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Margaret Thatcher

Margaret Thatcher

Margaret Thatcher (13 octobre 1925 - 8 avril 2013) a été la première femme Premier ministre du Royaume-Uni et la première femme européenne à occuper le poste de Premier ministre. Elle était une conservatrice radicale, connue pour avoir démantelé les industries et les services sociaux nationalisés, affaiblissant le pouvoir syndical. Elle a également été le premier Premier ministre sortant au Royaume-Uni destitué lors d'un vote de leur propre parti. Elle était une alliée des présidents américains Ronald Reagan et George H. W. Bush. Avant de devenir Premier ministre, elle était politicienne à des niveaux inférieurs et chimiste de recherche.

Les racines

Née Margaret Hilda Roberts dans une famille de classe moyenne solide, ni riche ni pauvre, dans la petite ville de Grantham, connue pour la fabrication de matériel ferroviaire. Le père de Margaret, Alfred Roberts, était épicier et sa mère Beatrice, femme au foyer et couturière. Alfred Roberts avait quitté l'école pour subvenir aux besoins de sa famille. Margaret avait un frère ou une sœur, une sœur aînée Muriel, née en 1921. La famille vivait dans un bâtiment en briques de 3 étages, avec l'épicerie au premier étage. Les filles travaillaient dans le magasin et les parents prenaient des vacances séparées pour que le magasin puisse toujours être ouvert. Alfred Roberts était également un chef local: un prédicateur laïc méthodiste, un membre du Rotary Club, un échevin et le maire de la ville. Les parents de Margaret avaient été des libéraux qui, entre les deux guerres mondiales, ont voté conservateur. Grantham, une ville industrielle, a subi de lourds bombardements pendant la Seconde Guerre mondiale.

Margaret a fréquenté la Grantham Girls 'School, où elle s'est concentrée sur les sciences et les mathématiques. À l'âge de 13 ans, elle avait déjà exprimé son objectif de devenir députée.

De 1943 à 1947, Margaret a fréquenté le Somerville College, à Oxford, où elle a obtenu son diplôme en chimie. Elle a enseigné pendant les étés pour compléter sa bourse partielle. Elle était également active dans les cercles politiques conservateurs d'Oxford; de 1946 à 1947, elle a été présidente de la University Conservative Association. Winston Churchill était son héros.

Début de la vie politique et personnelle

Après l'université, elle est allée travailler comme chimiste de recherche, travaillant pour deux sociétés différentes dans l'industrie en développement des plastiques.

Elle est restée impliquée dans la politique, allant à la Conférence du Parti conservateur en 1948 représentant les diplômés d'Oxford. En 1950 et 1951, elle se présente sans succès aux élections pour représenter Dartford dans le nord du Kent, se présentant comme conservatrice pour un siège travailliste sûr. Très jeune femme candidate à un poste, elle a retenu l'attention des médias pour ces campagnes.

Pendant ce temps, elle rencontre Denis Thatcher, directeur de l'entreprise de peinture de sa famille. Denis venait de plus de richesse et de pouvoir que Margaret n'en avait; il avait également été brièvement marié pendant la Seconde Guerre mondiale avant de divorcer. Margaret et Denis se sont mariés le 13 décembre 1951.

Margaret a étudié le droit de 1951 à 1954, se spécialisant en droit fiscal. Elle a écrit plus tard qu'elle s'était inspirée d'un article de 1952, "Wake Up, Women", pour poursuivre une vie pleine avec sa famille et sa carrière. En 1953, elle a participé à la finale du barreau et a donné naissance à des jumeaux, Mark et Carol, six semaines prématurément, en août.

De 1954 à 1961, Margaret Thatcher a exercé le droit privé en tant qu'avocat, spécialisée en droit fiscal et en droit des brevets. De 1955 à 1958, elle a tenté, en vain, à plusieurs reprises d'être sélectionnée comme candidate conservatrice au Parlement.

Député

En 1959, Margaret Thatcher a été élue à un siège assez sûr au Parlement, devenant le député conservateur de Finchley, une banlieue au nord de Londres. Avec l'importante population juive de Finchley, Margaret Thatcher a développé une association à long terme avec les juifs conservateurs et un soutien à Israël. Elle était l'une des 25 femmes à la Chambre des communes, mais elle a reçu plus d'attention que la plupart parce qu'elle était la plus jeune. Son rêve d'enfance de devenir députée s'est réalisé. Margaret a mis ses enfants en pensionnat.

