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Monte Alban - Capitale de la civilisation zapotèque

Monte Alban - Capitale de la civilisation zapotèque

Monte Albán est le nom des ruines d'une ancienne capitale située dans un lieu étrange: au sommet et aux épaules d'une colline très haute et très escarpée au milieu de la vallée semi-aride de Oaxaca, dans l'État mexicain d'Oaxaca. Un des sites archéologiques les plus étudiés des Amériques, Monte Alban fut la capitale de la culture zapotèque à partir de 500 av. J.-C. 700 C.E., atteignant un pic de population de plus de 16 500 entre 300-500 C.E.

Les Zapotèques étaient des cultivateurs de maïs et fabriquaient des vases de poterie distincts. ils ont échangé avec d'autres civilisations de la Méso-Amérique, notamment les cultures Teotihuacan et Mixtec, et peut-être avec la civilisation classique de l'époque maya. Ils avaient un système de marché pour la distribution des marchandises dans les villes et, comme beaucoup de civilisations mésoaméricaines, construisaient des terrains de jeu de balle pour les jeux rituels avec des balles en caoutchouc.

Chronologie

  • 900-1300 C.E. (Epiclassic / Early Postclassic, Monte Albán IV), Monte Alban s’effondre environ 900 C.E., vallée de Oaxaca avec une colonie plus dispersée
  • 500-900 C.E. (Classique tardif, Monte Albán IIIB), lent déclin de Monte Alban, alors que cette ville et d'autres villes sont établies en tant que cités-états indépendantes, afflux de groupes Mixtèques dans la vallée
  • 250-500 C.E. (période de la période classique ancienne, Monte Albán IIIA), âge d'or de Monte Alban, architecture de la place principale officialisée; Barrio d'Oaxaca établi à Teotihuacan
  • 150 C.C.E.-250 C.E. (Formatif final, Monte Albán II), troubles dans la vallée, montée de l'état zapotèque avec le centre de Monte Albán, ville couvrant environ 416 hectares (14 200 habitants), 14 500 habitants
  • 500-150 av. J.-C. (Formation tardive, Monte Alban I), la vallée de Oaxaca intégrée comme une entité politique unique, la ville est passée à 442 ha (1 092 acres) et la population de 17 000 habitants est bien au-delà de sa capacité de se nourrir
  • 500 av. J.-C. (Formative Middle), Monte Alban fondée par des dirigeants suprêmes de San Jose Mogote et d’autres dans la vallée de l’Etla, le site couvre environ 324 ha (800 acres) et une population d’environ 5 000 habitants.

La ville la plus ancienne associée à la culture zapotèque a été San José Mogoté, dans le bras Etla de la vallée de Oaxaca et fondée vers 1600-1400 av. Des preuves archéologiques suggèrent que des conflits ont éclaté à San José Mogoté et dans d'autres communautés de la vallée d'Etla, et que cette ville a été abandonnée vers 500 av. J.-C., au moment même de la fondation de Monte Albán.

Fondation de Monte Alban

Les Zapotèques ont construit leur nouvelle capitale dans un endroit étrange, probablement en partie comme un mouvement de défense résultant des troubles dans la vallée. L’emplacement dans la vallée d’Oaxaca est situé au sommet d’une haute montagne bien au-dessus et au milieu de trois bras de la vallée très peuplés. Monte Alban était loin de l'eau la plus proche, à 4 kilomètres et à 400 mètres au-dessus, ainsi que de tous les champs agricoles qui l'auraient supporté. Il y a des chances pour que la population résidentielle de Monte Alban ne soit pas située ici en permanence.

Une ville située si loin de la population principale qu’elle dessert est appelée «capitale désincarnée», et Monte Albán est l’une des rares capitales désintégrées connues dans le monde antique. La raison pour laquelle les fondateurs de San Jose ont déplacé leur ville au sommet de la colline peut avoir inclus la défense, mais peut-être aussi un peu de relations publiques - ses structures peuvent être vues à de nombreux endroits depuis les bras de la vallée.

Ascension et chute

L'âge d'or de Monte Alban correspond à la période Maya Classic, lorsque la ville s'est développée, et a maintenu des relations commerciales et politiques avec de nombreux territoires régionaux et côtiers. Les relations commerciales expansionnistes incluaient Teotihuacan, où des personnes nées dans la vallée de Oaxaca s'établissaient dans un quartier, l'un des nombreux quartiers ethniques de la ville. Des influences culturelles zapotèques ont été constatées dans les sites de Puebla de la période classique ancienne à l’est de la ville moderne de Mexico et jusqu’à l’État de Veracruz, dans la région du Golfe, bien que des preuves directes de la population de Oaxaca vivant dans ces localités n’aient pas encore été identifiées.

La centralisation du pouvoir à Monte Alban a diminué pendant la période classique, avec l’arrivée d’un afflux de populations mixtèques. Plusieurs centres régionaux tels que Lambityeco, Jalieza, Mitla et Dainzú-Macuilxóchitl se sont imposés pour devenir des cités-états indépendantes à la fin de la période classique / postclassique précoce. Aucune de celles-ci ne correspondait à la taille de Monte Alban à sa hauteur.

Architecture monumentale à Monte Alban

Le site de Monte Albán présente plusieurs éléments architecturaux mémorables, dont des pyramides, des milliers de terrasses agricoles et de longs escaliers de pierre. Los Danzantes, plus de 300 dalles de pierre taillées entre 350 et 200 av. J.-C., représentant des personnages grandeur nature qui semblent être des portraits de captifs de guerre assassinés sont également visibles.

Le bâtiment J, interprété par certains érudits comme un observatoire astronomique, est en effet une structure très étrange, sans angles droits sur l'extérieur du bâtiment. Sa forme aurait pu être conçue pour représenter un point de flèche et un labyrinthe de tunnels étroits à l'intérieur.

Les excavatrices et les visiteurs de Monte Albán

Les fouilles à Monte Albán ont été menées par les archéologues mexicains Jorge Acosta, Alfonso Caso et Ignacio Bernal, complétées par des levés de la vallée de Oaxaca par les archéologues américains Kent Flannery, Richard Blanton, Stephen Kowalewski, Gary Feinman, Laura Finsten et Linda Nicholas. Des études récentes comprennent l'analyse bioarchéologique de matériaux squelettiques, ainsi que l'accent mis sur l'effondrement de Monte Alban et la réorganisation tardive de la vallée de Oaxaca en villes-États indépendantes.

Aujourd'hui, le site attire les visiteurs, avec son énorme place rectangulaire avec des plateformes pyramidales sur les côtés est et ouest. Des structures pyramidales massives marquent les côtés nord et sud de la place, et le mystérieux bâtiment J se trouve près de son centre. Monte Alban a été inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1987.

Sources:

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Faulseit RK. 2012. Effondrement de l'État et résilience des ménages dans la vallée d'Oaxaca au Mexique. Antiquité latino-américaine 23(4):401-425.

Feinman G et Nicholas LM. 2015. Après Monte Alban dans les vallées centrales d'Oaxaca: une réévaluation. Dans: Faulseit RK, éditeur. Au-delà de l'effondrement: perspectives archéologiques sur la résilience, la revitalisation et la transformation dans des sociétés complexes. Carbondale: Southern Illinios University Press. p 43-69.

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