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Robert the Bruce: le roi guerrier d'Écosse

Robert the Bruce: le roi guerrier d'Écosse

Robert the Bruce (11 juillet 1274-7 juin 1329) a été roi d'Écosse pendant les deux dernières décennies de sa vie. Ardent défenseur de l'indépendance écossaise et contemporain de William Wallace, Robert reste l'un des héros nationaux les plus aimés d'Écosse.

Petite enfance et famille

Né dans une famille anglo-normande, Robert n'était pas étranger à la royauté. Son père, Robert de Brus, était le 6e seigneur d'Annandale et un arrière-arrière-petit-fils du roi David mac Mail Choluim, ou David I d'Écosse. Sa mère, Marjorie, était la comtesse de Carrick, issue du roi irlandais Brian Boru. Sa sœur Isabel est devenue la reine de Norvège en épousant le roi Eric II, bien avant que Robert ne monte sur le trône écossais.

Le grand-père de Robert, également nommé Robert, était le 5e comte d'Annandale. À l'automne 1290, Margaret, la Pucelle de Norvège, qui était l'héritière de sept ans du trône d'Écosse, mourut en mer. Sa mort a déclenché un tourbillon de différends concernant qui devrait succéder au trône, et le 5e comte d'Annandale (le grand-père de Robert) était l'un des demandeurs.

Robert V, avec l'aide de son fils Robert VI, a capturé un certain nombre de places fortes dans le sud-ouest de l'Écosse entre 1290 et 1292. Naturellement, le jeune Robert a soutenu la revendication de son grand-père sur le trône, mais finalement, le rôle du roi était remis à John Balliol.

Corbis via Getty Images / Getty Images

Association avec William Wallace

Le roi Édouard Ier d'Angleterre était connu comme le Marteau des Écossais et a travaillé avec diligence pendant son règne pour transformer l'Écosse en un État tributaire féodal. Naturellement, cela ne convenait pas bien aux Écossais, et bientôt Edward se retrouva confronté à des soulèvements et des rébellions. William Wallace a mené une révolte contre Edward, et Robert a rejoint, croyant que l'Écosse devait rester indépendante de l'Angleterre.

La bataille de Stirling Bridge, en septembre 1297, a été un coup dévastateur pour les Anglais. Peu de temps après, les terres de la famille Bruce ont été pillées par les troupes d'Edward en représailles au rôle de la famille dans la rébellion.

En 1298, Robert succède à Wallace comme l'un des gardiens d'Écosse. Il a servi aux côtés de John Comyn, qui deviendrait son principal rival pour le trône du pays. Robert a démissionné de son siège après seulement deux ans, lorsque les conflits avec Comyn se sont intensifiés. En outre, des rumeurs circulaient selon lesquelles John Balliol serait rétabli en tant que roi malgré son abdication en 1296.

Au lieu de cela, l'Écosse a fonctionné sans monarque et sous la direction des gardiens du pays jusqu'en 1306, un an après la capture, la torture et l'exécution de Wallace.

Montée sur le trône

Au début de 1306, deux événements très importants ont eu lieu qui façonneront l'avenir de l'Écosse. En février, les choses sont arrivées à un point critique entre John Comyn et Robert. Lors d'une dispute, Robert a poignardé Comyn dans une église de Dumfries, le tuant. Lorsque la nouvelle de la mort de Comyn parvint au roi Édouard, il était livide; Comyn avait été éloigné du roi, et Edward voyait cela comme un complot délibéré pour attiser la dissidence. Le fils de Comyn, John IV, a été immédiatement emmené en Angleterre pour sa propre sécurité, et confié aux soins d'un noble qui élevait les propres enfants d'Edward.

John Comyn a été poignardé par Robert le Bruce en 1306. Print Collector / Getty Images

Quelques semaines plus tard, début mars, le père de Robert, le 6e comte d'Annandale, est décédé. Avec son père maintenant mort, et Comyn également à l'écart, Robert était le principal demandeur du trône d'Écosse. Il s'est déplacé rapidement pour prendre le pouvoir.

Robert a été couronné roi le 25 mars, mais une attaque de l'armée d'Edward l'a poussé à quitter le pays. Pendant un an, Robert s'est caché en Irlande, levant sa propre armée loyale, et en 1307, il est retourné en Écosse. En plus de combattre les troupes d'Edward, il a ravagé les terres des nobles écossais qui soutenaient la revendication du roi d'Angleterre de gouverner l'Écosse. En 1309, Robert le Bruce a tenu son premier parlement.

Bannockburn et raids frontaliers

Au cours des années suivantes, Robert a continué à lutter contre les Anglais et a pu récupérer une grande partie des terres écossaises. Peut-être sa victoire la plus célèbre de tous a eu lieu à Bannockburn au cours de l'été 1314. Ce printemps-là, le frère cadet de Robert, Edward, avait assiégé le château de Stirling, et le roi Édouard II a décidé qu'il était temps de se diriger vers le nord et de ramener Stirling. Robert, après avoir entendu parler de ces plans, a rassemblé son armée et s'est déplacé en position au-dessus de la zone marécageuse qui entourait le Bannock Burn (un brûler est un ruisseau), dans l'intention d'empêcher les troupes anglaises de récupérer Stirling.

