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Qu'est-ce qui a provoqué le boom du logement économique d'après-guerre après la Seconde Guerre mondiale?

Qu'est-ce qui a provoqué le boom du logement économique d'après-guerre après la Seconde Guerre mondiale?

De nombreux Américains craignaient que la fin de la Seconde Guerre mondiale et la baisse subséquente des dépenses militaires ne ramènent les temps difficiles de la Grande Dépression. Mais au lieu de cela, la demande des consommateurs refoulée a alimenté une croissance économique exceptionnellement forte dans l'après-guerre. L'industrie automobile s'est reconvertie avec succès dans la production de voitures, et de nouvelles industries telles que l'aviation et l'électronique se sont développées à pas de géant.

Un boom immobilier, stimulé en partie par des prêts hypothécaires facilement abordables pour les militaires de retour, a ajouté à l'expansion. Le produit national brut du pays est passé d'environ 200 000 millions de dollars en 1940 à 300 000 millions de dollars en 1950 et à plus de 500 000 millions de dollars en 1960. Parallèlement, le bond des naissances d'après-guerre, connu sous le nom de «baby-boom», a augmenté le nombre des consommateurs. De plus en plus d'Américains ont rejoint la classe moyenne.

Le complexe militaro-industriel

La nécessité de produire des fournitures de guerre a donné naissance à un immense complexe militaro-industriel (terme inventé par Dwight D.Eisenhower, qui a été président des États-Unis de 1953 à 1961). Il n'a pas disparu avec la fin de la guerre. Alors que le rideau de fer descendait à travers l'Europe et les États-Unis se sont retrouvés impliqués dans une guerre froide avec l'Union soviétique, le gouvernement a maintenu une capacité de combat substantielle et a investi dans des armes sophistiquées telles que la bombe à hydrogène.

L'aide économique a été acheminée vers les pays européens ravagés par la guerre dans le cadre du plan Marshall, qui a également contribué à maintenir les marchés de nombreux produits américains. Et le gouvernement lui-même a reconnu son rôle central dans les affaires économiques. La loi de 1946 sur l'emploi énonçait comme politique gouvernementale "de promouvoir un maximum d'emploi, de production et de pouvoir d'achat".

Les États-Unis ont également reconnu au cours de l'après-guerre la nécessité de restructurer les arrangements monétaires internationaux, à l'origine de la création du Fonds monétaire international et de la Banque mondiale - des institutions conçues pour assurer une économie internationale capitaliste ouverte.

L'activité, quant à elle, est entrée dans une période marquée par la consolidation. Les entreprises ont fusionné pour créer d'énormes conglomérats diversifiés. International Telephone and Telegraph, par exemple, a acheté Sheraton Hotels, Continental Banking, Hartford Fire Insurance, Avis Rent-a-Car et d'autres sociétés.

Changements dans la main-d'œuvre américaine

La main-d'œuvre américaine a également considérablement changé. Au cours des années 1950, le nombre de travailleurs fournissant des services a augmenté jusqu'à ce qu'il soit égal, puis supérieur au nombre de ceux qui produisaient des biens. Et en 1956, la majorité des travailleurs américains occupaient des cols blancs plutôt que des cols bleus. Dans le même temps, les syndicats ont obtenu des contrats de travail à long terme et d'autres avantages pour leurs membres.

Les agriculteurs, en revanche, ont connu des moments difficiles. Les gains de productivité ont entraîné une surproduction agricole, l'agriculture étant devenue une grande entreprise. Les petites exploitations familiales ont de plus en plus de mal à rivaliser et de plus en plus d'agriculteurs quittent les terres. En conséquence, le nombre de personnes employées dans le secteur agricole, qui s'élevait à 7,9 millions en 1947, a commencé une baisse continue; en 1998, les fermes américaines employaient seulement 3,4 millions de personnes.

D'autres Américains ont également déménagé. La demande croissante de maisons unifamiliales et la possession répandue de voitures ont conduit de nombreux Américains à migrer des villes centrales vers les banlieues. Couplée à des innovations technologiques telles que l'invention de la climatisation, la migration a stimulé le développement de villes «Sun Belt» comme Houston, Atlanta, Miami et Phoenix dans les États du sud et du sud-ouest. À mesure que les nouvelles autoroutes parrainées par le gouvernement fédéral amélioraient l'accès aux banlieues, les modèles commerciaux ont également commencé à changer. Les centres commerciaux se sont multipliés, passant de huit à la fin de la Seconde Guerre mondiale à 3 840 en 1960. De nombreuses industries ont rapidement suivi, laissant les villes pour des sites moins fréquentés.

La source

Cet article est adapté du livre "Outline of the U.S. Economy" de Conte et Carr et a été adapté avec la permission du Département d'État américain.