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La mort de Barbe Noire

La mort de Barbe Noire

Edward "Blackbeard" Teach (1680? - 1718) était un pirate anglais notoire qui était actif dans les Caraïbes et la côte de l'Amérique du Nord de 1716 à 1718. Il a conclu un accord avec le gouverneur de la Caroline du Nord en 1718 et pendant un certain temps des nombreuses criques et baies de la côte de la Caroline. Les habitants se sont vite lassés de ses prédations, et une expédition lancée par le gouverneur de Virginie l'a rattrapé à Ocracoke Inlet. Après une bataille acharnée, Barbe Noire est tué le 22 novembre 1718.

Barbe Noire le Pirate

Edward Teach a combattu en tant que corsaire dans la guerre de la Reine Anne (1702-1713). À la fin de la guerre, Teach, comme beaucoup de ses compagnons de bord, est devenu pirate. En 1716, il rejoint l'équipage de Benjamin Hornigold, alors l'un des pirates les plus dangereux des Caraïbes. Teach s'est montré prometteur et a rapidement reçu son propre commandement. Lorsque Hornigold a accepté un pardon en 1717, Teach est entré dans ses chaussures. C'est à peu près à cette époque qu'il est devenu "Barbe Noire" et a commencé à intimider ses ennemis avec son apparence démoniaque. Pendant environ un an, il a terrorisé les Caraïbes et la côte sud-est des États-Unis actuels.

Barbe Noire devient légendaire

Au milieu de 1718, Barbe Noire était le pirate le plus redouté des Caraïbes et peut-être du monde. Il avait un vaisseau amiral de 40 canons, le Queen Anne's Revenge, et une petite flotte dirigée par de fidèles subordonnés. Sa renommée était devenue si grande que ses victimes, en voyant le drapeau distinctif de Barbe Noire d'un squelette lançant un cœur, se rendaient généralement simplement, échangeant leur cargaison contre leur vie. Mais Barbe Noire était fatigué de la vie et a intentionnellement coulé son vaisseau amiral, en fuite avec le butin et quelques-uns de ses hommes préférés. À l'été 1718, il se rendit chez le gouverneur Charles Eden de Caroline du Nord et accepta un pardon.

Une entreprise tordue

Barbe Noire a peut-être voulu devenir légitime, mais cela n'a certainement pas duré longtemps. Il a rapidement conclu un accord avec Eden par lequel il continuerait à attaquer les mers et le gouverneur couvrirait pour lui. La première chose qu'Eden a faite pour Blackbeard a été d'octroyer une licence officielle à son vaisseau restant, l'Aventure, en tant que trophée de guerre, lui permettant ainsi de le conserver. À une autre occasion, Barbe Noire a pris un navire français chargé de marchandises, dont du cacao. Après avoir mis les marins français sur un autre navire, il a remis son prix, où il a déclaré que lui et ses hommes l'avaient trouvé à la dérive et sans pilote: le gouverneur leur a rapidement accordé des droits de sauvetage ... et a gardé un peu pour lui aussi, bien sûr.

La vie de Barbe Noire

Blackbeard s'est bien installé, dans une certaine mesure. Il a épousé la fille d'un propriétaire de plantation local et a construit une maison sur l'île d'Ocracoke. Il sortait souvent boire et faire la blague avec les locaux. À une occasion, le capitaine pirate Charles Vane est venu chercher Blackbeard, pour essayer de l'attirer vers les Caraïbes, mais Blackbeard avait une bonne chose à faire et a poliment refusé. Vane et ses hommes sont restés à Ocracoke pendant une semaine et Vane, Teach et leurs hommes ont organisé une fête imbibée de rhum. Selon le capitaine Charles Johnson, Blackbeard laisserait occasionnellement ses hommes faire son chemin avec sa jeune femme, mais il n'y a aucune autre preuve à l'appui et cela semble être simplement une méchante rumeur de l'époque.

Pour attraper un pirate

Les marins et marchands locaux se sont vite lassés de ce pirate légendaire qui hante les criques de la Caroline du Nord. Soupçonnant qu'Eden était de mèche avec Blackbeard, ils portèrent plainte à Alexander Spotswood, gouverneur de la Virginie voisine, qui n'avait aucun amour pour les pirates ni pour Eden. Il y avait à l'époque deux sloops de guerre britanniques en Virginie: le Pearl et le Lyme. Spotswood a pris des dispositions pour embaucher une cinquantaine de marins et de soldats au large de ces navires et confier à un lieutenant Robert Maynard la responsabilité de l'expédition. Étant donné que les sloops étaient trop gros pour chasser Barbe Noire dans des criques peu profondes, Spotswood a également fourni deux navires légers.

