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Comment Simon Bolivar a traversé les Andes

Comment Simon Bolivar a traversé les Andes

En 1819, la guerre d'indépendance dans le nord de l'Amérique du Sud a été bloquée dans une impasse. Le Venezuela était épuisé par une décennie de guerre et les chefs de guerre patriotes et royalistes s'étaient battus jusqu'à l'arrêt. Simón Bolívar, le fringant Libérateur, a conçu un plan brillant mais apparemment suicidaire: il prendrait son armée de 2000 hommes, traverserait les puissantes Andes et frapperait les Espagnols là où ils l'attendaient le moins: dans la Nouvelle Grenade voisine (Colombie), où un petite armée espagnole a tenu la région sans opposition. Sa traversée épique des Andes gelées se révélera être le plus génial de ses nombreuses actions audacieuses pendant la guerre.

Venezuela en 1819

Le Venezuela a subi le plus gros de la guerre d'indépendance. Berceau des première et deuxième républiques vénézuéliennes en faillite, la nation a beaucoup souffert des représailles espagnoles. En 1819, le Venezuela était en ruine à cause de la guerre constante. Simón Bolívar, le Grand Libérateur, avait une armée d'environ 2000 hommes, et d'autres patriotes comme José Antonio Páez avaient également de petites armées, mais elles étaient dispersées et même ensemble, elles n'avaient pas la force de porter un coup de grâce au général espagnol Morillo et à ses armées royalistes. . En mai, l'armée de Bolívar a campé près de la llanos ou de grandes plaines, et il décida de faire ce que les royalistes attendaient le moins.

Nouvelle Grenade (Colombie) en 1819

Contrairement au Venezuela las de la guerre, la Nouvelle-Grenade était prête pour la révolution. Les Espagnols étaient en contrôle mais profondément irrités par le peuple. Pendant des années, ils avaient forcé les hommes à s'armer, à retirer des «prêts» aux riches et à opprimer les créoles, de peur de se révolter. La plupart des forces royalistes étaient au Venezuela sous le commandement du général Morillo: à Nouvelle-Grenade, il y en avait environ 10 000, mais elles étaient réparties des Caraïbes à l'Équateur. La force la plus importante était une armée d'environ 3 000 hommes commandée par le général José María Barreiro. Si Bolívar pouvait y amener son armée, il pourrait porter un coup mortel aux Espagnols.

Le Conseil de Setenta

Le 23 mai, Bolívar a appelé ses officiers pour qu'ils se rencontrent dans une cabane en ruine dans le village abandonné de Setenta. Beaucoup de ses capitaines les plus fiables étaient là, notamment James Rooke, Carlos Soublette et José Antonio Anzoátegui. Il n'y avait pas de sièges: les hommes étaient assis sur les crânes blanchis du bétail mort. Lors de cette réunion, Bolívar leur a parlé de son plan audacieux d'attaquer la Nouvelle-Grenade, mais il leur a menti sur la route qu'il allait prendre, craignant qu'ils ne suivent pas s'ils connaissaient la vérité. Bolívar avait l'intention de traverser les plaines inondées, puis de traverser les Andes au col du Páramo de Pisba: la plus élevée des trois entrées possibles en Nouvelle-Grenade.

Traversée des plaines inondées

L'armée de Bolívar comptait alors quelque 2 400 hommes, avec moins de mille femmes et partisans. Le premier obstacle a été la rivière Arauca, sur laquelle ils ont voyagé pendant huit jours en radeau et en canoë, principalement sous une pluie battante. Puis ils ont atteint les plaines de Casanare, inondées par les pluies. Des hommes pataugeaient dans l'eau jusqu'à leur taille, alors qu'un épais brouillard obscurcissait leur vision: des pluies torrentielles les arrosaient quotidiennement. Là où il n'y avait pas d'eau, il y avait de la boue: les hommes étaient en proie à des parasites et à des sangsues. Le seul moment fort de cette période a été la rencontre avec une armée de patriotes d'environ 1 200 hommes dirigée par Francisco de Paula Santander.

Traversée des Andes

Alors que les plaines cédaient la place à la jungle vallonnée, les intentions de Bolívar devinrent claires: l'armée, trempée, battue et affamée, devait traverser les montagnes glaciales des Andes. Bolívar avait choisi le laissez-passer à Páramo de Pisba pour la simple raison que les Espagnols n'y avaient pas de défenseurs ou d'éclaireurs: personne ne pensait qu'une armée puisse le franchir. Le col culmine à 13 000 pieds (près de 4 000 mètres). Certains ont déserté: José Antonio Páez, l'un des principaux commandants de Bolívar, a tenté de se mutiner et est finalement parti avec la plupart de la cavalerie. Cependant, la direction de Bolívar a tenu parce que beaucoup de ses capitaines ont juré de le suivre n'importe où.

