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Manifest Destiny: ce que cela signifiait pour l'expansion américaine

Manifest Destiny: ce que cela signifiait pour l'expansion américaine

Manifest Destiny est un terme qui est venu pour décrire une croyance répandue au milieu du 19e siècle selon laquelle les États-Unis avaient une mission spéciale pour s'étendre vers l'ouest.

La phrase spécifique a été à l'origine utilisée dans la presse écrite par un journaliste, John L. O'Sullivan, lorsqu'il a écrit sur le projet d'annexion du Texas.

O'Sullivan, écrivant dans le journal Democratic Review en juillet 1845, affirmait "notre destinée manifeste à étendre le continent alloué par la Providence pour le libre développement de nos millions de millions annuels". Il disait essentiellement que les États-Unis possédaient un droit accordé par Dieu de prendre un territoire en Occident et d'installer ses valeurs et son système de gouvernement.

Ce concept n'était pas particulièrement nouveau, car les Américains avaient déjà exploré et s'établir vers l'ouest, d'abord à travers les Appalaches à la fin des années 1700, puis, au début des années 1800, au-delà du Mississippi. Mais en présentant le concept d'expansion vers l'ouest comme quelque chose d'une mission religieuse, l'idée d'un destin manifeste a touché une corde sensible.

Bien que l'expression destin manifeste puisse sembler avoir capturé l'humeur publique du milieu du 19e siècle, elle n'a pas été considérée avec l'approbation universelle. Certains à l'époque pensaient que cela mettait simplement un vernis pseudo-religieux à l'avarice et à la conquête flagrantes.

Écrivant à la fin du XIXe siècle, le futur président Theodore Roosevelt, a évoqué le concept de prendre des biens en vue d'un destin manifeste comme ayant été "belligérant, ou plus proprement dit, piraté".

La poussée vers l'ouest

L'idée de s'étendre à l'Ouest a toujours été attrayante, car les colons, dont Daniel Boone, se sont déplacés vers l'intérieur des terres, à travers les Appalaches, dans les années 1700. Boone avait joué un rôle déterminant dans l'établissement de ce qui est devenu connu sous le nom de Wilderness Road, qui menait à travers le Cumberland Gap dans les terres du Kentucky.

Et les politiciens américains du début du XIXe siècle, comme Henry Clay du Kentucky, ont éloquemment démontré que l'avenir de l'Amérique se situait vers l'ouest.

Une grave crise financière en 1837 a souligné l'idée que les États-Unis devaient développer leur économie. Et des personnalités politiques telles que le sénateur Thomas H. Benton du Missouri, ont fait valoir que la colonisation le long du Pacifique permettrait grandement le commerce avec l'Inde et la Chine.

L'administration Polk

Le président le plus associé au concept de destin manifeste est James K. Polk, dont le mandat unique à la Maison Blanche était axé sur l'acquisition de la Californie et du Texas. Cela ne vaut rien que Polk ait été nommé par le Parti démocrate, qui était généralement étroitement associé aux idées expansionnistes dans les décennies précédant la guerre civile.

Et un slogan de la campagne de Polk dans la campagne de 1844, "Cinquante-quatre quarante ou combat", était une référence spécifique à l'expansion dans le Nord-Ouest. Le slogan voulait dire que la frontière entre les États-Unis et le territoire britannique au nord serait à 54 degrés et 40 minutes de latitude nord.

Polk a obtenu les voix des expansionnistes en menaçant d'aller en guerre avec la Grande-Bretagne pour acquérir du territoire. Mais après avoir été élu, il a négocié la frontière à 49 degrés de latitude nord. Polk a ainsi sécurisé le territoire qui est aujourd'hui les États de Washington, de l'Oregon, de l'Idaho et certaines parties du Wyoming et du Montana.

Le désir américain de s'étendre dans le Sud-Ouest a également été satisfait pendant le mandat de Polk, la guerre du Mexique ayant conduit les États-Unis à acquérir le Texas et la Californie.

En poursuivant une politique de destin manifeste, Polk pourrait être considéré comme le président le plus titré des sept hommes qui ont lutté au bureau au cours des deux décennies précédant la guerre civile. Au cours de cette période entre 1840 et 1860, lorsque la plupart des occupants de la Maison Blanche ne pouvaient indiquer de véritables réalisations, Polk avait réussi à augmenter considérablement le territoire de la nation.

Controverse sur le destin manifeste

Bien qu'aucune opposition sérieuse à l'expansion vers l'ouest ne se soit développée, la politique de Polk et des expansionnistes a été critiquée dans certains milieux. Abraham Lincoln, par exemple, alors qu'il était membre du Congrès pour un mandat à la fin des années 1840, était opposé à la guerre du Mexique, qui, selon lui, était un prétexte à l'expansion.

Et dans les décennies qui ont suivi l'acquisition du territoire occidental, le concept de destin manifeste a été continuellement analysé et débattu. Dans les temps modernes, le concept a souvent été considéré en termes de ce qu'il signifiait pour les populations autochtones de l'Ouest américain, qui ont bien sûr été déplacées ou même éliminées par les politiques expansionnistes du gouvernement américain.

Le ton noble que John L. O'Sullivan a voulu quand il a utilisé le terme n'a pas porté dans l'ère moderne.