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BP: Comment les archéologues comptent-ils en arrière dans le passé?

BP: Comment les archéologues comptent-ils en arrière dans le passé?

Les initiales BP (ou bp et rarement B.P.), placées après un nombre (comme dans 2500 BP), signifient "années avant le présent". Les archéologues et les géologues utilisent généralement cette abréviation pour faire référence aux dates obtenues grâce à la technologie de datation au radiocarbone. Bien que BP soit également généralement utilisé comme estimation imprécise de l'âge d'un objet ou d'un événement, son utilisation en science a été rendue nécessaire par les bizarreries de la méthodologie du radiocarbone.

Effets du radiocarbone

La datation au radiocarbone a été inventée à la fin des années 40 et, au bout de quelques décennies, on a découvert que, bien que les dates extraites de la méthode aient une progression solide et reproductible, elles ne correspondent pas à la réalité avec les années civiles. Plus important encore, les chercheurs ont découvert que la quantité de carbone dans l'atmosphère influait sur la datation au radiocarbone, qui a beaucoup fluctué dans le passé pour des raisons naturelles et anthropiques (comme l'invention de la fonte du fer, la révolution industrielle et du moteur à combustion).

Les anneaux d’arbres, qui enregistrent la quantité de carbone dans l’atmosphère lorsqu’ils sont créés, sont utilisés pour calibrer ou ajuster les dates au radiocarbone en fonction de leur date de calendrier. Les chercheurs utilisent la science de la dendrochronologie, qui adapte ces anneaux aux fluctuations connues du carbone. Cette méthodologie a été affinée et améliorée à plusieurs reprises au cours des dernières années. BP a été créé pour clarifier la relation entre les années civiles et la date du radiocarbone.

Avantages et inconvénients

L’un des avantages de l’utilisation de BP est qu’il évite le débat philosophique parfois irritant sur la question de savoir si, dans notre monde multiculturel, il est plus approprié d’utiliser AD et BC, avec leurs références explicites au christianisme, ou d’utiliser le même calendrier, mais sans la mention explicite. références: CE (Common Era) et BCE (avant l'ère commune). Le problème est, bien sûr, que CE et BCE utilisent toujours la date estimée de la naissance de Christ comme points de référence pour son système de numérotation: les deux années 1 BCE et 1 CE équivalent numériquement à 1 BC et 1 AD.

Cependant, l'un des principaux inconvénients de l'utilisation de BP est que l'année en cours change bien sûr tous les douze mois. S'il ne s'agissait que de compter à rebours, ce qui était mesuré avec précision et publié aujourd'hui à 500 BP serait de 550 BP. Nous avons besoin d’un point de départ précis pour que toutes les dates des partenaires soient équivalentes, quelle que soit leur date de publication. Comme la désignation de BP était à l'origine associée à la datation au radiocarbone, les archéologues ont choisi l'année 1950 comme point de référence pour «le présent». Cette date a été choisie parce que la datation au radiocarbone a été inventée à la fin des années 1940. Dans le même temps, les essais nucléaires dans l’atmosphère, qui rejettent d’énormes quantités de carbone dans notre atmosphère, ont commencé dans les années 1940. Les datations au radiocarbone après 1950 sont pratiquement inutiles à moins que nous ne puissions trouver un moyen d’étalonner la quantité excessive de carbone qui se dépose encore dans notre atmosphère.

Néanmoins, il y a bien longtemps, 1950, devrions-nous ajuster le point de départ à 2000? Non, le même problème devrait être abordé à nouveau dans les années à venir. Les spécialistes citent désormais à la fois les dates radiocarbone brutes et non étalonnées en années RCYBP (années antérieures au radiocarbone en 1950), ainsi que des versions étalonnées de ces dates (cal BP, cal AD et BC). . Cela semble probablement excessif, mais il sera toujours utile d'avoir un point de départ stable dans le passé pour accrocher nos rendez-vous, en dépit des fondements religieux surannés de notre calendrier moderne, partagé par plusieurs cultures. Ainsi, lorsque vous voyez 2000 cal BP, pensez "2000 ans avant l'année civile 1950" ou ce qui correspond à l'année civile 50 av. Peu importe la date de publication de cette date, cela signifiera toujours cela.

La datation par thermoluminescence

La datation par thermolumiscence présente par contre une situation unique. Contrairement aux datations au radiocarbone, les dates de TL sont calculées en années civiles consécutives et varient de quelques années à des centaines de milliers d'années. Peu importe qu'une date de luminescence vieille de 100 000 ans ait été mesurée en 1990 ou 2010.

Mais les chercheurs ont encore besoin d’un point de départ car, pour une date de référence de 500 ans, une différence même de 50 ans constituerait une distinction importante. Alors, comment enregistrez-vous cela? La pratique actuelle consiste à indiquer l'âge avec la date à laquelle il a été mesuré, mais d'autres options sont à l'étude. Parmi ceux-ci, citons 1950 comme point de référence; ou mieux encore, utilisez 2000, cité dans la littérature sous le nom de b2k, pour le séparer de la datation au radiocarbone. Une date de TL de 2500 B2K serait 2500 ans avant 2000, soit 500 avant notre ère.

Longtemps après l’établissement du calendrier grégorien dans la majeure partie du monde, les horloges atomiques nous ont permis d’ajuster nos calendriers modernes avec des secondes intercalaires pour corriger le ralentissement de notre planète et d’autres corrections. Mais le résultat le plus intéressant de toute cette enquête est peut-être la grande variété de mathématiciens et de programmeurs modernes qui ont essayé de perfectionner les correspondances entre les calendriers anciens en utilisant la technologie moderne.

Autres désignations courantes du calendrier

  • AD (Anno Domini, "Année de notre Seigneur", datant de la naissance de Jésus-Christ, calendrier chrétien)
  • A.H. (Anno Hegira, "Année du voyage" en latin, datant du voyage de Mahomet à la Mecque, calendrier islamique)
  • UN M. (rarement utilisé, mais qui signifie Anno Mundi, "Année du monde", datant de la date calculée de la création du monde, calendrier hébreu)
  • AVANT JC. "Avant le Christ" (avant sa naissance, calendrier chrétien)
  • B.C.E. (Avant l'ère commune, calendrier chrétien occidental révisé)
  • C.E. (Common Era, calendrier chrétien occidental révisé)
  • RCYBP (Années radiocarbonées avant le présent, nomenclature scientifique)
  • cal BP (Nomenclature scientifique, années calibrées ou calendaires avant le présent)

Sources:

  • Duller GAT. 2011. quelle date est-il? Devrait-il y avoir un datum convenu pour les âges de luminescence? Ancien TL 29(1).
  • Peters JD. 2009. Calendrier, horloge, tour. MIT6 Stone et Papyrus: Stockage et Transmission . Cambridge: Institut de technologie du Massachusetts.
  • Reimer PJ, Bard E, Bayliss A, Beck JW, Blackwell PG, Bronk Ramsey C, Buck CE, Cheng H., Edwards RL, Friedrich M et al. 2013. Courbes d'étalonnage d'âge du radiocarbone IntCal13 et Marine13, 0 à 50 000 ans, cal BP. Radiocarbone 55(4):1869-1887.
  • Taylor T. 2008. Préhistoire vs Archéologie: conditions d'engagement. Journal de la préhistoire mondiale 21:1-18.