américaine. New York: Oxford University Press, 1993.

Lewis, David L.W.E.B. Du Bois: La lutte pour l'égalité et le siècle américain, 1919-1963. New York: Macmillan, 2001.


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