De 1961 à 1964, après avoir quitté son cabinet d'avocat privé, Margaret a occupé le poste mineur au sein du gouvernement de Harold Macmillan en tant que secrétaire parlementaire adjoint du ministère des Pensions et de l'Assurance nationale. En 1965, son mari Denis est devenu directeur d'une compagnie pétrolière qui avait repris l'entreprise familiale. En 1967, le chef de l'opposition Edward Heath a fait de Margaret Thatcher le porte-parole de l'opposition sur la politique énergétique.

En 1970, le gouvernement Heath a été élu, et donc les conservateurs étaient au pouvoir. Margaret a servi de 1970 à 1974 comme secrétaire d'État à l'éducation et aux sciences, gagnant par ses politiques la description dans un journal de "la femme la plus impopulaire de Grande-Bretagne". Elle a aboli le lait gratuit à l'école pour les plus de sept ans et a été appelée pour ce "Ma Thatcher, Milk Snatcher". Elle a soutenu le financement de l'enseignement primaire mais a promu le financement privé pour l'enseignement secondaire et universitaire.

Toujours en 1970, Thatcher est devenue conseillère privée et coprésidente de la Commission nationale des femmes. Bien qu'elle ne veuille pas se qualifier de féministe ou s'associer au mouvement féministe en pleine croissance, ni créditer le féminisme de son succès, elle soutient le rôle économique des femmes.

En 1973, la Grande-Bretagne a rejoint la Communauté économique européenne, une question sur laquelle Margaret Thatcher aurait beaucoup à dire au cours de sa carrière politique. En 1974, Thatcher est également devenu le porte-parole conservateur de l'environnement et a occupé un poste au sein du Center for Policy Studies, encourageant le monétarisme, l'approche économique de Milton Friedman, en contraste avec la philosophie économique keynésienne.

En 1974, les conservateurs ont été défaits, le gouvernement Heath étant de plus en plus en conflit avec les syndicats britanniques puissants.

Chef du Parti conservateur

À la suite de la défaite de Heath, Margaret Thatcher l'a défié pour la direction du parti. Elle a remporté 130 voix sur le premier tour de scrutin contre 119 à Heath, puis Heath s'est retirée, Thatcher remportant la place au deuxième tour de scrutin.

Denis Thatcher a pris sa retraite en 1975, soutenant la carrière politique de sa femme. Sa fille Carol a étudié le droit, est devenue journaliste en Australie en 1977; son fils Mark a étudié la comptabilité mais n'a pas réussi à se qualifier aux examens; il est devenu quelque chose d'un playboy et a commencé la course automobile.

En 1976, un discours de Margaret Thatcher mettant en garde contre l'objectif de l'Union soviétique pour la domination mondiale a valu à Margaret le sobriquet «la Dame de fer», qui lui a été donné par les Soviétiques. Ses idées économiques radicalement conservatrices ont gagné le nom pour la première fois, cette même année, de «Thatcherism». En 1979, Thatcher s'est prononcé contre l'immigration dans les pays du Commonwealth comme une menace pour leur culture. Elle était de plus en plus connue pour son style politique direct et conflictuel.

L'hiver de 1978 à 1979 était connu en Grande-Bretagne comme «l'hiver de leur mécontentement». De nombreuses grèves et conflits syndicaux se sont conjugués aux effets des violentes tempêtes hivernales pour affaiblir la confiance dans le gouvernement travailliste. Au début de 1979, les conservateurs ont remporté une courte victoire.

Margaret Thatcher, Premier ministre

Margaret Thatcher est devenue Premier ministre du Royaume-Uni le 4 mai 1979. Elle a été non seulement la première femme Premier ministre britannique, mais également la première femme Premier ministre en Europe. Elle a apporté ses politiques économiques radicales de droite, "Thatcherism", ainsi que son style de confrontation et sa frugalité personnelle. Pendant son mandat, elle a continué à préparer le petit-déjeuner et le dîner pour son mari, et même à faire des courses. Elle a refusé une partie de son salaire.

