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Le voyage dans le temps est-il possible?

Le voyage dans le temps est-il possible?

Les histoires concernant les voyages dans le passé et l'avenir ont longtemps captivé notre imagination, mais la question de savoir si le voyage dans le temps est possible est épineuse et va droit au cœur de la compréhension de ce que les physiciens veulent dire lorsqu'ils utilisent le mot «temps».

La physique moderne nous enseigne que le temps est l'un des aspects les plus mystérieux de notre univers, même s'il peut sembler simple à première vue. Einstein a révolutionné notre compréhension du concept, mais même avec cette compréhension révisée, certains scientifiques réfléchissent encore à la question de savoir si le temps existe réellement ou s'il s'agit d'une simple "illusion obstinément persistante" (comme Einstein l'a appelé une fois). Quelle que soit l'heure, cependant, les physiciens (et les écrivains de fiction) ont trouvé des moyens intéressants de le manipuler pour envisager de le parcourir de manière peu orthodoxe.

Temps et relativité

Bien que référencé dans H.G. Wells ' La machine à remonter le temps (1895), la véritable science du voyage dans le temps n'a vu le jour qu'au XXe siècle, en tant qu'effet secondaire de la théorie de la relativité générale d'Albert Einstein (développée en 1915). La relativité décrit le tissu physique de l'univers en termes d'espace-temps à 4 dimensions, qui comprend trois dimensions spatiales (haut / bas, gauche / droite et avant / arrière) ainsi qu'une dimension temporelle. Selon cette théorie, qui a été prouvée par de nombreuses expériences au cours du siècle dernier, la gravité est le résultat de la flexion de cet espace-temps en réponse à la présence de matière. En d'autres termes, étant donné une certaine configuration de la matière, le tissu d'espace-temps réel de l'univers peut être modifié de manière significative.

L'une des conséquences étonnantes de la relativité est que le mouvement peut entraîner une différence dans le temps qui passe, un processus connu sous le nom de dilatation du temps. Cela se manifeste le plus dramatiquement dans le classique Twin Paradox. Dans cette méthode de «voyage dans le temps», vous pouvez vous déplacer dans le futur plus rapidement que la normale, mais il n'y a pas vraiment de retour. (Il y a une légère exception, mais plus à ce sujet plus loin dans l'article.)

Voyage dans le temps

En 1937, le physicien écossais W. J. van Stockum a appliqué la relativité générale pour la première fois de manière à ouvrir la porte au voyage dans le temps. En appliquant l'équation de la relativité générale à une situation avec un cylindre tournant infiniment long et extrêmement dense (un peu comme un poteau de barbier sans fin). La rotation d'un objet aussi massif crée en fait un phénomène connu sous le nom de "glissement de trame", c'est-à-dire qu'il fait glisser l'espace-temps avec lui. Van Stockum a découvert que dans cette situation, vous pouviez créer un chemin dans l'espace-temps à 4 dimensions qui commençait et se terminait au même point - quelque chose appelé une courbe fermée temporelle - qui est le résultat physique qui permet le voyage dans le temps. Vous pouvez partir dans un vaisseau spatial et emprunter un chemin qui vous ramène exactement au même moment où vous avez commencé.

Bien qu'un résultat intrigant, c'était une situation assez artificielle, donc il n'y avait pas vraiment beaucoup d'inquiétude à ce sujet. Cependant, une nouvelle interprétation était sur le point d’arriver, ce qui était beaucoup plus controversé.

En 1949, le mathématicien Kurt Godel - un ami d'Einstein et un collègue de l'Institut d'études avancées de l'Université de Princeton - a décidé de s'attaquer à une situation où l'univers tout entier tourne. Dans les solutions de Godel, le voyage dans le temps était en fait autorisé par les équations si l'univers tournait. Un univers en rotation pourrait lui-même fonctionner comme une machine à remonter le temps.

Maintenant, si l'univers tournait, il y aurait des moyens de le détecter (les faisceaux lumineux se plieraient, par exemple, si l'univers entier tournait), et jusqu'à présent, la preuve est extrêmement forte qu'il n'y a aucune sorte de rotation universelle. Encore une fois, le voyage dans le temps est exclu par cet ensemble particulier de résultats. Mais le fait est que les choses dans l'univers tournent, ce qui ouvre à nouveau la possibilité.

Voyage dans le temps et trous noirs

En 1963, le mathématicien néo-zélandais Roy Kerr a utilisé les équations du champ pour analyser un trou noir en rotation, appelé trou noir de Kerr, et a constaté que les résultats permettaient un chemin à travers un trou de ver dans le trou noir, manquant la singularité au centre, et à l'autre bout. Ce scénario permet également des courbes temporelles fermées, comme le physicien théorique Kip Thorne l'a réalisé des années plus tard.

Au début des années 1980, alors que Carl Sagan travaillait sur son roman de 1985 Contact, il a approché Kip Thorne avec une question sur la physique du voyage dans le temps, ce qui a inspiré Thorne à examiner le concept de l'utilisation d'un trou noir comme moyen de voyager dans le temps. En collaboration avec le physicien Sung-Won Kim, Thorne a réalisé que vous pourriez (en théorie) avoir un trou noir avec un trou de ver le reliant à un autre point de l'espace ouvert par une certaine forme d'énergie négative.

Mais ce n'est pas parce que vous avez un trou de ver que vous avez une machine à voyager dans le temps. Supposons maintenant que vous puissiez déplacer une extrémité du trou de ver (l '"extrémité mobile). Vous placez l'extrémité mobile sur un vaisseau spatial, en la tirant dans l'espace à presque la vitesse de la lumière. La dilatation temporelle entre en jeu et le temps vécu par l'extrémité mobile est beaucoup moins que le temps vécu par l'extrémité fixe. Supposons que vous déplacez l'extrémité mobile de 5 000 ans dans le futur de la Terre, mais l'extrémité mobile ne "vieillit" que de 5 ans. Vous partez donc en 2010 après JC disons et arrivons en 7010 après JC.

Cependant, si vous voyagez à travers l'extrémité mobile, vous sortirez réellement de l'extrémité fixe en 2015 après JC (puisque 5 ans sont revenus sur Terre). Quelle? Comment cela marche-t-il?

Eh bien, le fait est que les deux extrémités du trou de ver sont connectées. Peu importe à quelle distance ils sont, dans l'espace-temps, ils sont toujours fondamentalement "proches" les uns des autres. Étant donné que l'extrémité mobile n'a que cinq ans de plus que lorsqu'elle est partie, la traverser vous renverra au point correspondant sur le trou de ver fixe. Et si quelqu'un de la Terre AD de 2015 traverse le trou de ver fixe, il sortirait en 7010 après JC du trou de ver mobile. (Si quelqu'un traversait le trou de ver en 2012 après JC, il se retrouverait sur le vaisseau spatial quelque part au milieu du voyage et ainsi de suite.)

Bien que ce soit la description la plus raisonnable physiquement d'une machine à remonter le temps, il y a toujours des problèmes. Personne ne sait s'il existe des trous de ver ou de l'énergie négative, ni comment les assembler de cette façon s'ils existent. Mais c'est (en théorie) possible.