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Une brève histoire du Botswana

Une brève histoire du Botswana

La République du Botswana, en Afrique australe, était autrefois un protectorat britannique, mais est maintenant un pays indépendant doté d'une démocratie stable. C’est aussi une réussite économique, passant de son statut de l’un des pays les plus pauvres du monde à un niveau de revenu intermédiaire, avec des institutions financières solides et des plans pour réinvestir ses revenus tirés des ressources naturelles. Le Botswana est un pays enclavé dominé par le désert du Kalahari et ses plaines riches en diamants et autres minéraux.

Histoire ancienne et peuple

Le Botswana est habité par des êtres humains depuis l'aube des hommes modernes, il y a environ 100 000 ans. Les peuples San et Khoi étaient les premiers habitants de cette région et de l'Afrique du Sud. Ils vivaient comme des chasseurs-cueilleurs et parlaient le khoisan, noté pour leurs consonnes au clic.

Migrations de personnes au Botswana

L'empire du Grand Zimbabwe s'est étendu à l'est du Botswana il y a mille ans et davantage de groupes ont migré dans le Transvaal. Le groupe ethnique principal de la région est les Batswana qui étaient des bergers et des agriculteurs vivant dans des groupes tribaux. Les migrations de ces personnes d’Afrique du Sud vers le Botswana ont été plus importantes au cours des guerres zouloues du début du XIXe siècle. Le groupe a échangé de l'ivoire et des peaux avec les Européens en échange d'armes à feu et a été christianisé par des missionnaires.

Les Britanniques établissent le protectorat du Bechuanaland

Les colons hollandais des Boers sont entrés au Botswana par le Transvaal, déclenchant les hostilités avec les Batswana. Les dirigeants du Batswana ont demandé l'aide des Britanniques. En conséquence, le protectorat du Bechuanaland fut établi le 31 mars 1885, y compris le Botswana moderne et une partie de l’Afrique du Sud actuelle.

Pressions pour rejoindre l'Union sud-africaine

Les habitants du protectorat ne voulaient pas être inclus dans l'Union de l'Afrique du Sud proposée lors de la formation de celle-ci en 1910. Ils réussirent à l'écarter, mais l'Afrique du Sud continua de faire pression sur le Royaume-Uni pour qu'il intègre le Bechuanaland, le Basutoland et le Swaziland Afrique du Sud.

Des conseils consultatifs distincts composés d’Africains et d’Européens ont été mis en place dans le protectorat, tandis que le pouvoir tribal était renforcé et régularisé. Pendant ce temps, l'Afrique du Sud a élu un gouvernement nationaliste et instauré l'apartheid. Un conseil consultatif euro-africain a été formé en 1951 et un conseil législatif consultatif a été créé par une constitution en 1961. Cette année-là, l'Afrique du Sud s'est retirée du Commonwealth britannique.

Indépendance et stabilité démocratique du Botswana

L’indépendance a été obtenue pacifiquement par le Botswana en juin 1964. Ils ont établi une constitution en 1965 et organisé des élections générales pour la concrétiser en 1966. Le premier président, Seretse Khama, était le petit-fils du roi Khama III du peuple Bamangwato et était le mouvement pour l'indépendance. Il a été formé en droit en Grande-Bretagne et s'est marié avec une femme britannique blanche. Il remplit trois mandats et mourut en 1980. Son vice-président, Ketumile Masire, fut également réélu à plusieurs reprises, suivi de Festus Mogae, puis du fils de Khama, Ian Khama. Le Botswana continue d'avoir une démocratie stable.

Défis pour l'avenir

Le Botswana abrite la plus grande mine de diamants au monde et ses dirigeants se méfient de la dépendance excessive à l'égard d'un seul secteur. Leur croissance économique les a placés dans la tranche de revenu moyen, même si le chômage et la stratification socioéconomique restent élevés.

L’épidémie de VIH / sida constitue un défi de taille, avec une prévalence estimée à plus de 20% chez les adultes, la troisième plus élevée au monde.
Source: Département d'État américain

Notes de fond