Sa plateforme politique était celle de limiter les dépenses publiques et publiques, laissant les forces du marché contrôler l'économie. Monétariste, adepte des théories économiques de Milton Friedman, elle considérait son rôle comme l'élimination du socialisme de la Grande-Bretagne. Elle a également soutenu la réduction des impôts et des dépenses publiques et la déréglementation de l'industrie. Elle prévoyait de privatiser les nombreuses industries publiques britanniques et de mettre fin aux subventions publiques à d'autres. Elle voulait que la législation restreigne sérieusement le pouvoir syndical et abolisse les tarifs, sauf pour les pays non européens.

Elle a pris ses fonctions au milieu d'une récession économique mondiale; le résultat de ses politiques dans ce contexte a été une perturbation économique grave. Les faillites et les saisies hypothécaires ont augmenté, le chômage a augmenté et la production industrielle a considérablement chuté. Le terrorisme autour du statut de l'Irlande du Nord s'est poursuivi. Une grève des métallurgistes de 1980 a encore perturbé l'économie. Thatcher a refusé d'autoriser la Grande-Bretagne à rejoindre le système monétaire européen de la CEE. Les recettes exceptionnelles de la mer du Nord pour le pétrole offshore ont contribué à atténuer les effets économiques.

En 1981, la Grande-Bretagne avait son taux de chômage le plus élevé depuis 1931: 3,1 à 3,5 millions. L'un des effets a été l'augmentation des prestations sociales, ce qui a empêché Thatcher de réduire les impôts autant qu'elle l'avait prévu. Il y a eu des émeutes dans certaines villes. Lors des émeutes de Brixton en 1981, une inconduite policière a été révélée, polarisant davantage la nation. En 1982, ces industries encore nationalisées ont été obligées d'emprunter et ont donc dû augmenter leurs prix. La popularité de Margaret Thatcher était très faible. Même au sein de son propre parti, sa popularité a décliné. En 1981, elle a commencé à remplacer des conservateurs plus traditionnels par des membres de son propre cercle plus radical. Elle a commencé à développer une relation étroite avec le nouveau président américain, Ronald Reagan, dont l'administration a soutenu bon nombre des mêmes politiques économiques que la sienne.

Et puis, en 1982, l'Argentine a envahi les îles Falkland, peut-être encouragée par les effets des compressions militaires sous Thatcher. Margaret Thatcher a envoyé 8 000 militaires pour combattre un nombre beaucoup plus élevé d'Argentins; sa victoire de la guerre des Malouines lui a rendu sa popularité.

La presse a également couvert la disparition en 1982 du fils de Thatcher, Mark, dans le désert du Sahara lors d'un rassemblement automobile. Lui et son équipage ont été retrouvés quatre jours plus tard, bien loin du cap.

Réélection

Le Parti travailliste étant encore profondément divisé, Margaret Thatcher a été réélue en 1983 avec 43% des voix pour son parti, dont une majorité de 101 sièges. (En 1979, la marge était de 44 sièges.)

Thatcher a poursuivi ses politiques et le chômage a continué de dépasser 3 millions. Le taux de criminalité et la population carcérale ont augmenté et les saisies ont continué. La corruption financière, y compris par de nombreuses banques, a été révélée. La fabrication a continué de baisser.

Le gouvernement de Thatcher a tenté de réduire le pouvoir des conseils locaux, qui avaient été le moyen de fournir de nombreux services sociaux. Dans le cadre de cet effort, le Greater London Council a été aboli.

En 1984, Thatcher a rencontré pour la première fois le chef de la réforme soviétique Gorbatchev. Il a peut-être été amené à la rencontrer parce que ses relations étroites avec le président Reagan en ont fait un allié attrayant.

Thatcher a survécu la même année à une tentative d'assassinat lorsque l'IRA a bombardé un hôtel où une conférence du Parti conservateur a eu lieu. Sa «lèvre supérieure raide» en répondant calmement et rapidement a ajouté à sa popularité et à son image.

En 1984 et 1985, la confrontation de Thatcher avec le syndicat des mineurs de charbon a conduit à une grève d'un an que le syndicat a finalement perdu. Thatcher a utilisé les grèves de 1984 à 1988 pour limiter davantage le pouvoir syndical.

En 1986, l'Union européenne a été créée. Le secteur bancaire a été affecté par les règles de l'Union européenne, car les banques allemandes ont financé le sauvetage et la relance économique de l'Allemagne de l'Est. Thatcher a commencé à retirer la Grande-Bretagne de l'unité européenne. Le ministre de la Défense de Thatcher, Michael Heseltine, a démissionné de son poste.

