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L'histoire de la photographie: sténopés et polaroïds aux images numériques

L'histoire de la photographie: sténopés et polaroïds aux images numériques

La photographie en tant que médium a moins de 200 ans. Mais dans cette brève période de l'histoire, il est passé d'un processus brut utilisant des produits chimiques caustiques et des caméras encombrantes à un moyen simple mais sophistiqué de créer et de partager des images instantanément. Découvrez comment la photographie a changé au fil du temps et à quoi ressemblent les appareils photo aujourd'hui.

Avant la photographie

Les premières "caméras" ont été utilisées non pas pour créer des images mais pour étudier l'optique. Le savant arabe Ibn Al-Haytham (945-1040), également connu sous le nom d'Alhazen, est généralement considéré comme la première personne à étudier comment nous voyons. Il a inventé la camera obscura, le précurseur de la caméra sténopé, pour montrer comment la lumière peut être utilisée pour projeter une image sur une surface plane. Des références antérieures à la camera obscura ont été trouvées dans des textes chinois datant d'environ 400 av. et dans les écrits d'Aristote vers 330 av.

Au milieu des années 1600, avec l'invention d'objectifs finement travaillés, les artistes ont commencé à utiliser la camera obscura pour les aider à dessiner et à peindre des images du monde réel élaborées. Les lanternes magiques, précurseurs du projecteur moderne, ont également commencé à apparaître à cette époque. Utilisant les mêmes principes optiques que la camera obscura, la lanterne magique permettait aux gens de projeter des images, généralement peintes sur des lames de verre, sur de grandes surfaces. Ils sont rapidement devenus une forme populaire de divertissement de masse.

Le scientifique allemand Johann Heinrich Schulze a mené les premières expériences avec des produits chimiques photosensibles en 1727, prouvant que les sels d'argent étaient sensibles à la lumière. Mais Schulze n'a pas expérimenté avec la production d'une image permanente en utilisant sa découverte. Cela devrait attendre le siècle prochain.

La première photographie au monde, prise par Nicephone Niepce en 1826 depuis sa fenêtre en France. Bettmann / Getty Images

Les premiers photographes

Un jour d'été en 1827, le scientifique français Joseph Nicephore Niepce a développé la première image photographique avec un appareil photo obscura. Niepce a placé une gravure sur une plaque métallique recouverte de bitume, puis l'a exposée à la lumière. Les zones sombres de la gravure bloquaient la lumière, mais les zones plus blanches permettaient à la lumière de réagir avec les produits chimiques sur la plaque.

Lorsque Niepce a placé la plaque métallique dans un solvant, une image est progressivement apparue. Ces héliographies, ou impressions solaires comme on les appelait parfois, sont considérées comme le premier essai d'images photographiques. Cependant, le processus de Niepce a nécessité huit heures d'exposition à la lumière pour créer une image qui disparaîtrait bientôt. La possibilité de «réparer» une image ou de la rendre permanente est apparue plus tard.

Le Français Louis Daguerre expérimentait également des moyens de capturer une image, mais il lui faudrait encore une douzaine d'années avant de pouvoir réduire le temps d'exposition à moins de 30 minutes et empêcher l'image de disparaître par la suite. Les historiens citent cette innovation comme le premier processus pratique de la photographie. En 1829, il a formé un partenariat avec Niepce pour améliorer le processus développé par Niepce. En 1839, après plusieurs années d'expérimentation et la mort de Niepce, Daguerre a développé une méthode de photographie plus pratique et efficace et l'a baptisée du nom de lui-même.

Le processus de daguerréotype de Daguerre a commencé par la fixation des images sur une feuille de cuivre argenté. Il a ensuite poli l'argent et l'a recouvert d'iode, créant une surface sensible à la lumière. Puis il a mis la plaque dans un appareil photo et l'a exposée pendant quelques minutes. Une fois l'image peinte à la lumière, Daguerre a baigné la plaque dans une solution de chlorure d'argent. Ce processus a créé une image durable qui ne changerait pas si elle était exposée à la lumière.

En 1839, le fils de Daguerre et Niepce a vendu les droits du daguerréotype au gouvernement français et a publié une brochure décrivant le processus. Le daguerréotype a rapidement gagné en popularité en Europe et aux États-Unis.En 1850, il y avait plus de 70 studios de daguerréotype à New York.

