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Daniel O'Connell d'Irlande, The Liberator

Daniel O'Connell d'Irlande, The Liberator

Daniel O'Connell était un patriote irlandais qui est venu exercer une énorme influence sur les relations entre l'Irlande et ses dirigeants britanniques au cours de la première moitié du XIXe siècle. O'Connell, un orateur doué et une figure charismatique a rallié le peuple irlandais et a aidé à garantir un certain degré de droits civils pour la population catholique longtemps opprimée.

À la recherche de réformes et de progrès par des moyens légaux, O'Connell n'était pas vraiment impliqué dans les rébellions irlandaises périodiques du XIXe siècle. Pourtant, ses arguments ont inspiré des générations de patriotes irlandais.

La réalisation politique emblématique d'O'Connell a été la sécurisation de l'émancipation catholique. Son mouvement d'abrogation ultérieur, qui visait à abroger l'Acte d'Union entre la Grande-Bretagne et l'Irlande, a finalement échoué. Mais sa gestion de la campagne, qui comprenait "Monster Meetings" qui a attiré des centaines de milliers de personnes, a inspiré les patriotes irlandais pendant des générations.

Il est impossible d'exagérer l'importance d'O'Connell pour la vie irlandaise au 19e siècle. Après sa mort, il est devenu un héros vénéré à la fois en Irlande et parmi les Irlandais qui avaient émigré en Amérique. Dans de nombreux foyers irlandais-américains du XIXe siècle, une lithographie de Daniel O'Connell était accrochée à un endroit bien en vue.

Enfance au Kerry

O'Connell est né le 6 août 1775, dans le comté de Kerry, à l'ouest de l'Irlande. Sa famille était quelque peu inhabituelle dans la mesure où, bien que catholiques, ils étaient considérés comme des membres de la gentry et possédaient des terres. La famille pratiquait une ancienne tradition de «placement familial», dans laquelle un enfant de parents riches serait élevé dans la maison d'une famille paysanne. On a dit que cela obligeait l’enfant à faire face à des difficultés et qu’il aurait d’autres avantages d’apprendre la langue irlandaise ainsi que les traditions et les pratiques folkloriques locales.

Dans sa jeunesse, un oncle surnommé «Hunting Cap» O'Connell aimait le jeune Daniel et l'emmenait souvent chasser dans les collines accidentées de Kerry. Les chasseurs utilisaient des chiens, mais comme le paysage était trop accidenté pour les chevaux, les hommes et les garçons devaient courir après les chiens. Le sport était rude et pouvait être dangereux, mais le jeune O'Connell l'aimait.

Etudes en Irlande et en France

Après des cours dispensés par un prêtre local à Kerry, O'Connell a été envoyé dans une école catholique de la ville de Cork pendant deux ans. En tant que catholique, il ne pouvait pas entrer dans les universités en Angleterre ou en Irlande à l'époque, alors sa famille l'a envoyé avec son jeune frère Maurice en France pour poursuivre ses études.

En France, la Révolution française éclate. En 1793, O'Connell et son frère ont été contraints de fuir la violence. Ils se sont rendus à Londres en toute sécurité, mais avec à peine plus que les vêtements sur le dos.

L'adoption des Catholic Relief Acts en Irlande a permis à O'Connell d'étudier pour le barreau et, au milieu des années 1790, il a étudié dans des écoles de Londres et de Dublin. En 1798, O'Connell a été admis au barreau irlandais.

Attitudes radicales

Alors qu'il était étudiant, O'Connell a lu largement et a absorbé les idées actuelles des Lumières, y compris des auteurs tels que Voltaire, Rousseau et Thomas Paine. Plus tard, il s'est lié d'amitié avec le philosophe anglais Jeremy Bentham, un personnage excentrique connu pour défendre une philosophie de «l'utilitarisme». Alors qu'O'Connell est resté catholique pour le reste de sa vie, il s'est toujours considéré comme un radical et un réformateur. .

