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Intro to Heraldry - A Primer for Genealogists

Intro to Heraldry - A Primer for Genealogists

Alors que l'utilisation de symboles distinctifs a été adoptée par les tribus et les nations du monde qui remontent à l'histoire ancienne, l'héraldique telle que nous la définissons maintenant s'est établie en Europe après la conquête normande de la Grande-Bretagne en 1066, gagnant rapidement en popularité à la fin de la XIIe et début du XIIIe siècle. Plus proprement appelé armurerie, l'héraldique est un système d'identification qui utilise des appareils personnels héréditaires représentés sur des boucliers et plus tard sous forme de crêtes, sur des surcoats (portés par-dessus l'armure), des bardes (armures et ornements pour chevaux) et des bannières (drapeaux personnels utilisés partout moyen âge), pour aider à l'identification des chevaliers au combat et dans les tournois.

Ces dispositifs, marques et couleurs distinctifs, plus communément appelés blasons pour l'affichage de bras sur pardessus, ont d'abord été adoptés par la grande noblesse. Au milieu du XIIIe siècle, cependant, les armoiries étaient également largement utilisées par la moindre noblesse, les chevaliers et ceux qui devinrent plus tard des messieurs.

Héritage des armoiries

Selon la coutume au Moyen Âge, et plus tard par la loi par le biais des autorités compétentes, les armoiries individuelles appartenaient à un seul homme, transmises de lui à ses descendants. Il n'y a donc pas de blason pour un nom de famille. Fondamentalement, c'est un homme, un bras, un rappel de l'origine de l'héraldique comme moyen de reconnaissance instantanée au cœur de la bataille.

En raison de cette descente des armoiries à travers les familles, l'héraldique est très importante pour les généalogistes, fournissant des preuves des relations familiales. D'une importance particulière:

  • Cadence - Les fils de chaque génération héritent du bouclier paternel, mais le modifient légèrement dans une tradition connue sous le nom de cadence avec l'ajout d'une marque qui, en théorie du moins, se perpétue dans leur branche de la famille. Le fils aîné suit également cette tradition mais revient aux armoiries paternelles à la mort de son père.
  • Marshaling - Lorsque les familles étaient fusionnées par mariage, il était courant de fusionner ou de combiner leurs armoiries respectives. Cette pratique, connue sous le nom de marshaling, est l'art d'arranger plusieurs armoiries dans un seul bouclier, dans le but de dénoter les alliances d'une famille. Plusieurs méthodes courantes incluent empaler, plaçant côte à côte les armes du mari et de la femme sur le bouclier; écusson de faux-semblant, plaçant les armes du père de la femme sur un petit bouclier au centre du bouclier du mari; et cantonnement, couramment utilisé par les enfants pour afficher les bras de leurs parents, les bras du père aux premier et quatrième trimestres et ceux de leur mère aux deuxième et troisième.
  • Port d'armes par des femmes - Les femmes ont toujours pu hériter des armes de leur père et recevoir des subventions d'armoiries. Ils ne peuvent cependant transmettre ces armes héritées à leurs enfants que s'ils n'ont pas de frères, ce qui en fait des héritières héraldiques. Puisqu'une femme ne portait généralement pas d'armure au Moyen Âge, il est devenu courant d'afficher les armoiries de son père dans un champ en forme de losange (diamant), plutôt qu'un bouclier, si elle est veuve ou célibataire. Lorsqu'elle est mariée, une femme peut porter le bouclier de son mari sur lequel ses bras sont rassemblés.

Concession d'armoiries

Des armoiries sont accordées par les Kings of Arms en Angleterre et les six comtés d'Irlande du Nord, la Cour du Lord Lyon King of Arms en Écosse et le Chief Herald of Ireland en République d'Irlande. Le College of Arms détient le registre officiel de toutes les armoiries ou héraldiques d'Angleterre et du Pays de Galles. D'autres pays, notamment les États-Unis, l'Australie et la Suède, tiennent également des registres ou autorisent les personnes à enregistrer des armoiries, bien qu'aucune restriction ou loi officielle ne soit imposée sur le port d'armes.

La méthode traditionnelle d'affichage des armoiries est appelée réussite d'armes et se compose de six parties de base:

Le bouclier

L'écusson ou le champ sur lequel sont placés les roulements dans les armoiries est connu sous le nom de bouclier. Cela vient du fait qu'à l'époque médiévale le bouclier porté sur le bras d'un chevalier était orné de divers dispositifs afin de l'identifier à ses amis en pleine bataille. Aussi connu sous le nom de chauffe-eau, le bouclier affiche les couleurs et les charges uniques (lions, dessins, etc. qui apparaissent sur le bouclier) utilisées pour identifier un individu particulier ou ses descendants. Les formes de bouclier peuvent varier selon leur origine géographique ainsi que la période de temps. La forme du bouclier ne fait pas partie du blason officiel.

Le heaume

Le heaume ou le casque est utilisé pour indiquer le rang du porteur des armes, du heaume intégral en or de la royauté au casque en acier avec visière fermée d'un gentleman.

La crête

À la fin du XIIIe siècle, de nombreux nobles et chevaliers avaient adopté un dispositif héréditaire secondaire appelé crête. Le plus souvent fait de plumes, de cuir ou de bois, la crête a traditionnellement été utilisée pour aider à distinguer la barre, semblable à l'appareil sur le bouclier.

Le manteau

Initialement destiné à protéger le chevalier de la chaleur du soleil et à empêcher la pluie, le manteau est un morceau de tissu placé sur le casque, drapé dans le dos jusqu'à la base du casque. Le tissu est généralement à deux faces, un côté étant de couleur héraldique (les principales couleurs sont rouge, bleu, vert, noir ou violet) et l'autre un métal héraldique (généralement blanc ou jaune). La couleur du manteau dans un blason reflète le plus souvent les couleurs principales du bouclier, bien qu'il existe de nombreuses exceptions.

Le manteau, le contoise ou le lambrequin sont souvent embellis sur les armoiries artistiques ou en papier pour mettre en évidence les bras et la crête, et sont généralement présentés sous forme de rubans au-dessus de la barre.

La couronne

La couronne est une écharpe en soie torsadée utilisée pour couvrir l'articulation où la crête est attachée au casque. L'héraldique moderne dépeint la couronne comme si deux foulards colorés avaient été tressés ensemble, les couleurs apparaissant alternativement. Ces couleurs sont les mêmes que le premier métal nommé et la première couleur nommée dans le blason, et sont connues comme "les couleurs".

La devise

Non officiellement accordée avec des armoiries, les devises sont une phrase qui incorpore la philosophie de base de la famille ou un ancien cri de guerre. Ils peuvent ou non être présents sur les armoiries individuelles et sont normalement placés sous le bouclier ou parfois au-dessus de la crête.