L'armée écossaise était largement en infériorité numérique, avec environ cinq à dix mille hommes, contre une force anglaise de plus de deux fois cette taille. Cependant, malgré le plus grand nombre, les Anglais ne s'attendaient pas à rencontrer de résistance écossaise, ils ont donc été complètement pris par surprise dans la zone étroite et basse du marais, alors que les lanciers de Robert attaquaient depuis la colline boisée. Avec des archers anglais au fond de la formation en marche, la cavalerie fut rapidement décimée et l'armée battit en retraite. Le roi Edward aurait à peine échappé à sa vie.

Après la victoire à Bannockburn, Robert est devenu plus audacieux dans ses attaques contre l'Angleterre. Ne se contentant plus d'attendre pour défendre l'Écosse, il a mené des incursions dans les régions frontalières du nord de l'Angleterre, ainsi que dans le Yorkshire.

En 1315, il avait attaqué les troupes anglaises en Irlande, à la demande de Donall O'Neill, le roi de Tyrone, l'un des royaumes orientaux de l'Irlande gaélique. Un an plus tard, le frère cadet de Robert, Edward, a été couronné haut roi d'Irlande, cimentant temporairement le lien entre l'Irlande et l'Écosse. Robert a tenté pendant plusieurs années de créer une alliance entre les deux pays, mais il s'est finalement effondré, car les Irlandais ne voyaient pas l'occupation écossaise comme une occupation anglaise.

La déclaration d'Arbroath

En 1320, Robert a décidé que la diplomatie plutôt que la force militaire pourrait être une méthode viable pour affirmer l'indépendance écossaise. La déclaration d'Arbroath, qui a ensuite servi de modèle à la déclaration d'indépendance des États-Unis, a été envoyée au pape Jean XXII. Le document décrit toutes les raisons pour lesquelles l'Écosse devrait être considérée comme une nation indépendante. En plus de détailler les atrocités commises sur le peuple du pays par le roi Édouard II, la déclaration indiquait spécifiquement que bien que Robert le Bruce ait sauvé le pays de la domination anglaise, la noblesse n'hésiterait pas à le remplacer s'il devenait inapte à gouverner.

L'un des résultats de la déclaration a été que le pape a levé l'excommunication de Robert, qui était en place depuis qu'il a assassiné John Comyn en 1306. Environ huit ans après que la déclaration d'Arbroath a été scellée par plus de cinquante nobles et dignitaires écossais, le roi Édouard III , le fils de quatorze ans d'Edouard II, a signé le traité d'Edimbourg-Northampton. Ce traité déclarait la paix entre l'Angleterre et l'Écosse et reconnaissait Robert le Bruce comme le roi légitime de l'Écosse.

Statue de Robert le Bruce à Stirling. Jeff J Mitchell / Getty Images

Mort et héritage

Après une maladie de deux ans, Robert the Bruce est décédé à l'âge de cinquante-quatre ans. Bien qu'il y ait eu des spéculations selon lesquelles sa mort a été causée par la lèpre, il n'y a aucune preuve indiquant qu'il souffrait de la maladie. Le professeur d'anthropologie de l'Université Western, Andrew Nelson, a étudié le crâne et l'os du pied de Robert en 2016 et a conclu:

"La colonne vertébrale nasale antérieure (le support osseux autour du nez) chez une personne en bonne santé est en forme de larme; chez une personne atteinte de lèpre, cette structure est érodée et presque circulaire. La colonne vertébrale nasale du roi Robert est en forme de larme ... Chez une personne atteinte de lèpre , l'extrémité du métatarsien du pied serait pointée, comme si elle était insérée dans un taille-crayon. Cet os ne montre aucun signe de «crayon».

Après sa mort, le cœur de Robert a été retiré et enterré à Melrose Abbey, Roxburghshire. Le reste de son corps a été embaumé et enterré à l'abbaye de Dunfermline à Fife, mais n'a été découvert que lorsque les ouvriers du bâtiment ont trouvé le cercueil en 1818. Des statues en son honneur existent dans plusieurs villes écossaises, dont Stirling.

Faits saillants sur Robert the Bruce

  • Nom complet:Robert I, aussi Robert the Bruce, Roibert a Briuis en gaélique médiéval.
  • Connu pour:Roi d'Écosse et célèbre guerrier dans la lutte écossaise pour l'indépendance de l'Angleterre.
  • Née:11 juillet 1274 à Ayrshire, Écosse.
  • Décédés: 7 juin 1329 au Cardross Manor, Dunbartonshire, Écosse.
  • Noms des parents:Robert de Brus, le 6e comte d'Annandale, et Marjorie, comtesse de Carrick.

Sources

  • "Une lettre de Robert le Bruce à Edward II révèle une lutte pour le pouvoir dans la construction de Bannockburn." Université de Glasgow, 1er juin 2013, www.gla.ac.uk/news/archiveofnews/2013/june/headline_279405_en.html.
  • Macdonald, Ken. "Le visage reconstruit de Robert Bruce est dévoilé - BBC News."BBC, BBC, 8 décembre 2016, www.bbc.co.uk/news/uk-scotland-38242781.
  • Murray, James. «Robert the Bruce in Battle: A Battlefield Trail from Methven to Bannockburn». 30 août 2018, www.culture24.org.uk/history-and-heritage/military-history/pre-20th-century-conflict/art487284-Robert -le-sentier-de-champ-de-bataille-de-Bruce-de-Methven-à-Bannockburn.
  • Watson, Fiona. "Super Écossais, c'est Robert le Bruce!"La presse historique, www.thehistorypress.co.uk/articles/great-scot-it-s-robert-the-bruce/.