Info

Les causes de l'indépendance du Texas

Les causes de l'indépendance du Texas

Pourquoi le Texas voulait-il son indépendance du Mexique? Le 2 octobre 1835, des Texans rebelles ont tiré sur des soldats mexicains dans la ville de Gonzales. C'était à peine une escarmouche, alors que les Mexicains quittaient le champ de bataille sans tenter d'engager les Texans, mais néanmoins "la bataille de Gonzales" est considérée comme le premier engagement de ce qui allait devenir la guerre d'indépendance du Texas contre le Mexique. Mais la bataille n'est que le début des combats: les tensions sont fortes depuis des années entre les Américains venus s'installer au Texas et les autorités mexicaines. Le Texas a officiellement déclaré son indépendance en mars 1836: il y avait de nombreuses raisons pour lesquelles ils l'ont fait.

1. Les colons étaient culturellement américains, pas mexicains

Le Mexique n'est devenu une nation qu'en 1821, après avoir obtenu son indépendance de l'Espagne. Au début, le Mexique a encouragé les Américains à s'installer au Texas. On leur a donné des terres qu'aucun Mexicain n'avait encore revendiquées. Ces Américains sont devenus des citoyens mexicains et étaient censés apprendre l'espagnol et se convertir au catholicisme. Cependant, ils ne sont jamais vraiment devenus «mexicains»: ils ont gardé leur langue et leurs habitudes et ont culturellement plus de points communs avec le peuple américain qu'avec le Mexique. Ces liens culturels avec les États-Unis ont rendu les colons plus proches des États-Unis que du Mexique et ont rendu l'indépendance (ou l'État américain) plus attrayante.

2. La question de l'esclavage

La plupart des colons américains au Mexique venaient des États du sud, où l'esclavage était toujours légal. Ils ont même amené leurs esclaves avec eux. Parce que l'esclavage était illégal au Mexique, ces colons ont fait signer à leurs esclaves des accords leur donnant le statut de serviteurs sous contrat - essentiellement l'esclavage sous un autre nom. Les autorités mexicaines l'ont accepté à contrecœur, mais le problème a parfois éclaté, en particulier lorsque des esclaves se sont enfuis. Dans les années 1830, de nombreux colons craignaient que les Mexicains n'emportent leurs esclaves: cela les a amenés à favoriser l'indépendance.

3. L'abolition de la Constitution de 1824

L'une des premières constitutions du Mexique a été écrite en 1824, à peu près à l'époque où les premiers colons sont arrivés au Texas. Cette constitution était fortement pondérée en faveur des droits des États (par opposition au contrôle fédéral). Cela a donné aux Texans une grande liberté de se gouverner comme ils l'entendaient. Cette constitution a été renversée en faveur d'une autre qui a donné au gouvernement fédéral plus de contrôle, et de nombreux Texans ont été scandalisés (de nombreux Mexicains dans d'autres parties du Mexique l'étaient aussi). Le rétablissement de la constitution de 1824 est devenu un cri de ralliement au Texas avant le début des combats.

4. Le chaos à Mexico

Le Mexique a connu de grandes douleurs de croissance en tant que jeune nation dans les années qui ont suivi l'indépendance. Dans la capitale, les libéraux et les conservateurs se sont battus au Parlement (et parfois dans la rue) pour des questions telles que les droits des États et la séparation (ou non) de l'Église et de l'État. Les présidents et les dirigeants allaient et venaient. L'homme le plus puissant du Mexique était Antonio López de Santa Anna. Il a été président plusieurs fois, mais il était un flip-flop notoire, favorisant généralement le libéralisme ou le conservatisme selon ses besoins. Ces problèmes ont empêché les Texans de résoudre leurs différends avec le gouvernement central de manière durable: les nouveaux gouvernements ont souvent renversé les décisions prises par les précédents.

5. Liens économiques avec les États-Unis

Le Texas était séparé de la plupart du Mexique par de vastes étendues de désert avec peu de routes. Pour les Texans qui produisaient des cultures d'exportation, comme le coton, il était beaucoup plus facile d'envoyer leurs marchandises en aval sur la côte, de les expédier dans une ville voisine comme la Nouvelle-Orléans et de les vendre là-bas. La vente de leurs marchandises dans les ports mexicains a été presque prohibitive. Le Texas a produit beaucoup de coton et d'autres produits, et les liens économiques qui en ont résulté avec le sud des États-Unis ont précipité son départ du Mexique.