Révolution de 1798

Une ferveur révolutionnaire balayait l'Irlande à la fin des années 1790 et des intellectuels irlandais tels que Wolfe Tone traitaient avec les Français dans l'espoir que l'implication française pourrait conduire à la libération de l'Irlande de l'Angleterre. O'Connell, cependant, s'étant échappé de France, n'était pas enclin à s'aligner sur des groupes cherchant l'aide française.

Lorsque la campagne irlandaise a éclaté en rébellions des Irlandais unis au printemps et en été 1798, O'Connell n'était pas directement impliqué. Son allégeance était en fait du côté de la loi et de l'ordre, donc en ce sens, il était du côté de la domination britannique. Cependant, il a déclaré plus tard qu'il n'approuvait pas la domination britannique de l'Irlande, mais il a estimé qu'une révolte ouverte serait désastreuse.

Le soulèvement de 1798 fut particulièrement sanglant et la boucherie d'Irlande durcit son opposition à une révolution violente.

Carrière juridique de Daniel O'Connell

Épousant un cousin éloigné en juillet 1802, O'Connell eut bientôt une jeune famille à charge. Et bien que sa pratique du droit ait été couronnée de succès et en croissance constante, il était également toujours endetté. O'Connell étant devenu l'un des avocats les plus performants d'Irlande, il était connu pour avoir remporté des affaires grâce à son esprit vif et sa connaissance approfondie du droit.

Dans les années 1820, O'Connell était profondément impliqué dans l'Association catholique, qui faisait la promotion des intérêts politiques des catholiques en Irlande. L'organisation a été financée par de très petits dons que tout agriculteur pauvre pouvait se permettre. Les prêtres locaux ont souvent exhorté les membres de la classe paysanne à contribuer et à s'impliquer, et l'Association catholique est devenue une organisation politique très répandue.

Daniel O'Connell se présente au Parlement

En 1828, O'Connell a brigué un siège au Parlement britannique en tant que membre du comté de Clare, en Irlande. C'était controversé car il lui serait interdit de s'asseoir s'il gagnait, car il était catholique et les députés devaient prêter serment protestant.

O'Connell, avec le soutien de pauvres fermiers qui ont souvent parcouru des kilomètres pour voter pour lui, a remporté l'élection. Un projet de loi sur l'émancipation catholique ayant récemment été adopté, en grande partie à cause de l'agitation de l'Association catholique, O'Connell a finalement pu prendre place.

Comme on pouvait s'y attendre, O'Connell était un réformateur au Parlement, et certains l'ont appelé par le surnom de "l'agitateur". Son grand objectif était d'abroger l'Acte d'Union, la loi de 1801 qui avait dissous le Parlement irlandais et uni l'Irlande à la Grande-Bretagne. À son grand désespoir, il n'a jamais pu voir "l'abrogation" devenir une réalité.

Réunions de monstre

En 1843, O'Connell a organisé une grande campagne pour l'abrogation de l'Acte d'Union et a organisé d'énormes rassemblements, appelés "Monster Meetings", à travers l'Irlande. Certains rassemblements ont attiré jusqu'à 100 000 personnes. Les autorités britanniques, bien sûr, étaient très alarmées.

En octobre 1843, O'Connell planifia une énorme réunion à Dublin, que les troupes britanniques reçurent l'ordre de supprimer. Avec son aversion pour la violence, O'Connell a annulé la réunion. Non seulement il a perdu du prestige auprès de certains partisans, mais les Britanniques l'ont arrêté et emprisonné pour complot contre le gouvernement.

Retour au Parlement

O'Connell est retourné à son siège au Parlement au moment où la Grande Famine ravageait l'Irlande. Il a prononcé un discours à la Chambre des communes appelant à l'aide à l'Irlande et a été moqué par les Britanniques.

En mauvaise santé, O'Connell s'est rendu en Europe dans l'espoir de récupérer et, en route pour Rome, il est décédé à Gênes, en Italie, le 15 mai 1847.

Il est resté un grand héros pour le peuple irlandais. Une grande statue d'O'Connell a été placée sur la rue principale de Dublin, qui a ensuite été rebaptisée O'Connell Street en son honneur.