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Kansas saignant

Kansas saignant

Saignement du Kansas est un terme inventé pour décrire les conflits violents sur le territoire américain du Kansas de 1854 à 1858. La violence a été provoquée lorsque les résidents du Kansas ont dû décider par eux-mêmes de devenir un État esclave ou un État libre. Les troubles au Kansas équivalait à un conflit civil à petite échelle, et était quelque chose d'une prémonition de la guerre civile à grande échelle qui a divisé la nation moins d'une décennie plus tard.

Le déclenchement des hostilités au Kansas était essentiellement une guerre par procuration, les sympathisants pro-esclavagistes et anti-esclavagistes du Nord et du Sud envoyant de la main-d'œuvre ainsi que des armes. Au fur et à mesure que les événements se déroulaient, des élections ont été décidées par des étrangers envahissant le territoire et deux législatures territoriales différentes ont été créées.

La violence au Kansas est devenue un sujet de fascination, les informations étant souvent publiées dans les journaux de l'époque. C'est le rédacteur en chef influent de New York, Horace Greeley, qui était à l'origine du terme Bleeding Kansas. Une partie de la violence au Kansas a été perpétrée par John Brown, un abolitionniste fanatique qui s'est rendu, avec ses fils, au Kansas afin qu'ils puissent massacrer des colons pro-esclavagistes.

Contexte de la violence

L'atmosphère aux États-Unis dans les années 1850 était tendue, la crise de l'esclavage étant devenue le problème le plus important de la journée. L'acquisition de nouveaux territoires après la guerre du Mexique a conduit au compromis de 1850, qui semblait régler la question de savoir quelles parties du pays permettraient l'esclavage.

En 1853, lorsque le Congrès porta son attention sur le territoire du Kansas-Nebraska et sur la façon dont il serait organisé en États pour entrer dans l'Union. La bataille pour l'esclavage a recommencé. Le Nebraska était suffisamment loin au nord pour devenir clairement un État libre, comme l'exige le compromis du Missouri de 1820. La question portait sur le Kansas: entrerait-il dans l'Union en tant qu'État libre ou esclave?

Un sénateur démocrate influent de l'Illinois, Stephen Douglas, a proposé une solution qu'il a appelée «souveraineté populaire». Selon sa proposition, les habitants d'un territoire voteraient pour décider si l'esclavage serait légal. La législation proposée par Douglas, la loi Kansas-Nebraska, renverserait essentiellement le compromis du Missouri et autoriserait l'esclavage dans les États où les citoyens ont voté pour.

La loi Kansas-Nebraska a été immédiatement controversée. (Par exemple, dans l'Illinois, un avocat qui avait renoncé à la politique, Abraham Lincoln, en était tellement offensé qu'il reprenait sa carrière politique.) Avec la décision du Kansas approchant, des militants anti-esclavagistes des États du Nord ont commencé à envahir le territoire . Les agriculteurs pro-esclavagistes du Sud ont également commencé à arriver.

Les nouveaux arrivants ont commencé à faire une différence dans le vote. En novembre 1854, une élection pour choisir un délégué territorial à envoyer au Congrès américain entraîna de nombreux votes illégaux. Le printemps suivant, une élection pour choisir une législature territoriale a fait en sorte que les Border Ruffians traversent la frontière du Missouri pour garantir une victoire décisive (en cas de contestation) aux candidats pro-esclavagistes.

En août 1855, le peuple anti-esclavagiste venu au Kansas rejeta la nouvelle constitution de l'État, créa ce qu'il appela une législature d'État libre et créa une constitution d'État libre connue sous le nom de Constitution de Topeka.

En avril 1856, le gouvernement pro-esclavagiste du Kansas s'installe dans sa capitale, Lecompton. Le gouvernement fédéral, acceptant l'élection contestée, considérait la législature de Lecompton comme le gouvernement légitime du Kansas.

Éruptions de violence

Les tensions étaient fortes, puis le 21 mai 1856, des cavaliers favorables à l'esclavage pénétrèrent dans la ville de «terre libre» de Lawrence, au Kansas, et incendièrent des maisons et des entreprises. Pour riposter, John Brown et certains de ses partisans ont traîné cinq hommes pro-esclavagistes de leurs maisons à Pottawatomie Creek, Kansas, et les ont assassinés.

La violence a même atteint les salles du Congrès. Après qu'un sénateur abolitionniste du Massachusetts, Charles Sumner, ait prononcé un discours boursouflé dénonçant l'esclavage et ceux qui le soutenaient au Kansas, il a été battu presque à mort par un membre du Congrès de Caroline du Sud.

Une trêve a finalement été élaborée par un nouveau gouverneur du territoire, bien que la violence ait continué à éclater jusqu'à ce qu'elle s'éteigne finalement en 1859.

Importance des saignements au Kansas

On a estimé que l'escarmouche au Kansas a finalement coûté environ 200 vies. S'il ne s'agissait pas d'une guerre majeure, elle était importante car elle montrait comment les tensions de l'esclavage pouvaient conduire à des conflits violents. Et dans un sens, Bleeding Kansas était un précurseur de la guerre civile, qui allait violemment diviser la nation en 1861.