Processus négatif à positif

L'inconvénient des daguerréotypes est qu'ils ne peuvent pas être reproduits; chacun est une image unique. La possibilité de créer plusieurs impressions est née grâce au travail d'Henry Fox Talbot, botaniste anglais, mathématicien et contemporain de Daguerre. Talbot a sensibilisé le papier à la lumière à l'aide d'une solution de sel d'argent. Il a ensuite exposé le papier à la lumière.

L'arrière-plan est devenu noir et le sujet a été rendu dans des dégradés de gris. C'était une image négative. À partir du négatif papier, Talbot a fait des impressions de contact, inversant la lumière et les ombres pour créer une image détaillée. En 1841, il a perfectionné ce processus de papier négatif et l'a appelé un calotype, grec pour «belle image».

Collection Tintype de vieilles photographies de famille. Photographie de Kathryn Donohew / Getty Images

Autres premiers processus

Au milieu des années 1800, les scientifiques et les photographes expérimentaient de nouvelles façons de prendre et de traiter des photos plus efficaces. En 1851, Frederick Scoff Archer, un sculpteur anglais, a inventé le négatif sur plaque humide. À l'aide d'une solution visqueuse de collodion (un produit chimique volatil à base d'alcool), il a recouvert le verre de sels d'argent photosensibles. Parce qu'il s'agissait de verre et non de papier, cette plaque humide a créé un négatif plus stable et plus détaillé.

Comme le daguerréotype, les tintypes utilisaient de fines plaques métalliques recouvertes de produits chimiques photosensibles. Le procédé, breveté en 1856 par le scientifique américain Hamilton Smith, utilisait du fer au lieu du cuivre pour donner une image positive. Mais les deux procédés ont dû être développés rapidement avant que l'émulsion ne sèche. Sur le terrain, cela signifiait transporter une chambre noire portable remplie de produits chimiques toxiques dans des bouteilles en verre fragiles. La photographie n'était pas pour les faibles de cœur ou ceux qui voyageaient légèrement.

Cela a changé en 1879 avec l'introduction de la plaque sèche. Comme la photographie sur plaque humide, ce processus a utilisé une plaque négative en verre pour capturer une image. Contrairement au procédé sur plaque humide, les plaques sèches étaient enduites d'une émulsion de gélatine séchée, ce qui signifie qu'elles pouvaient être stockées pendant une période de temps. Les photographes n'avaient plus besoin de chambres noires portables et pouvaient désormais engager des techniciens pour développer leurs photographies, des jours ou des mois après la prise de vue.

Dérouler le film, les diapositives et l'appareil photo. Sean Gladwell / Getty Images

Film en rouleau flexible

En 1889, le photographe et industriel George Eastman a inventé un film avec une base flexible, incassable et enroulable. Des émulsions enrobées sur une base de film de nitrate de cellulose, comme celle d'Eastman, ont fait de la caméra de boîte produite en masse une réalité. Les premiers appareils photo utilisaient une variété de normes de films de format moyen, notamment 120, 135, 127 et 220. Tous ces formats mesuraient environ 6 cm de large et produisaient des images allant du rectangulaire au carré.

Le film 35 mm que la plupart des gens connaissent aujourd'hui a été inventé par Kodak en 1913 pour l'industrie du cinéma. Au milieu des années 1920, le fabricant d'appareils photo allemand Leica a utilisé cette technologie pour créer le premier appareil photo au format 35 mm. D'autres formats de film ont également été affinés au cours de cette période, notamment le film en rouleau de format moyen avec un support papier qui le rendait facile à manipuler à la lumière du jour. Les films en feuilles de 4 x 5 pouces et 8 x 10 pouces sont également devenus courants, en particulier pour la photographie commerciale, mettant ainsi fin au besoin de plaques de verre fragiles.

L'inconvénient du film à base de nitrate était qu'il était inflammable et avait tendance à se décomposer avec le temps. Kodak et d'autres fabricants ont commencé à passer à une base celluloïd, qui était ignifuge et plus durable, dans les années 1920. Le film de triacétate est venu plus tard et était plus stable et flexible, ainsi que résistant au feu. La plupart des films produits jusqu'aux années 1970 étaient basés sur cette technologie. Depuis les années 1960, les polymères polyester sont utilisés pour les films à base de gélatine. La base du film plastique est beaucoup plus stable que la cellulose et ne présente pas de risque d'incendie.

