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Qu'est-ce qu'une légende dans la littérature?

Qu'est-ce qu'une légende dans la littérature?

Une légende est un récit - souvent transmis du passé - qui est utilisé pour expliquer un événement, transmettre une leçon ou simplement divertir un public.

Bien que généralement racontées comme des histoires "vraies", les légendes contiennent souvent des éléments surnaturels, bizarres ou hautement improbables. Les types de légendes incluent les légendes folkloriques et les légendes urbaines. Certaines des légendes les plus célèbres du monde survivent sous forme de textes littéraires, comme "L'Odyssée" d'Homère et les contes du roi Arthur par Chrétien de Troyes.

Contes et légendes

  • "Bien que les contes populaires et les légendes soient tous deux des genres importants de récits racontés oralement, à bien des égards, ils sont décidément différents. Comme les folkloristes utilisent le terme, les contes populaires sont des histoires fictives; c'est-à-dire qu'ils sont considérés comme des fictions par ceux qui les racontent et les écoutent ...
  • "D'un autre côté, les légendes sont de véritables récits; c'est-à-dire qu'elles sont considérées par leurs conteurs et auditeurs comme racontant des événements qui se sont réellement produits, bien que le dire soit une simplification excessive ... Les légendes sont des récits historiques (comme le récit de Daniel Les rencontres de Boone avec les Indiens); ou ce sont des sortes de reportages (comme avec les légendes `` contemporaines '' ou `` urbaines '' dans lesquelles, par exemple, il est affirmé qu'un fou au bras crochu a récemment attaqué des adolescents garés quelque part à proximité); ou ils sont des tentatives pour discuter des interactions humaines avec d'autres mondes, que ce soit aujourd'hui ou dans le passé…
  • "Cependant, dans les contextes sociaux dans lesquels les légendes sont racontées, les attitudes envers la véracité d'un récit donné peuvent différer; certaines personnes peuvent accepter sa vérité, d'autres peuvent la nier, d'autres encore peuvent garder un esprit ouvert mais ne pas s'engager." (Frank de Caro, Introduction to "An Anthology of American Folktales and Legends". Routledge, 2015)

Comment les légendes sont-elles apparues dans les textes littéraires?

L'une des légendes les plus célèbres du monde est l'histoire d'Icare, le fils d'un artisan de la Grèce antique. Icare et son père ont tenté de s'échapper d'une île en fabriquant des ailes avec des plumes et de la cire. Contre l'avertissement de son père, Icare volait trop près du soleil. Ses ailes ont fondu et il a plongé dans la mer. Cette histoire a été immortalisée dans la peinture de Breughel "Paysage avec la chute d'Icare", dont W. H. Auden a parlé dans son poème "Musée des Beaux Arts".

"Dans Icare de Breughel, par exemple: comment tout se détourne
Assez tranquillement de la catastrophe; le laboureur peut
J'ai entendu les éclaboussures, le cri abandonné,
Mais pour lui, ce n'était pas un échec important; le soleil brillait
Comme il fallait sur les pattes blanches disparaissant dans le vert
L'eau et le navire délicat cher qui a dû voir
Quelque chose d'incroyable, un garçon tombant du ciel,
Avait un endroit où aller et a navigué calmement. "
(Tiré du "Musée des Beaux Arts" de W. H. Auden, 1938)

Comme les histoires transmises du passé, les légendes sont souvent révisées par chaque génération suivante. Les premières histoires du roi Arthur, par exemple, ont été enregistrées dans "Historia Regum Britanniae (Histoire des rois de Grande-Bretagne) de Geoffrey de Monmouth, qui a été écrite au XIIe siècle. Des versions plus élaborées de ces histoires sont apparues plus tard dans les longs poèmes de Chrétien de Troyes. Quelques centaines d'années plus tard, la légende était si populaire qu'elle devint le sujet de la parodie dans le roman humoristique de Mark Twain de 1889 "Un Connecticut Yankee dans la cour du roi Arthur".