En 1987, avec un taux de chômage de 11%, Thatcher a remporté un troisième mandat de Premier ministre - le premier ministre britannique du XXe siècle à le faire. Il s'agit d'une victoire beaucoup moins évidente, avec 40% de sièges conservateurs en moins au Parlement. La réponse de Thatcher allait devenir encore plus radicale.

La privatisation des industries nationalisées a fourni un gain à court terme pour la trésorerie, car le stock a été vendu au public. Des gains similaires à court terme ont été réalisés en vendant des logements appartenant à l'État à des occupants, transformant de nombreux propriétaires privés.

Une tentative de 1988 pour établir une taxe de vote a été très controversée, même au sein du Parti conservateur. Il s'agissait d'un impôt forfaitaire, également appelé redevance communautaire, chaque citoyen payant le même montant, avec quelques remises pour les pauvres. L'impôt forfaitaire remplacerait les impôts fonciers qui étaient basés sur la valeur des biens possédés. Les conseils locaux ont été autorisés à percevoir la taxe de vote; Thatcher espérait que l'opinion populaire forcerait ces taux à baisser et mettrait fin à la domination du parti travailliste sur les conseils. Les manifestations contre la taxe de vote à Londres et ailleurs sont parfois devenues violentes.

En 1989, Thatcher a mené une refonte majeure des finances du National Health Service et a accepté que la Grande-Bretagne fasse partie du mécanisme de change européen. Elle a continué d'essayer de lutter contre l'inflation grâce à des taux d'intérêt élevés, malgré des problèmes persistants de chômage élevé. Un ralentissement économique mondial a aggravé les problèmes économiques de la Grande-Bretagne.

Les conflits au sein du Parti conservateur ont augmenté. Thatcher n'était pas un successeur, même si en 1990 elle était devenue le Premier ministre avec le plus long mandat continu de l'histoire du Royaume-Uni depuis le début du 19e siècle. À ce moment-là, aucun autre membre du cabinet de 1979, date de sa première élection, n'était encore en fonction. Plusieurs, dont Geoffrey Howe, le chef adjoint du parti, ont démissionné en 1989 et 1990 pour ses politiques.

En novembre 1990, la position de Margaret Thatcher à la tête du parti a été contestée par Michael Heseltine, et donc un vote a été appelé. D'autres se sont joints au défi. Quand Thatcher a vu qu'elle avait échoué au premier tour de scrutin, bien qu'aucun de ses adversaires n'ait gagné, elle a démissionné de la tête du parti. John Major, qui avait été Thatcherite, a été élue à sa place en tant que Premier ministre. Margaret Thatcher était Premier ministre depuis 11 ans et 209 jours.

Après Downing Street

Le mois suivant la défaite de Thatcher, la reine Elizabeth II, que Thatcher avait rencontrée chaque semaine pendant son mandat de Premier ministre, a nommé Thatcher membre de l'Ordre du mérite exclusif, en remplacement de Laurence Olivier, récemment décédée. Elle a accordé à Denis Thatcher une baronnet héréditaire, le dernier titre de ce genre accordé à toute personne extérieure à la famille royale.

Margaret Thatcher a fondé la Thatcher Foundation pour continuer à travailler pour sa vision économique radicalement conservatrice. Elle a continué à voyager et à donner des conférences, à la fois en Grande-Bretagne et à l'étranger. Un thème régulier était sa critique du pouvoir centralisé de l'Union européenne.

Mark, l'un des jumeaux Thatcher, s'est marié en 1987. Son épouse était une héritière de Dallas, au Texas. En 1989, la naissance du premier enfant de Mark a fait de Margaret Thatcher une grand-mère. Sa fille est née en 1993.

En mars 1991, le président américain George H. W. Bush a décerné à Margaret Thatcher la médaille américaine de la liberté.

En 1992, Margaret Thatcher a annoncé qu'elle ne briguerait plus son siège à Finchley. Cette année-là, elle a été nommée pair à vie en tant que baronne Thatcher de Kesteven, et a donc servi à la Chambre des Lords.

Margaret Thatcher a travaillé sur ses mémoires à la retraite. En 1993, elle a publié Les années Downing Street 1979-1990 pour raconter sa propre histoire sur ses années en tant que Premier ministre. En 1995, elle publie Le chemin du pouvoir, pour détailler ses débuts et sa carrière politique, avant de devenir Premier ministre. Les deux livres étaient des best-sellers.

