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La bataille à Issus

La bataille à Issus

Alexandre le Grand a mené la bataille d'Issus peu après la bataille de Granique. Comme son père Philippe, Alexandre, qui était à la recherche de gloire, avait pour objectif de conquérir l'empire perse. Bien que largement en infériorité numérique, Alexander était un meilleur tacticien. La bataille était sanglante, Alexander avait eu une blessure à la cuisse et la rivière Pinarus aurait coulé de sang. Malgré la blessure et le coût en vies humaines, Alexander remporte la bataille d'Issus.

Les adversaires d'Alexandre

Après la récente bataille du Granicus, Memnon se vit confier le commandement de toutes les forces perses en Asie mineure. Si les Perses avaient suivi ses conseils chez Granicus, ils auraient pu gagner et arrêter Alexandre à temps. Dans "Upset at Issus" (Magazine d'histoire militaire), Harry J. Maihafer dit que Memnon était non seulement astucieux sur le plan militaire, mais aussi qu'il distribuait des pots-de-vin. Un Grec, Memnon a presque persuadé Sparta de le soutenir. En tant que Grecs, on aurait dû s'attendre à ce que les Spartans soutiennent Alexandre, mais tous les Grecs n'ont pas préféré le gouvernement d'Alexandre au gouvernement du roi de Perse. La Macédoine était toujours le conquérant de la Grèce. En raison des sympathies grecques mitigées, Alexander hésitait à poursuivre son expansion vers l'est, mais il coupa ensuite le nœud gordien et prit le présage pour le pousser à continuer.

Le roi persan

Croyant qu'il était sur la bonne voie, Alexander appuya sur sa campagne perse. Un problème est apparu, Alexandre a appris qu'il avait attiré l'attention du roi de Perse. Le roi Darius III était à Babylone, se dirigeant vers Alexandre depuis sa capitale, à Suse, et rassemblant des troupes en route. Alexandre, en revanche, les perdait: il n'avait peut-être eu que 30 000 hommes.

La maladie d'Alexandre

Alexandre tomba gravement malade à Tarse, ville de Cilicie qui allait devenir plus tard la capitale de cette province romaine. Alors qu'il se rétablissait, Alexander envoya Parmenio capturer la ville portuaire d'Issus et surveiller l'approche de Darius en Cilicie avec ses 100 000 hommes environ. Des sources anciennes disent que l'armée perse avait beaucoup plus.

Intelligence défectueuse

Quand Alexandre se rétablit suffisamment, il se rendit à Issus, déposa les malades et les blessés et poursuivit sa route. Pendant ce temps, les troupes de Darius se sont rassemblées dans les plaines à l'est des montagnes Amanus. Alexandre conduisit certaines de ses troupes aux portes syriennes, où il s'attendait à ce que Darius passe, mais son intelligence était fausse: Darius traversa une autre passe, à Issus. Là, les Perses ont mutilé et capturé les personnes affaiblies qu’Alexandre avait laissées. Pire encore, Alexandre était coupé de la plupart de ses troupes.

"Darius traversa la chaîne de montagnes par ce qu'on appelle les portes amaniques et avança vers Issus sans se faire remarquer à l'arrière d'Alexandre. Arrivé à Issus, il captura autant de Macédoniens qu'il en avait laissés pour cause de maladie. Il les a cruellement mutilés et tués. Le lendemain, il s’est rendu à la rivière Pinarus. "
Franco-arrianes des campagnes asiatiques d'Alexandre

Préparation au combat

Alexander ramena rapidement les hommes qui l'avaient accompagné dans le corps principal des Macédoniens et envoya des cavaliers éclaireurs pour savoir exactement ce que Darius préparait. À la réunion, Alexandre rallie ses troupes et se prépare au combat le lendemain matin. Alexandre est allé au sommet d'une montagne pour offrir des sacrifices aux dieux présidant, selon Curtius Rufus. L'énorme armée de Darius se trouvait de l'autre côté de la rivière Pinarus, s'étendant de la mer Méditerranée aux contreforts dans une zone trop étroite pour donner un avantage à ses effectifs:

