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Le Tigre de l'ancienne Mésopotamie

Le Tigre de l'ancienne Mésopotamie

Le Tigre est l'un des deux principaux fleuves de l'ancienne Mésopotamie, ce qui est aujourd'hui l'Irak moderne. Le nom de Mésopotamie signifie "la terre entre deux fleuves", bien qu'il devrait peut-être signifier "la terre entre deux fleuves et un delta". Ce sont les chaînes marécageuses inférieures des rivières conjointes qui ont véritablement servi de berceau aux premiers éléments de la civilisation mésopotamienne, l'Ubaid, vers 6500 avant notre ère.

Des deux, le Tigre est le fleuve à l'est (vers la Perse ou l'Iran moderne) tandis que l'Euphrate se trouve à l'ouest. Les deux rivières sont plus ou moins parallèles sur toute leur longueur à travers les collines de la région. Dans certains cas, les rivières ont un riche habitat riverain large, dans d'autres, elles sont confinées par une vallée profonde telle que le Tigre pendant qu'elle traverse Mossoul. Avec leurs affluents, le Tigre-Euphrate a servi de berceau aux dernières civilisations urbaines qui ont évolué en Mésopotamie: les Sumériens, les Akkadiens, les Babyloniens et les Assyriens. À son apogée dans les périodes urbaines, le fleuve et ses systèmes hydrauliques construits par l'homme ont soutenu quelque 20 millions d'habitants.

La géologie et le Tigre

Le Tigre est le deuxième plus grand fleuve d'Asie occidentale, à côté de l'Euphrate, et prend sa source près du lac Hazar dans l'est de la Turquie à une altitude de 1 150 mètres (3 770 pieds). Le Tigre est alimenté par la neige qui tombe chaque année sur les hautes terres du nord et de l'est de la Turquie, de l'Irak et de l'Iran. Aujourd'hui, le fleuve forme la frontière turco-syrienne sur une longueur de 32 kilomètres (20 miles) avant de traverser en Irak. Seulement environ 44 km (27 mi) de sa longueur traverse la Syrie. Il est alimenté par plusieurs affluents, et les principaux sont les rivières Zab, Diyalah et Kharun.

Le Tigre rejoint l'Euphrate près de la ville moderne de Qurna, où les deux fleuves et le fleuve Kharkah créent un delta massif et le fleuve connu sous le nom de Shatt-al-Arab. Ce fleuve conjoint se jette dans le golfe Persique à 190 km (118 mi) au sud de Qurna. Le Tigre a une longueur de 1 180 miles (1 900 km). L'irrigation sur sept millénaires a changé le cours de la rivière.

Climat et Mésopotamie

Il existe de fortes différences entre les débits mensuels maximum et minimum des fleuves, et les différences du Tigre sont les plus marquées, près de 80 fois sur une période d'un an. Les précipitations annuelles dans les hautes terres d'Anatolie et de Zagros dépassent 1 mètre (39 pouces). Ce fait a été crédité d'avoir influencé le roi assyrien Sennacherib pour développer les premiers systèmes de contrôle de l'eau en maçonnerie en pierre au monde, il y a environ 2700 ans.

Le débit d'eau variable des fleuves Tigre et Euphrate a-t-il créé l'environnement idéal pour la croissance de la civilisation mésopotamienne? Nous ne pouvons que spéculer, mais il ne fait aucun doute que certaines des premières sociétés urbaines y ont fleuri.

  • Cités anciennes sur le Tigre: Bagdad, Ninive, Ctesiphon, Seleucia, Lagash et Basra.
  • Noms alternatifs: Idigna (sumérien, qui signifie «eau courante»); Idiklat (akkadien); Hiddekel (hébreu); Dijlah (arabe); Dicle (turc).

La source

  • Altinbilek D. 2004. Développement et gestion du bassin Euphrate-Tigre. Journal international du développement des ressources en eau 20(1):15-33.