Chasse à Barbe Noire

Les deux petits navires, le Ranger et le Jane, explorent le long de la côte le pirate bien connu. Les repaires de Barbe Noire étaient bien connus, et il n'a pas fallu trop de temps à Maynard pour le trouver. Tard dans la journée du 21 novembre 1718, ils aperçurent Barbe Noire au large de l'île d'Ocracoke mais décidèrent de retarder l'attaque jusqu'au lendemain. Pendant ce temps, Barbe Noire et ses hommes buvaient toute la nuit pendant qu'ils divertissaient un autre contrebandier.

Bataille finale de Barbe Noire

Heureusement pour Maynard, de nombreux hommes de Barbe Noire étaient à terre. Le matin du 22, le Ranger et la Jane ont essayé de se faufiler dans l'aventure, mais les deux se sont retrouvés coincés sur des bancs de sable et Barbe Noire et ses hommes n'ont pas pu s'empêcher de les remarquer. Il y a eu un échange verbal entre Maynard et Blackbeard: selon le capitaine Charles Johnson, Blackbeard a déclaré: "La damnation s'empare de mon âme si je vous donne des quartiers ou si je vous en prends." Alors que le Ranger et le Jane se rapprochaient, les pirates ont tiré avec leurs canons, tuant plusieurs marins et bloquant le Ranger. Sur le Jane, Maynard a caché beaucoup de ses hommes sous les ponts, déguisant ses numéros. Un coup de chance a coupé la corde attachée à l'une des voiles de l'aventure, rendant l'évasion impossible pour les pirates.

Qui a tué Barbe Noire?:

Le Jane s'est arrêté à l'aventure, et les pirates, pensant qu'ils avaient un avantage, sont montés à bord du plus petit navire. Les soldats sont sortis de la cale et Barbe Noire et ses hommes se sont retrouvés en infériorité numérique. Barbe Noire lui-même était un démon au combat, combattant malgré ce qui a été décrit plus tard comme cinq blessures par arme à feu et 20 coupures à l'épée ou au coutelas. Blackbeard s'est battu en tête-à-tête avec Maynard et était sur le point de le tuer lorsqu'un marin britannique a coupé le cou au pirate: un deuxième piratage lui a coupé la tête. Les hommes de Barbe Noire ont combattu mais ont été en infériorité numérique et leur chef disparu, ils se sont finalement rendus.

Conséquences de la mort de Barbe Noire

La tête de Barbe Noire était montée sur le beaupré de l'Aventure, car elle était nécessaire pour prouver que le pirate était mort afin de collecter une généreuse prime. Selon la légende locale, le corps décapité du pirate a été jeté à l'eau, où il a nagé plusieurs fois autour du navire avant de couler. D'autres membres de l'équipage de Barbe Noire, y compris son maître d'équipage Israel Hands, ont été capturés à terre. Treize ont été pendus. Les mains ont évité le nœud coulant en témoignant contre les autres et parce qu'une offre de grâce est arrivée à temps pour le sauver. La tête de Blackbeard était suspendue à un poteau sur la rivière Hampton: l'endroit est maintenant connu sous le nom de Blackbeard's Point. Certains habitants affirment que son fantôme hante la région.

Maynard avait trouvé des documents à bord de l'aventure qui impliquaient Eden et le secrétaire de la colonie, Tobias Knight, dans les crimes de Barbe Noire. Eden n'a jamais été accusé de quoi que ce soit et Knight a finalement été acquitté malgré le fait qu'il avait volé des biens chez lui.

Maynard est devenu très célèbre en raison de sa défaite du puissant pirate. Il a finalement poursuivi ses officiers supérieurs, qui ont décidé de partager l'argent de la prime pour Blackbeard avec tous les membres d'équipage du Lyme and Pearl, et pas seulement ceux qui avaient effectivement participé au raid.

La mort de Barbe Noire a marqué son passage de l'homme à la légende. Dans la mort, il est devenu beaucoup plus important qu'il ne l'a jamais été dans la vie. Il est venu pour symboliser tous les pirates, qui à leur tour sont venus pour symboliser la liberté et l'aventure. Sa mort fait certainement partie de sa légende: il est mort sur ses pieds, un pirate jusqu'au dernier. Aucune discussion sur les pirates n'est complète sans Barbe Noire et sa fin violente.

Sources

Cordialement, David. "Sous le drapeau noir." Random House Trade Paperbacks, 1996, New York.

Defoe, Daniel. Une histoire générale des pyrates. Sous la direction de Manuel Schonhorn. Mineola: Dover Publications, 1972/1999.

Konstam, Angus. "L'Atlas mondial des pirates." The Lyons Press, 1er octobre 2009.

Woodard, Colin. La République des Pirates: être l'histoire vraie et surprenante des pirates des Caraïbes et de l'homme qui les a abattus. Mariner Books, 2008.