La vie

Biographie de James Weldon Johnson

Biographie de James Weldon Johnson

James Weldon Johnson, un membre estimé de la Renaissance de Harlem, était déterminé à aider à changer des vies pour les Afro-Américains à travers son travail en tant que militant des droits civiques, écrivain et éducateur. Dans la préface de l'autobiographie de Johnson, Le long de cette voie, le critique littéraire Carl Van Doren décrit Johnson comme «… un alchimiste - il a transformé les métaux basiques en or» (X). Tout au long de sa carrière d'écrivain et d'activiste, Johnson a constamment prouvé sa capacité à élever et à soutenir les Afro-Américains dans leur quête de l'égalité.

La famille en bref

  • Père: James Johnson Sr., - Maître d'hôtel
  • Mère: Helen Louise Dillet - Première enseignante afro-américaine en Floride
  • Frères et sœurs: une sœur et un frère, John Rosamond Johnson - musicien et auteur-compositeur
  • Épouse: Grace Nail - New Yorker et fille d'un riche promoteur immobilier afro-américain

Jeunesse et éducation

Johnson est né à Jacksonville, en Floride, le 17 juin 1871. À un âge précoce, Johnson a montré un grand intérêt pour la lecture et la musique. Il est diplômé de l'école Stanton à l'âge de 16 ans.

Pendant ses études à l'Université d'Atlanta, Johnson a perfectionné ses compétences en tant que conférencier, écrivain et éducateur. Johnson a enseigné pendant deux étés dans une région rurale de Géorgie pendant ses études collégiales. Ces expériences estivales ont aidé Johnson à comprendre comment la pauvreté et le racisme affectaient de nombreux Afro-Américains. Diplômé en 1894 à l'âge de 23 ans, Johnson retourne à Jacksonville pour devenir directeur de l'école Stanton.

Début de carrière: éducateur, éditeur et avocat

Tout en travaillant comme directeur, Johnson a créé le Daily American, un journal dédié à informer les Afro-Américains à Jacksonville de divers problèmes sociaux et politiques préoccupants. Cependant, le manque de rédaction, ainsi que des problèmes financiers, ont contraint Johnson à cesser de publier le journal.

Johnson a continué à jouer son rôle de directeur de l'école Stanton et a étendu le programme académique de l'institution aux neuvième et dixième années. En même temps, Johnson a commencé à étudier le droit. Il a réussi l'examen du barreau en 1897 et est devenu le premier afro-américain à être admis au barreau de la Floride depuis la reconstruction.

Auteur compositeur

Tout en passant l'été de 1899 à New York, Johnson a commencé à collaborer avec son frère, Rosamond, pour écrire de la musique. Les frères ont vendu leur première chanson, «Louisiana Lize».

Les frères sont revenus à Jacksonville et ont écrit leur chanson la plus célèbre, «Lift Every Voice and Sing», en 1900. Initialement écrite pour célébrer l'anniversaire d'Abraham Lincoln, divers groupes afro-américains à travers le pays ont trouvé l'inspiration dans les paroles de la chanson et l'ont utilisée pour événements spéciaux. En 1915, l'Association nationale pour l'avancement des personnes de couleur (NAACP) a proclamé que «Lift Every Voice and Sing» était l'hymne national noir.

Les frères ont suivi leurs premiers succès d'écriture de chansons avec "Nobody's Lookin 'but de Owl and de Moon" en 1901. En 1902, les frères ont officiellement déménagé à New York et ont travaillé avec un collègue musicien et auteur-compositeur, Bob Cole. Le trio a écrit des chansons comme «Under the Bamboo Tree» en 1902 et «Congo Love Song» en 1903.

Diplomate, écrivain et activiste

Johnson fut l'avocat des États-Unis pour le Venezuela de 1906 à 1912. Pendant ce temps, Johnson publia son premier roman, L'autobiographie d'un ex-homme de couleur. Johnson a publié le roman de façon anonyme, mais a réédité le roman en 1927 en utilisant son nom.

De retour aux États-Unis, Johnson est devenu rédacteur pour le journal afro-américain, Âge de New York. À travers sa chronique d'actualité, Johnson a développé des arguments pour mettre fin au racisme et aux inégalités.

En 1916, Johnson est devenu secrétaire de terrain de la NAACP, organisant des manifestations de masse contre les lois de l'ère Jim Crow, le racisme et la violence. Il a également augmenté le nombre de membres de la NAACP dans les États du Sud, une action qui ouvrira la voie au Mouvement des droits civiques des décennies plus tard. Johnson a pris sa retraite de ses fonctions quotidiennes avec le NAACP en 1930, mais est resté un membre actif de l'organisation.

Tout au long de sa carrière en tant que diplomate, journaliste et militant des droits civiques, Johnson a continué à utiliser sa créativité pour explorer divers thèmes de la culture afro-américaine. En 1917, par exemple, il publie son premier recueil de poésie, Cinquante ans et autres poèmes.

En 1927, il publie Trombones de Dieu: sept sermons noirs dans le verset.

Ensuite, Johnson s'est tourné vers la non-fiction en 1930 avec la publication de Manhattan noir, une histoire de la vie afro-américaine à New York.

Enfin, il a publié son autobiographie, Le long de cette voie, en 1933. L'autobiographie est le premier récit personnel écrit par un Afro-américain à être revu en Le New York Times.

Harlem Renaissance Supporter and Anthologist

En travaillant pour le NAACP, Johnson s'est rendu compte qu'un mouvement artistique s'épanouissait à Harlem. Johnson a publié l'anthologie, Le livre de la poésie nègre américaine, avec un essai sur le génie créatif du nègre en 1922, mettant en vedette des travaux d'écrivains tels que Countee Cullen, Langston Hughes et Claude McKay.

Pour documenter l'importance de la musique afro-américaine, Johnson a travaillé avec son frère pour éditer des anthologies telles que Le livre des nègres spirituels américains en 1925 et Le deuxième livre des nègres spirituels en 1926.

Mort

Johnson est décédé le 26 juin 1938, dans le Maine, lorsqu'un train a heurté sa voiture.