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Kilwa Kisiwani: centre commercial médiéval sur la côte swahili en Afrique

Kilwa Kisiwani: centre commercial médiéval sur la côte swahili en Afrique

Kilwa Kisiwani (également connu sous le nom de Kilwa ou Quiloa en portugais) est la plus connue des quelque 35 communautés commerciales médiévales situées le long de la côte swahili de l'Afrique. Kilwa se trouve sur une île au large des côtes tanzanienne et nord de Madagascar, et des preuves archéologiques et historiques montrent que les sites de la côte swahili ont mené un commerce actif entre l'Afrique de l'intérieur et l'océan Indien entre le XIe et le XVIe siècle de notre ère.

Points à retenir: Kilwa Kisiwani

  • Kilwa Kisiwani était un centre régional de la civilisation marchande médiévale située le long de la côte swahili de l'Afrique.
  • Entre le XIIe et le XVe siècle de notre ère, c'était l'un des principaux ports du commerce international dans l'océan Indien.
  • L'architecture permanente de Kilwa incluait des chaussées maritimes et des ports, des mosquées et le symbole unique de l'entrepôt / lieu de réunion / statut swahili appelé "maisons en pierre".
  • Kilwa a été visité par le voyageur arabe Ibn Battuta en 1331, qui a séjourné au palais du sultan.

À son apogée, Kilwa était l'un des principaux ports de commerce de l'océan Indien, échangeant de l'or, de l'ivoire, du fer et des esclaves de l'intérieur de l'Afrique, y compris des sociétés Mwene Mutabe, au sud du fleuve Zambèze. Les marchandises importées comprennent des vêtements et des bijoux d'Inde, ainsi que des perles de porcelaine et de verre de Chine. Les fouilles archéologiques de Kilwa ont permis de récupérer la plupart des produits chinois de toutes les villes swahili, y compris une profusion de pièces de monnaie chinoises. Les premières pièces d'or frappées au sud du Sahara après le déclin d'Aksum ont été frappées à Kilwa, probablement pour faciliter le commerce international. L'un d'eux a été retrouvé sur le site de Mwene Mutabe, dans le Grand Zimbabwe.

Histoire de Kilwa

La première occupation substantielle à Kilwa Kisiwani remonte aux VIIe / VIIIe siècles de notre ère, lorsque la ville était constituée d’habitations rectangulaires en bois ou en acajou et daub et de petites fonderies de fer. Les marchandises importées de la Méditerranée ont été identifiées parmi les niveaux archéologiques datés de cette période, ce qui indique que Kilwa était déjà lié au commerce international à cette époque, bien que de manière relativement modeste. Les preuves montrent que les habitants de Kilwa et des autres villes étaient impliqués dans des activités commerciales, de pêche localisée et d’utilisation de bateaux.

Des documents historiques tels que le Kilwa Chronicle rapportent que la ville commença à prospérer sous la dynastie des sultans fondateurs des Shiraz.

Croissance de Kilwa

Cour submergée de Husuni Kubwa, Kilwa Kisiwani. Stephanie Wynne-Jones / Jeffrey Fleisher, 2011

La croissance et le développement de Kilwa vers le début du deuxième millénaire de notre ère faisaient partie intégrante des sociétés côtières swahili devenues une véritable économie maritime. À partir du 11ème siècle, les habitants ont commencé à pêcher les requins et le thon en haute mer et ont progressivement élargi leurs liens avec le commerce international grâce à de longs voyages et à une architecture marine facilitant la circulation des navires.

Les premières structures en pierre ont été construites dès l'an 1000 de notre ère et bientôt la ville couvrait jusqu'à un kilomètre carré (environ 247 acres). La première grande construction de Kilwa fut la Grande Mosquée, construite au XIe siècle à partir de coraux extraits de carrières situées au large de la côte, puis agrandie considérablement. Des structures plus monumentales ont suivi au XIVe siècle, telles que le palais de Husuni Kubwa. Kilwa a acquis sa première importance en tant que centre commercial majeur vers 1200 de notre ère, sous le règne du sultan chirazi Ali ibn al-Hasan.

