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Quels arbres compensent le mieux le réchauffement climatique?

Quels arbres compensent le mieux le réchauffement climatique?

Les arbres sont des outils importants dans la lutte contre le réchauffement climatique. Ils absorbent et stockent les principaux gaz à effet de serre émis par nos voitures et nos centrales électriques, le dioxyde de carbone (CO2), avant qu'il n'ait une chance d'atteindre la haute atmosphère (où il peut aider à piéger la chaleur autour de la surface de la Terre).

Arbres et dioxyde de carbone

Alors que toute la matière végétale vivante absorbe le CO2 dans le cadre de la photosynthèse, les arbres traitent beaucoup plus que les plantes plus petites en raison de leur grande taille et de leurs structures racinaires étendues. Les arbres, en tant que rois du monde végétal, ont beaucoup plus de «biomasse ligneuse» pour stocker le CO2 que les petites plantes. Par conséquent, les arbres sont considérés comme les «puits de carbone» les plus efficaces de la nature. C'est cette caractéristique qui fait de la plantation d'arbres une forme d'atténuation du changement climatique.

Selon le département américain de l'Énergie (DOE), les espèces d'arbres qui poussent rapidement et vivent longtemps sont des puits de carbone idéaux. Malheureusement, ces deux attributs s'excluent généralement mutuellement. Étant donné le choix, les forestiers intéressés à maximiser l'absorption et le stockage du CO2 (connu sous le nom de «séquestration du carbone») favorisent généralement les jeunes arbres qui poussent plus rapidement que leurs cohortes plus âgées. Cependant, les arbres à croissance plus lente peuvent stocker beaucoup plus de carbone au cours de leur durée de vie considérablement plus longue.

Emplacement

Les scientifiques sont occupés à étudier le potentiel de séquestration du carbone de différents types d'arbres dans diverses parties des États-Unis.Les exemples incluent l'eucalyptus à Hawaï, le pin à encens dans le sud-est, les feuillus de fond au Mississippi et les peupliers (trembles) dans la région des Grands Lacs.

«Il existe littéralement des dizaines d'espèces d'arbres qui pourraient être plantées en fonction de l'emplacement, du climat et des sols», explique Stan Wullschleger, chercheur au Oak Ridge National Laboratory du Tennessee, spécialisé dans la réponse physiologique des plantes au changement climatique mondial.

Les meilleurs arbres pour lutter contre le changement climatique

Dave Nowak, chercheur à la Northern Research Station du US Forest Service à Syracuse, New York, a étudié l'utilisation des arbres pour la séquestration du carbone en milieu urbain aux États-Unis. Une étude de 2002, dont il est coauteur, énumère le marronnier commun, le noyer noir, le copalme d'Amérique, le pin ponderosa, le pin rouge, le pin blanc, le platane de Londres, le pin hispaniolien, le sapin de Douglas, le chêne écarlate, le chêne rouge, le chêne vivant de Virginie et le chauve. cyprès comme exemples d'arbres particulièrement bons pour absorber et stocker le CO2. Nowak conseille aux gestionnaires de terrains urbains d'éviter les arbres qui nécessitent beaucoup d'entretien, car la combustion de combustibles fossiles pour alimenter des équipements tels que des camions et des tronçonneuses n'effacera que les gains d'absorption de carbone autrement réalisés.

Réchauffement climatique décalé

En fin de compte, les arbres de toute forme, taille ou origine génétique aident à absorber le CO2. La plupart des scientifiques conviennent que le moyen le moins cher et peut-être le plus simple pour les individus de compenser le CO2 qu’ils génèrent dans leur vie quotidienne, c’est de planter un arbre… n’importe quel arbre, tant qu’il est adapté à la région et au climat.

Ceux qui souhaitent contribuer à des efforts de plantation d'arbres plus importants peuvent donner de l'argent ou du temps à la National Arbour Day Foundation ou à American Forests aux États-Unis, ou à la Tree Canada Foundation au Canada.