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Le pour et le contre des biocarburants

Le pour et le contre des biocarburants

Remplacer le pétrole par des biocarburants d'origine végétale, tels que l'éthanol et le biodiesel, présente de nombreux avantages pour l'environnement. D'une part, étant donné que ces carburants sont dérivés de cultures agricoles, ils sont intrinsèquement renouvelables - et nos propres agriculteurs les produisent généralement au niveau national, ce qui réduit notre dépendance à l'égard de sources de pétrole étrangères instables. De plus, l'éthanol et le biodiesel émettent moins de pollution par les particules que l'essence et les carburants traditionnels à base de pétrole. En outre, leur contribution nette en gaz à effet de serre au problème du changement climatique mondial n’est pas très importante, car ils ne rejettent dans l’environnement que le dioxyde de carbone que leurs plantes sources ont absorbé dans l’atmosphère.

Les biocarburants sont faciles à utiliser, mais pas toujours faciles à trouver

Et contrairement aux autres formes d’énergie renouvelable (comme l’hydrogène, le solaire ou le vent), les biocarburants sont faciles à transformer pour les particuliers et les entreprises sans appareil spécial ni changement d’infrastructure de chauffage de véhicule ou de maison. Vous pouvez simplement remplir votre voiture, camion ou maison existante. réservoir d'huile avec elle. Ceux qui cherchent à remplacer l’essence par de l’éthanol dans leur voiture doivent toutefois disposer d’un modèle «flex-fuel» qui peut fonctionner avec l’autre carburant. Autrement, la plupart des moteurs diesel ordinaires peuvent traiter le biodiesel aussi facilement que le diesel ordinaire.

Malgré les avantages, les experts soulignent que les biocarburants sont loin de guérir notre dépendance au pétrole. Un passage social total de l'essence aux biocarburants, compte tenu du nombre de voitures à essence uniquement sur la route et du manque de pompes à éthanol ou à biodiesel dans les stations-service existantes, prendrait un certain temps.

Y a-t-il suffisamment de fermes et de cultures pour soutenir le passage aux biocarburants?

Un autre obstacle majeur à l’adoption généralisée des biocarburants est la nécessité de cultiver suffisamment de cultures pour répondre à la demande. Les sceptiques estiment qu’il faudrait peut-être convertir à peu près toutes les forêts et les espaces ouverts restants dans le monde en terres agricoles.

«Remplacer seulement cinq pour cent de la consommation de diesel du pays par du biodiesel nécessiterait de consacrer environ 60 pour cent des cultures de soja actuelles à la production de biodiesel», déclare Matthew Brown, consultant en énergie et ancien directeur du programme énergie à la Conférence nationale des assemblées législatives des États. "C'est une mauvaise nouvelle pour les amateurs de tofu." Bien sûr, le soja est maintenant beaucoup plus susceptible d'être cultivé comme produit de base industriel que comme ingrédient du tofu!

En outre, la culture intensive de biocarburants est réalisée à l'aide de grandes quantités de pesticides, d'herbicides et d'engrais synthétiques.

La production de biocarburants consomme-t-elle plus d'énergie qu'elle ne peut en générer?

Un autre nuage sombre qui plane sur les biocarburants est de savoir si leur production nécessite réellement plus d’énergie qu’elle ne peut en générer. Après avoir pris en compte l'énergie nécessaire pour faire pousser des cultures, puis les convertir en biocarburants, David Pimental, chercheur à l'Université Cornell, conclut que les chiffres ne correspondent tout simplement pas. Son étude de 2005 a révélé que la production d'éthanol à partir de maïs nécessitait 29% d'énergie supplémentaire par rapport au produit final lui-même. Il a également trouvé des chiffres troublants dans le processus de fabrication de biodiesel à partir de soja. "L'utilisation de la biomasse végétale comme combustible liquide ne présente aucun avantage énergétique", déclare Pimentel.

Les chiffres pourraient toutefois être très différents pour les biocarburants dérivés de déchets d’agriculture qui, autrement, aboutiraient dans une décharge. Le biodiesel a été fabriqué à partir de déchets de traitement de la volaille, par exemple. Une fois que les prix des combustibles fossiles auront remonté, ces types de combustibles à base de déchets pourraient présenter des conditions économiques favorables et seront probablement développés plus avant.

La conservation est une stratégie clé pour réduire la dépendance aux combustibles fossiles

Il n'y a pas de solution miracle pour se débarrasser des combustibles fossiles et l'avenir verra probablement une combinaison de sources - du vent et des courants océaniques à l'hydrogène, le solaire et, effectivement, l'utilisation de biocarburants - alimentant nos besoins en énergie. L’éléphant dans le salon, qui est souvent ignoré lorsqu’on examine les options énergétiques, est cependant la dure réalité que nous devons réduire notre consommation, et non simplement la remplacer par autre chose. En effet, la conservation est probablement le plus grand «carburant alternatif» à notre disposition.

Edité par Frederic Beaudry.


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