Vers 13 heures, la dynastie des Mahdali prit le contrôle de Kilwa et le programme de construction atteignit son apogée dans les années 1320 sous le règne d'Al-Hassan ibn Sulaiman.

Construction de bâtiments

Bassin de baignade à Husuni Kubwa, Kilwa Kisiwani. Stephanie Wynne-Jones / Jeffrey Fleisher, 2011

Les constructions construites à Kilwa à partir du 11ème siècle de notre ère étaient des chefs-d'œuvre construits en différents types de corail mortier à la chaux. Ces bâtiments comprenaient des maisons en pierre, des mosquées, des entrepôts, des palais et une architecture de chaussée-chaussées qui facilitait l'accostage des navires. Un grand nombre de ces bâtiments subsistent, témoignant de leur solidité architecturale, notamment la Grande Mosquée (XIe siècle), le palais de Husuni Kubwa et l'enceinte adjacente connue sous le nom de Husuni Ndogo, toutes deux datées du début du XIVe siècle.

Les blocs de base de ces bâtiments étaient en calcaire de corail fossile; pour des travaux plus complexes, les architectes ont sculpté et façonné des porites, un corail à grain fin taillé dans le récif vivant. Du calcaire broyé et brûlé, des coraux vivants ou des coquilles de mollusques ont été mélangés à de l’eau pour servir de chaux ou de pigment blanc; et combiné avec du sable ou de la terre pour faire un mortier.

La chaux était brûlée dans des fosses avec du bois de mangrove jusqu'à ce qu'elle produise des mottes calcinées, puis transformée en mastic humide et laissée à mûrir pendant six mois, laissant la pluie et les eaux souterraines dissoudre les sels résiduels. La chaux provenant des fosses faisait probablement aussi partie du système commercial: l'île de Kilwa dispose d'une abondance de ressources marines, notamment de coraux de récif.

Disposition de la ville

Vue aérienne de ruines de pierre à Kilwa Kisiwani, côte swahili, Tanzanie. Paul Joynson Hicks / Images AWL / Getty Images

Aujourd'hui, les visiteurs de Kilwa Kisiwani s'aperçoivent que la ville comprend deux zones distinctes: un groupe de tombeaux et de monuments, dont la Grande Mosquée au nord-est de l'île, et une zone urbaine dotée de structures domestiques construites en corail, y compris la Mosquée et la maison du portique sur la partie nord. Dans la zone urbaine se trouvent également plusieurs cimetières et la Gereza, une forteresse construite par les Portugais en 1505.

Une étude géophysique réalisée en 2012 a révélé que ce qui semblait être un espace vide entre les deux zones était à la fois rempli de nombreuses autres structures, notamment des structures domestiques et monumentales. Les fondations et les pierres de construction de ces monuments ont probablement servi à mettre en valeur les monuments visibles de nos jours.

Les chaussées

Dès le XIe siècle, un vaste réseau de chaussées a été construit dans l'archipel de Kilwa pour soutenir le commerce maritime. Les chaussées servent principalement d'avertissement aux marins, marquant la plus haute crête du récif. Ils étaient et sont également utilisés comme passerelles permettant aux pêcheurs, aux cueilleurs de coquillages et aux fabricants de chaux de traverser en toute sécurité le lagon pour atteindre le platier. Le fond marin à la crête du récif abrite des murènes, des cônes, des oursins et du corail corallien.

Les chaussées sont à peu près perpendiculaires au rivage et sont construites en corail de récif non cimenté, d’une longueur allant jusqu’à 200 mètres (650 pieds) et d’une largeur comprise entre 7 et 12 m (23 à 40 pieds). Les chaussées terrestres se rétrécissent et se terminent en une forme arrondie; ceux de la mer s’élargissent en une plate-forme circulaire. Les mangroves se développent généralement le long de leurs marges et servent d’aide à la navigation lorsque la marée haute recouvre les chaussées.