Carol Thatcher a publié une biographie de son père, Denis Thatcher, en 1996. En 1998, le fils de Margaret et Denis, Mark, a été impliqué dans des scandales impliquant des demandes de prêt en Afrique du Sud et l'évasion fiscale américaine.

En 2002, Margaret Thatcher a eu plusieurs petits coups et a abandonné ses tournées de conférences. Elle a également publié cette année-là un autre livre: Statecraft: Stratégies pour un monde en mutation.

Denis Thatcher a survécu à une opération de pontage cardiaque au début de 2003, semblant se rétablir complètement. Plus tard cette année-là, il a été diagnostiqué d'un cancer du pancréas et est décédé le 26 juin.

Mark Thatcher a hérité du titre de son père et est devenu connu sous le nom de Sir Mark Thatcher. En 2004, Mark a été arrêté en Afrique du Sud pour avoir tenté d'aider à un coup d'État en Guinée équatoriale. À la suite de son plaidoyer de culpabilité, il a été condamné à une forte amende et a suspendu sa peine, et autorisé à emménager avec sa mère à Londres. Mark n'a pas pu déménager aux États-Unis où sa femme et ses enfants ont déménagé après son arrestation. Mark et sa femme ont divorcé en 2005 et se sont remariés en 2008.

Carol Thatcher, collaboratrice indépendante au programme BBC One depuis 2005, a perdu cet emploi en 2009 lorsqu'elle a qualifié un joueur de tennis autochtone de "golliwog" et a refusé de s'excuser pour l'utilisation de ce qui était considéré comme un terme racial.

Le livre de Carol de 2008 sur sa mère, A Swim-on Part in the Goldfish Bowl: A Memoir, traite de la démence croissante de Margaret Thatcher. Thatcher n'a pas pu assister à une fête d'anniversaire de 2010 pour elle, organisée par le Premier ministre David Cameron, au mariage du prince William avec Catherine Middleton en 2011, ou à une cérémonie dévoilant une statue de Ronald Reagan devant l'ambassade américaine plus tard en 2011. Lorsque Sarah Palin a déclaré à la presse qu'elle rendrait visite à Margaret Thatcher lors d'un voyage à Londres, Palin a été informée qu'une telle visite ne serait pas possible.

Le 31 juillet 2011, le bureau de Thatcher à la Chambre des lords a été fermé, selon son fils, Sir Mark Thatcher. Elle est décédée le 8 avril 2013, après avoir subi un autre AVC.

Le vote sur le Brexit 2016 a été décrit comme un retour aux années Thatcher. La Première ministre Theresa May, la deuxième femme à occuper le poste de Premier ministre britannique, a réclamé l'inspiration de Thatcher mais était considérée comme moins attachée aux marchés libres et au pouvoir des entreprises. En 2017, un leader d'extrême droite allemand a revendiqué Thatcher comme modèle.

Contexte

  • Père: Alfred Roberts, épicier, actif dans la communauté locale et la politique
  • Mère: Beatrice Ethel Stephenson Roberts
  • Soeur: Muriel (née en 1921)

Éducation

  • École primaire Huntingtower Road
  • École de filles de Kesteven et Grantham
  • Somerville College, Oxford

Mari et enfants

  • Époux: Denis Thatcher, riche industriel - marié le 13 décembre 1951
  • Enfants: jumeaux, nés en août 1953
    • Mark Thatcher
    • Carol Thatcher

Bibliographie

  • Thatcher, Margaret.Les années Downing Street. 1993.
  • Thatcher, Margaret.Le chemin du pouvoir. 1995.
  • Thatcher, Margaret.Les discours recueillis de Margaret Thatcher. Robin Harris, éditeur. 1998.
  • Thatcher, Margaret.Statecraft: Stratégies pour un monde en mutation. 2002.
  • Thatcher, Carol.Une pièce à nager dans le Goldfish Bowl: A Memoir. 2008.
  • Hughes, Libby.Madame le Premier ministre: une biographie de Margaret Thatcher. 2000.
  • Ogden, Chris.Maggie: un portrait intime d'une femme au pouvoir. 1990.
  • Seldon, Anthony.La Grande-Bretagne sous Thatcher. 1999.
  • Webster, Wendy.Pas un homme à égaler avec elle: la commercialisation d'un premier ministre.