6. Le Texas faisait partie de l'État de Coahuila y Texas:

Le Texas n'était pas un État des États-Unis du Mexique, c'était la moitié de l'État de Coahuila y Texas. Dès le début, les colons américains (et de nombreux Tejanos mexicains également) voulaient un État pour le Texas, car la capitale de l'État était loin et difficile à atteindre. Dans les années 1830, les Texans se réunissaient occasionnellement et faisaient des demandes au gouvernement mexicain: beaucoup de ces demandes étaient satisfaites, mais leur requête pour un État séparé était toujours rejetée.

7. Les Américains sont plus nombreux que les Tejanos

Dans les années 1820 et 1830, les Américains cherchaient désespérément des terres et s'installaient souvent dans des territoires frontaliers dangereux si des terres étaient disponibles. Le Texas a de grandes terres pour l'agriculture et l'élevage et quand il a été ouvert, beaucoup y sont allés aussi vite qu'ils le pouvaient. Les Mexicains, cependant, n'ont jamais voulu y aller. Pour eux, le Texas était une région éloignée et indésirable. Les soldats qui y étaient stationnés étaient généralement des condamnés: lorsque le gouvernement mexicain a proposé de réinstaller des citoyens là-bas, personne ne les a acceptés. Les Tejanos indigènes, ou les Mexicains du Texas nés dans le pays, étaient peu nombreux et en 1834, les Américains les surpassaient en nombre de quatre à un.

8. Destinée manifeste

De nombreux Américains pensaient que le Texas, ainsi que d'autres parties du Mexique, devraient appartenir aux États-Unis. Ils estimaient que les États-Unis devraient s'étendre de l'Atlantique au Pacifique et que tous les Mexicains ou Indiens entre les deux devraient être expulsés pour faire place aux propriétaires "légitimes". Cette croyance s'appelait «Destin manifeste». En 1830, les États-Unis avaient pris la Floride aux Espagnols et la partie centrale de la nation aux Français (via l'achat de la Louisiane). Des dirigeants politiques tels qu'Andrew Jackson ont officiellement renié les actions des rebelles au Texas, mais ont secrètement encouragé les colons du Texas à se rebeller, en approuvant tacitement leurs actes.

Le chemin vers l'indépendance du Texas

Les Mexicains étaient parfaitement conscients de la possibilité que le Texas se sépare pour devenir un État des États-Unis ou une nation indépendante. Manuel de Mier y Terán, un officier militaire mexicain respecté, a été envoyé au Texas pour faire un rapport sur ce qu'il a vu. Il a donné un rapport en 1829 dans lequel il a signalé le grand nombre d'immigrants légaux et illégaux au Texas. Il a recommandé au Mexique d'accroître sa présence militaire au Texas, d'interdire toute nouvelle immigration en provenance des États-Unis et de déplacer un grand nombre de colons mexicains dans la région. En 1830, le Mexique a adopté une mesure pour suivre les suggestions de Terán, en envoyant des troupes supplémentaires et en interrompant l'immigration. Mais c'était trop peu, trop tard, et toute la nouvelle résolution accomplie était de mettre en colère les colons déjà au Texas et de hâter le mouvement indépendantiste.

Il y avait beaucoup d'Américains qui ont immigré au Texas avec l'intention d'être de bons citoyens du Mexique. Le meilleur exemple est Stephen F. Austin. Austin a géré le plus ambitieux des projets de colonisation et a insisté pour que ses colons adhèrent aux lois du Mexique. En fin de compte, cependant, les différences entre les Texans et les Mexicains étaient trop grandes. Austin lui-même a changé de camp et a soutenu l'indépendance après des années de querelles infructueuses avec la bureaucratie mexicaine et environ un an dans une prison mexicaine pour avoir soutenu l'État du Texas un peu trop vigoureusement. Aliéner des hommes comme Austin était la pire chose que le Mexique aurait pu faire: quand même Austin a ramassé un fusil en 1835, il n'y avait pas de retour.

Le 2 octobre 1835, les premiers coups de feu ont été tirés dans la ville de Gonzales. Après que les Texans ont capturé San Antonio, le général Santa Anna a marché vers le nord avec une armée massive. Ils ont vaincu les défenseurs lors de la bataille de l'Alamo le 6 mars 1836. Le législateur texan avait officiellement déclaré l'indépendance quelques jours auparavant. Le 21 avril 1835, les Mexicains sont écrasés lors de la bataille de San Jacinto. Santa Anna a été capturée, scellant essentiellement l'indépendance du Texas. Bien que le Mexique essaierait plusieurs fois au cours des prochaines années de récupérer le Texas, il a rejoint les États-Unis en 1845.

Sources

Marques, H.W. Lone Star Nation: l'histoire épique de la bataille pour l'indépendance du Texas. New York: Anchor Books, 2004.

Henderson, Timothy J. "Une défaite glorieuse: le Mexique et sa guerre avec les États-Unis." Hill et Wang, 2007, New York.