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Terra Amata (France) - La vie de Néandertal sur la Côte d'Azur

Terra Amata (France) - La vie de Néandertal sur la Côte d'Azur

Terra Amata est un site archéologique de l’époque paléolithique inférieur à ciel ouvert, situé dans les limites de la ville de Nice, commune française de la Riviera française, sur les versants occidentaux du mont Boron, au sud-est de la France. Actuellement, à une altitude de 30 mètres au-dessus du niveau de la mer moderne, Terra Amata était occupée sur la côte méditerranéenne, près d'un delta du fleuve dans un environnement marécageux.

Points à retenir: site archéologique Terra Amata

  • Prénom: Terra Amata
  • Dates d'occupation: 427,000-364,000
  • Culture: Néandertaliens: Acheuléens, Paléolithique moyen (Pléistocène moyen)
  • Emplacement: Dans les limites de la ville de Nice, France
  • But interprété: Os de cerf rouge, de sanglier et d'éléphant et outils servant à la boucherie d'animaux obtenus de la chasse
  • Environnement à l'occupation: Plage, zone marécageuse
  • Excavé: Henri de Lumley, 1960

Outils de pierre

La pelle Henry de Lumley a identifié plusieurs occupations acheuléennes distinctes à Terra Amata, où notre ancêtre hominien, les Néandertaliens, vivait sur la plage, au cours de la période de l’isotope marin 11, entre 427 000 et 364 000 ans.

Parmi les outils en pierre trouvés sur le site, on trouve une variété d’objets fabriqués à partir de galets de plage, notamment des hachoirs, des outils de hachage, des handaxes et des couperets. Il existe quelques outils fabriqués sur des paillettes tranchantes (débitage), dont la plupart sont des outils de grattage d'un type ou d'un autre (grattoirs, denticulés, pièces entaillées). Quelques collections de bifaces formées sur des galets ont été découvertes et signalées en 2015: l'archéologue française Patricia Viallet estime que la forme bifaciale était un résultat accidentel de la percussion sur des matériaux semi-durs, plutôt que la mise en forme délibérée d'un outil bifacial. La technologie de base Levallois, une technologie de pierre utilisée par les Néandertaliens plus tard dans le temps, n’est pas mise en évidence à Terra Amata.

Animal Bones: Qu'est-ce qui était pour le dîner?

Plus de 12 000 os et fragments d’os d’animaux ont été recueillis à Terra Amata, dont environ 20% ont été identifiés comme étant des espèces. Des exemples de huit grands mammifères ont été massacrés par les habitants de la plage: Elephas antiquus (éléphant aux défenses droites), Cervus elaphus (cerf rouge) et Sus scrofa (porc) étaient les plus abondants, et Bos primigenius (auroch), Ursus arctos (ours brun), Hémitragus bonali (chèvre) et Stephanorhinus hemitoechus (rhinocéros) étaient présents en moindre quantité. Ces animaux sont caractéristiques de MIS 11-8, une période tempérée du Pléistocène moyen, bien que sur le plan géologique, il ait été déterminé que le site tombait dans MIS-11.

L'étude microscopique des os et de leurs marques de coupe (connues sous le nom de taphonomie) montre que les habitants de Terra Amata chassaient le cerf, transportaient la totalité des carcasses sur le site, puis les massacraient sur place. Les os longs de cerfs de Terra Amata ont été fracturés pour permettre l'extraction de la moelle osseuse. Parmi ceux-ci figurent des dépressions dues aux chocs (cônes de percussion) et des flocons d'os. Les os présentent également un nombre important de marques de coupe et de stries: preuve évidente que les animaux étaient en train d'être égorgés.

Des aurochs et de jeunes éléphants ont également été chassés, mais seules les parties les plus charnues de ces carcasses ont été rapportées de l'endroit où elles ont été tuées ou ont été retrouvées sur la plage. Les archéologues de la plage ont qualifié ce comportement de "schlepping", du mot yiddish. Seules des griffes et des fragments d'os de porc crâniens ont été rapportés au camp, ce qui peut signifier que les Néandertaliens ont récupéré les morceaux au lieu de les chasser.

Archéologie à Terra Amata

Terra Amata a été fouillé par l'archéologue français Henry de Lumley en 1966, qui a passé six mois à creuser environ 120 mètres carrés. De Lumley a identifié environ 10 m de dépôts et, en plus des restes de gros os de mammifère, il a signalé des traces de foyers et de huttes, indiquant que les Néandertaliens vivaient assez longtemps sur la plage.

Anne-Marie Moigne et ses collègues ont récemment découvert des exemples de retouches osseuses dans l'assemblage de Terra Amata (ainsi que d'autres sites de Néanderthal du Pléistocène inférieur, Orgnac 3, Cagny-l'Epinette et Cueva del Angel). Les retouches (ou matraques) sont un type d’outil en os que les Néandertaliens ont utilisé (au cours de la période du Paléolithique moyen MIS 7-3) pour peaufiner un outil en pierre. Les retoucheurs sont des outils que l’on ne trouve généralement pas aussi fréquemment dans les sites européens du Paléolithique inférieur, mais Moigne et ses collègues affirment qu’ils représentent les premiers stades de la technologie de percussion à percussion développée récemment.

Sources

  • .de Lumley, Henry. "Un camp paléolithique à Nice." Scientifique américain 220 (1969): 33 à 41. Impression.
  • Moigne, Anne-Marie et al. "Retoucheurs d'os des sites du Paléolithique inférieur: Terra Amata, Orgnac 3, Cagny-L'épinette et Cueva del Angel." Quaternaire International (2015). Impression.
  • Mourer-Chauviré, Cécile et Josette Renault-Miskovsky. "Le Paléoenvironnement des Chasseurs de Terre Amata (Nice, Alpes-Maritimes) Au Pléistocène Moyen. La Flore et Faune de Grands Mammifères." Geobios 13.3 (1980): 279-87. Impression.
  • Trevor-Deutsch, B., et V. M. Bryant Jr. "Analyse de suspects de coprolithes humaines provenant de Terra Amata, Nice, France." Journal de la science archéologique 5.4 (1978): 387-90. Impression.
  • Valensi, Patricia. "Site en plein air sur les éléphants de Terra Amata (Paléolithique inférieur, France)." Le monde des éléphants - Conférence internationale. Ed. Cavarretta, G., et al.s .: C.N.R., 2001. Print.
  • Viallet, Cyril. "Bifaces utilisés pour la percussion? Approche expérimentale des marques de percussion et analyse fonctionnelle des bifaces de Terra Amata (Nice, France)." Quaternaire International (2015). Impression.