Des souffrances indicibles

La traversée a été brutale. Certains des soldats de Bolívar étaient des Indiens à peine vêtus qui ont rapidement succombé à l'exposition. La Légion d'Albion, une unité de mercenaires étrangers (principalement britanniques et irlandais), a beaucoup souffert du mal de l'altitude et beaucoup en sont même morts. Il n'y avait pas de bois dans les hautes terres arides: ils étaient nourris de viande crue. Peu de temps après, tous les chevaux et bêtes de somme avaient été abattus pour se nourrir. Le vent les fouettait, et la grêle et la neige étaient fréquentes. Au moment où ils ont franchi le col et sont descendus dans la Nouvelle-Grenade, quelque 2 000 hommes et femmes ont péri.

Arrivée à New Granada

Le 6 juillet 1819, les survivants flétris de la marche pénètrent dans le village de Socha, beaucoup d'entre eux à moitié nus et pieds nus. Ils ont demandé de la nourriture et des vêtements aux habitants. Il n'y avait pas de temps à perdre: Bolívar avait payé un prix élevé pour l'élément de surprise et n'avait pas l'intention de le gaspiller. Il a rapidement réarmé l'armée, recruté des centaines de nouveaux soldats et fait des plans pour une invasion de Bogota. Son plus grand obstacle était le général Barreiro, stationné avec ses 3000 hommes à Tunja, entre Bolívar et Bogota. Le 25 juillet, les forces se sont réunies lors de la bataille du marais de Vargas, qui a abouti à une victoire indécise pour Bolívar.

La bataille de Boyacá

Bolívar savait qu'il devait détruire l'armée de Barreiro avant qu'elle n'atteigne Bogota, où des renforts pouvaient l'atteindre. Le 7 août, l'armée royaliste est divisée en traversant la rivière Boyaca: l'avant-garde est devant, de l'autre côté du pont, et l'artillerie est loin derrière. Bolivar a rapidement ordonné une attaque. La cavalerie de Santander a coupé l'avant-garde (qui étaient les meilleurs soldats de l'armée royaliste), les piégeant de l'autre côté de la rivière, tandis que Bolívar et Anzoátegui ont décimé le corps principal de la force espagnole.

Héritage de la traversée des Andes de Bolívar

La bataille n'a duré que deux heures: au moins deux cents royalistes ont été tués et 1600 autres capturés, dont Barreiro et ses officiers supérieurs. Côté patriote, il n'y a eu que 13 morts et 53 blessés. La bataille de Boyacá a été une énorme victoire unilatérale pour Bolívar qui a marché sans opposition à Bogota: le vice-roi s'était enfui si rapidement qu'il avait laissé de l'argent dans le trésor. La Nouvelle-Grenade était libre, et avec de l'argent, des armes et des recrues, le Venezuela a rapidement suivi, permettant à Bolívar de se déplacer vers le sud et d'attaquer les forces espagnoles en Équateur et au Pérou.

La traversée épique des Andes est Simón Bolívar en bref: c'était un homme brillant, dévoué et impitoyable qui ferait tout ce qu'il fallait pour libérer sa patrie. Traverser des plaines et des rivières inondées avant de traverser un col de montagne glacial sur certains des terrains les plus sombres de la terre était une folie absolue. Personne ne pensait que Bolívar pouvait réussir une telle chose, ce qui le rendait encore plus inattendu. Pourtant, cela lui a coûté 2 000 vies loyales: de nombreux commandants n'auraient pas payé ce prix pour la victoire.

Sources

  • Harvey, Robert. "Libérateurs: la lutte de l'Amérique latine pour l'indépendance" Woodstock: The Overlook Press, 2000.
  • Lynch, John. "Les révolutions hispano-américaines 1808-1826" New York: W. W. Norton & Company, 1986.
  • Lynch, John. "Simon Bolivar: Une vie". New Haven et Londres: Yale University Press, 2006.
  • Scheina, Robert L. "Les guerres d'Amérique latine, Volume 1: L'âge du Caudillo" 1791-1899 Washington, D.C .: Brassey's Inc., 2003.