Au début des années 40, des films couleur commercialement viables ont été mis sur le marché par Kodak, Agfa et d'autres sociétés cinématographiques. Ces films ont utilisé la technologie moderne des couleurs à colorant couplé dans lequel un processus chimique relie les trois couches de colorant ensemble pour créer une image couleur apparente.

Tirages photographiques

Traditionnellement, les papiers chiffons en lin étaient utilisés comme base pour la réalisation de tirages photographiques. Les impressions sur ce papier à base de fibres enduit d'une émulsion de gélatine sont assez stables lorsqu'elles sont correctement traitées. Leur stabilité est améliorée si l'impression est teintée de sépia (ton brun) ou de sélénium (ton clair et argenté).

Le papier se dessèche et se fissure dans de mauvaises conditions d'archivage. La perte de l'image peut également être due à une humidité élevée, mais le véritable ennemi du papier est les résidus chimiques laissés par le fixateur photographique, une solution chimique repérée pour éliminer le grain des films et des impressions pendant le traitement. De plus, les contaminants dans l'eau utilisée pour le traitement et le lavage peuvent causer des dommages. Si une impression n'est pas entièrement lavée pour éliminer toute trace de fixateur, le résultat sera une décoloration et une perte d'image.

La prochaine innovation dans les papiers photographiques a été le revêtement de résine ou le papier résistant à l'eau. L'idée était d'utiliser du papier à base de fibres de lin normal et de le recouvrir d'un matériau plastique (polyéthylène), ce qui rend le papier résistant à l'eau. L'émulsion est ensuite placée sur un papier de base recouvert de plastique. Le problème avec les papiers enduits de résine était que l'image chevauchait le revêtement plastique et était sensible à la décoloration.

Au début, les impressions couleur n'étaient pas stables car des colorants organiques étaient utilisés pour créer l'image couleur. L'image disparaîtrait littéralement de la base du film ou du papier à mesure que les colorants se détérioraient. Le Kodachrome, datant du premier tiers du XXe siècle, a été le premier film couleur à produire des tirages pouvant durer un demi-siècle. Maintenant, de nouvelles techniques créent des impressions couleur permanentes qui durent 200 ans ou plus. De nouvelles méthodes d'impression utilisant des images numériques générées par ordinateur et des pigments très stables offrent une permanence pour les photographies couleur.

Photos instantanées et appareil photo des années 1970. Urbanglimpses / Getty Images

Photographie instantanée

La photographie instantanée a été inventée par Edwin Herbert Land, un inventeur et physicien américain. Land était déjà connu pour son utilisation pionnière des polymères photosensibles dans les lunettes pour inventer des verres polarisés. En 1948, il a dévoilé son premier appareil photo à film instantané, le Land Camera 95. Au cours des prochaines décennies, Land's Polaroid Corporation affinerait les films et les caméras en noir et blanc qui étaient rapides, bon marché et remarquablement sophistiqués. Polaroid a introduit le film couleur en 1963 et a créé l'emblématique appareil photo pliable SX-70 en 1972.

D'autres fabricants de films, à savoir Kodak et Fuji, ont introduit leurs propres versions de films instantanés dans les années 70 et 80. Polaroid est resté la marque dominante, mais avec l'avènement de la photographie numérique dans les années 1990, il a commencé à décliner. La société a déposé son bilan en 2001 et a cessé de produire des films instantanés en 2008. En 2010, le projet Impossible a commencé à fabriquer des films en utilisant les formats de films instantanés de Polaroid, et en 2017, la société s'est rebaptisée Polaroid Originals.

Premières caméras

Par définition, un appareil photo est un objet résistant à la lumière avec un objectif qui capte la lumière entrante et dirige la lumière et l'image résultante vers le film (caméra optique) ou le dispositif d'imagerie (appareil photo numérique). Les premiers appareils photo utilisés dans le processus du daguerréotype ont été fabriqués par des opticiens, des fabricants d'instruments ou parfois même par les photographes eux-mêmes.