Les navires de l’Afrique de l’Est qui ont traversé les récifs avec succès ont un tirant d’eau peu profond (0,6 m) et des coques cousues, ce qui les rend plus souples et plus aptes à traverser les récifs, à descendre à terre par fortes vagues et à résister au choc de l’atterrissage sur la côte. plages de sable fin de la côte est.

Kilwa et Ibn Battuta

Le célèbre commerçant marocain Ibn Battuta s'est rendu à Kilwa en 1331, sous la dynastie des Mahdali, lorsqu'il est resté à la cour d'Al Hasan ibn Sulaiman Abu'l-Mawahib (décision 1310-1333). C'est durant cette période que les principales constructions architecturales ont été construites, notamment les travaux d'élaboration de la Grande Mosquée et la construction du complexe de palais de Husuni Kubwa et du marché de Husuni Ndogo.

Kilwa Kisiwani (Quiloa) - Carte portugaise non datée, publiée dans Civitates Orbis Terrarum en 1572. Université hébraïque de Jérusalem

La prospérité de la ville portuaire est restée intacte jusque dans les dernières décennies du XIVe siècle, lorsque la tourmente provoquée par les ravages de la peste noire a pesé sur le commerce international. Au début du XVe siècle, de nouvelles maisons en pierre et de nouvelles mosquées ont été construites à Kilwa. En 1500, l'explorateur portugais Pedro Alvares Cabral se rendit à Kilwa et signala avoir vu des maisons en pierre de corail, notamment le palais du souverain, composé de 100 pièces, de conception islamique du Moyen-Orient.

La domination des villes côtières swahili sur le commerce maritime a pris fin avec l’arrivée des Portugais, qui ont réorienté les échanges internationaux vers l’Europe occidentale et la Méditerranée.

Etudes archéologiques à Kilwa

Les archéologues ont commencé à s'intéresser à Kilwa à cause de deux histoires du XVIe siècle sur le site, dont la Kilwa Chronicle. James Kirkman et Neville Chittick, du British Institute en Afrique de l’Est. Stephanie Wynne-Jones de l'Université de York et Jeffrey Fleischer de l'Université Rice ont dirigé des études plus récentes.

Les recherches archéologiques sur le site ont commencé sérieusement en 1955, et le site ainsi que son port frère, Songo Mnara, ont été nommés site du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1981.

Sources

  • Campbell, Gwyn. "Le rôle de Kilwa dans le commerce de l'océan Indien occidental." Connectivité en mouvement: les pôles insulaires du monde de l'océan Indien. Eds. Schnepel, Burkhard et Edward A. Alpers. Cham: Springer International Publishing, 2018. 111-34. Impression.
  • Fleisher, Jeffrey et al. "Quand les swahili sont-ils devenus maritimes?" Anthropologue américain 117,1 (2015): 100-15. Impression.
  • Fleisher, Jeffrey et al. "Levé géophysique à Kilwa Kisiwani, Tanzanie." Journal d'archéologie africaine 10,2 (2012): 207-20. Impression.
  • Pollard, Edward et al. "Preuve de naufrage de Kilwa, Tanzanie." Journal international d'archéologie nautique 45,2 (2016): 352-69. Impression.
  • Wood, Marilee. "Perles de verre de l'Afrique subsaharienne de contact pré-européenne: l'œuvre de Peter Francis revisitée et mise à jour." Recherche archéologique en Asie 6 (2016): 65-80. Impression.
  • Wynne-Jones, Stéphanie. "La vie publique de la swahili Stonehouse, XIV-XVe siècles de notre ère." Journal d'archéologie anthropologique 32,4 (2013): 759-73. Impression.