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Présentation des amphicoïdes

Présentation des amphicoïdes

Amphicoelias est une étude de cas sur la confusion et la compétitivité des paléontologues à la fin du 19e siècle. La première espèce nommée de ce dinosaure sauropode est facile à aborder; à en juger par ses restes fossiles dispersés, Amphicoelias altus était un mangeur de plantes de 80 pieds de long et 50 tonnes très similaire en termes de construction et de comportement au plus célèbre diplodocus (en fait, certains experts pensent Amphicoelias altus vraiment était une espèce de diplodocus; puisque le nom Amphicoelias a été inventé en premier, cela peut un jour occasionner un changement de nom historique de ce dinosaure similaire au jour où Brontosaure devint officiellement Apatosaurus).

Nom: Amphicoelias (grec pour "double creux"); prononcé AM-fih-SEAL-ee-us

Habitat: Terres boisées d'Amérique du Nord

Période historique: Jurassique supérieur (il y a 150 millions d'années)

Taille et poids: jusqu'à 200 pieds de long et 125 tonnes, mais plus probablement 80 pieds de long et 50 tonnes

Régime: Plantes

Caractéristiques distinctives: taille énorme; posture quadrupède; long cou et queue

La confusion et la compétitivité se rapportent à la deuxième espèce nommée d'Amphicoelias, Amphicoelias fragilis. Ce dinosaure est représenté dans les archives fossiles par une seule vertèbre mesurant cinq par neuf pieds de long, des proportions vraiment énormes qui correspondent à un sauropode mesurant environ 200 pieds de la tête à la queue et pesant plus de 125 tonnes. Ou plutôt, il faut dire que Amphicoelias fragilis ÉTAIT représenté dans les archives fossiles depuis que ce gigantesque os a disparu de la surface de la terre alors qu'il était sous la garde du célèbre paléontologue Edward Drinker Cope. (À l'époque, Cope était impliqué dans la tristement célèbre guerre des os avec son rival rival Othniel C. Marsh, et il se peut qu'il n'ait pas prêté attention aux détails.)

Tout comme Amphicoelias fragilis le plus grand dinosaure qui ait jamais vécu, encore plus costaud que l'actuel détenteur du record, Argentinosaurus? Tout le monde n'est pas convaincu, d'autant plus que nous n'avons plus cette colonne vertébrale très importante à examiner - et il reste possible que Cope ait légèrement (ou grandement) exagéré sa découverte, ou peut-être fait une erreur typographique dans ses documents sous la pression de constants, examen à distance par Marsh et d'autres dans son camp antagoniste. Comme un autre sauropode soi-disant énorme, Bruhathkayosaurus, A. fragilis n'est que provisoirement le poids lourd de dinosaures champion du monde, en attendant la découverte de preuves fossiles plus convaincantes.