Les caméras les plus populaires ont utilisé un boîtier coulissant. L'objectif a été placé dans le boîtier avant. Une deuxième boîte, légèrement plus petite, glissa à l'arrière de la plus grande boîte. La mise au point a été contrôlée en faisant glisser le boîtier arrière vers l'avant ou vers l'arrière. Une image inversée latéralement serait obtenue à moins que la caméra ne soit équipée d'un miroir ou d'un prisme pour corriger cet effet. Lorsque la plaque sensibilisée était placée dans l'appareil photo, le capuchon de l'objectif était retiré pour commencer l'exposition.

Appareils photo modernes

Ayant perfectionné le film en rouleau, George Eastman a également inventé l'appareil photo en forme de boîte qui était assez simple à utiliser pour les consommateurs. Pour 22 $, un amateur pourrait acheter un appareil photo avec suffisamment de film pour 100 clichés. Une fois le film épuisé, le photographe a envoyé l'appareil photo avec le film encore à l'usine Kodak, où le film a été retiré de l'appareil photo, traité et imprimé. La caméra a ensuite été rechargée avec du film et retournée. Comme la Compagnie Eastman Kodak l'a promis dans les annonces de cette période, "Vous appuyez sur le bouton, nous ferons le reste."

Au cours des prochaines décennies, les principaux fabricants tels que Kodak aux États-Unis, Leica en Allemagne et Canon et Nikon au Japon présenteraient ou développeraient tous les principaux formats d'appareils photo encore utilisés aujourd'hui. Leica a inventé le premier appareil photo fixe à utiliser un film 35 mm en 1925, tandis qu'une autre société allemande, Zeiss-Ikon, a présenté le premier appareil photo reflex mono-objectif en 1949. Nikon et Canon rendraient l'objectif interchangeable populaire et le photomètre intégré monnaie courante .

Appareil photo numérique. fhm / Getty Images

Caméras digitales

Les racines de la photographie numérique, qui allait révolutionner l'industrie, ont commencé avec le développement du premier appareil à couple chargé (CCD) chez Bell Labs en 1969. Le CCD convertit la lumière en un signal électronique et reste le cœur des appareils numériques aujourd'hui. En 1975, les ingénieurs de Kodak ont ​​développé le tout premier appareil photo créant une image numérique. Il a utilisé un magnétophone pour stocker les données et a pris plus de 20 secondes pour capturer une photo.

Au milieu des années 80, plusieurs entreprises travaillaient sur des appareils photo numériques. Canon a été l'un des premiers à montrer un prototype viable, qui a présenté un appareil photo numérique en 1984, bien qu'il n'ait jamais été fabriqué et vendu dans le commerce. Le premier appareil photo numérique vendu aux États-Unis, le Dycam Model 1, est apparu en 1990 et s'est vendu 600 $. Le premier reflex numérique, un boîtier Nikon F3 attaché à une unité de stockage séparée fabriquée par Kodak, est apparu l'année suivante. En 2004, les appareils photo numériques étaient plus chers que les appareils photo argentiques, et le numérique est désormais dominant.

Lampes de poche et lampes de poche

Blitzlichtpulverou poudre de lampe de poche a été inventée en Allemagne en 1887 par Adolf Miethe et Johannes Gaedicke. La poudre de lycopodium (les spores cireuses de la mousse de club) a été utilisée dans les premières poudres éclair. La première ampoule ou flash flash moderne a été inventée par l'Autrichien Paul Vierkotter. Vierkotter a utilisé du fil enduit de magnésium dans un globe en verre évacué. Le fil recouvert de magnésium fut bientôt remplacé par une feuille d'aluminium dans de l'oxygène. En 1930, la première ampoule photoélectrique disponible dans le commerce, la Vacublitz, a été brevetée par l'Allemand Johannes Ostermeier. General Electric a également développé une ampoule flash appelée Sashalite à la même époque.

Filtres photographiques

L'inventeur et fabricant anglais Frederick Wratten a fondé l'une des premières entreprises de fournitures photographiques en 1878. L'entreprise, Wratten et Wainwright, fabriquait et vendait des plaques de verre au collodion et des plaques sèches de gélatine. En 1878, Wratten a inventé le «procédé de nouage» des émulsions de gélatine de bromure d'argent avant le lavage. En 1906, Wratten, avec l'aide de E.C.K. Mees a inventé et produit les premières plaques panchromatiques en Angleterre. Wratten est surtout connu pour les filtres photographiques qu'il a inventés et portent toujours son nom, les filtres Wratten. Eastman Kodak a acheté sa société en 1912.