"Et que la divinité jouait le rôle du général en leur nom mieux que lui-même, en mettant dans l'esprit de Darius de déplacer ses forces de la vaste plaine et de les enfermer dans un lieu étroit, où il y avait suffisamment de place pour elles-mêmes d'approfondir leur phalange en marchant d'avant en arrière, mais où leur vaste multitude serait inutile à l'ennemi dans la bataille. "
Franco-arrianes des campagnes asiatiques d'Alexandre

Les combats

Parmenio était responsable des troupes des troupes d'Alexandre déployées au bord de la ligne de bataille. Il lui fut enjoint de ne pas laisser les Perses les contourner, mais de se pencher en arrière, si nécessaire, et de rester à la mer.

"Tout d'abord, sur l'aile droite près de la montagne, il plaça sa garde d'infanterie et ses porteurs de boucliers sous le commandement de Nicanor, fils de Parmenio; à côté de ceux-ci le régiment de Coenus et à proximité de celui de Perdiccas. Postée jusqu'au centre de l'infanterie à gros bras, à partir de la droite, à gauche du régiment d'Amyntas, puis de celui de Ptolémée et proche de celui de Meleager. L'infanterie de gauche était à gauche. placé sous le commandement de Craterus, mais Parmenio dirigeait l’ensemble de l’aile gauche, ce qui avait ordonné à ce général de ne pas abandonner la mer pour ne pas être encerclés par les étrangers qui risquaient de les contourner de toutes parts. par leurs nombres supérieurs. "
Franco-arrianes des campagnes asiatiques d'Alexandre

Alexandre étendit ses troupes parallèlement aux forces perses:

"La fortune n’était pas plus aimable avec Alexandre dans le choix du terrain, mais il s’est efforcé de l’améliorer à son avantage. Pour être bien inférieur en nombre, loin de se laisser déborder, il étendit son aile droite beaucoup plus loin que l'aile gauche de ses ennemis, et combattant dans les rangs les plus élevés, met les barbares en fuite. "
Plutarque, la vie d'Alexandre

La cavalerie de compagnon d'Alexandre traversa la rivière et affronta les forces mercenaires grecques, des vétérans et certains des meilleurs soldats de l'armée perse. Les mercenaires ont vu une ouverture dans la ligne d'Alexandre et se sont précipités à l'intérieur. Alexander s'est déplacé pour gagner le flanc du Persan. Cela signifiait que les mercenaires devaient se battre à deux endroits à la fois, ce qu'ils ne pouvaient pas faire et le vent de la guerre a vite tourné. Quand Alexandre a repéré le char royal, ses hommes ont couru vers lui. Le roi de Perse a fui, suivi par d'autres. Les Macédoniens ont essayé, mais ont été incapables de doubler le roi persan.

Les conséquences

À Issus, les hommes d'Alexandre se récompensèrent richement avec du butin persan. Les femmes de Darius à Issus avaient peur. Au mieux, ils pourraient s’attendre à devenir la concubine d’un Grec au statut élevé. Alexandre les rassura. Il leur a dit que non seulement Darius était encore en vie, mais qu'ils seraient en sécurité et honorés. Alexander a tenu parole et a été honoré pour ce traitement réservé aux femmes de la famille de Darius.

Sources

"Bouleversé à Issus", par Harry J. Maihafer. Magazine d'histoire militaire, octobre 2000.
Jona Lendering - Alexandre le Grand: Bataille à l'Issus
"Le sacrifice d'Alexandre dis praesidibus loci avant la bataille d'Issus", par J.D. Bing. Journal of Hellenic Studies, vol. 111, (1991), pages 161-165.

"Le général d'Alexandre", par A. R. Burn. Grèce et Rome (octobre 1965), p. 140-154.