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La civilisation Yangshao dans la culture chinoise

La civilisation Yangshao dans la culture chinoise

La culture Yangshao est le terme utilisé pour désigner une civilisation ancienne qui existait dans ce qui est maintenant le centre de la Chine (provinces du Henan, Shanxi et Shaanxi principalement) entre les années 5000 et 3000 avant notre ère. Il a été découvert pour la première fois en 1921 - le nom «Yangshao» vient du nom du village où il a été découvert pour la première fois - mais depuis sa découverte initiale, des milliers de sites ont été découverts. Le site le plus important, Banpo, a été trouvé en 1953.

Facettes de la culture Yangshao

L'agriculture était d'une importance capitale pour le peuple Yangshao, et ils produisaient de nombreuses cultures, bien que le mil soit particulièrement courant. Ils cultivaient également des légumes (principalement des légumes-racines) et élevaient du bétail, notamment du poulet, des porcs et des vaches. Ces animaux n'étaient généralement pas élevés pour l'abattage, car la viande n'était consommée que lors d'occasions spéciales. On pense que la compréhension de l'élevage a considérablement augmenté pendant cette période.

Bien que les Yangshao aient une compréhension primitive de l'agriculture, ils se nourrissaient également en partie via la chasse, la cueillette et la pêche. Ils ont accompli cela en utilisant des outils en pierre fabriqués avec précision, y compris des flèches, des couteaux et des haches. Ils ont également utilisé des outils en pierre tels que des ciseaux dans leur travail agricole. En plus de la pierre, le Yangshao s'occupait également d'outils en os complexes.

Les Yangshao vivaient ensemble dans des maisons - des huttes, vraiment - construites dans des fosses avec des charpentes en bois soutenant des murs enduits de boue et des toits de chaume. Ces maisons étaient regroupées en groupes de cinq, et des grappes de maisons étaient disposées autour de la place centrale d'un village. Le périmètre du village était un sillon, à l'extérieur duquel se trouvaient un four commun et un cimetière.

Le four a été utilisé pour la création de poteries, et c'est cette poterie qui a vraiment impressionné les archéologues. Les Yangshao étaient capables de fabriquer une grande variété de formes de poterie, y compris des urnes, des bassins, des récipients pour trépieds, des bouteilles de différentes formes et des pots, dont beaucoup étaient livrés avec des couvertures décoratives ou des accessoires en forme d'animaux. Ils étaient même capables de créer des motifs complexes et purement ornementaux, comme des formes de bateaux. La poterie de Yangshao était également souvent peinte avec des motifs complexes, souvent dans des tons de terre. Contrairement aux cultures de poterie plus récentes, il semble que Yangshao n'ait jamais développé de roues de poterie.

L'une des pièces les plus célèbres, par exemple, est un bassin exquis peint avec un design semblable à un poisson et un visage humain, utilisé à l'origine comme objet funéraire et peut-être indicatif d'une croyance Yangshao dans les totems animaux. Les enfants de Yangshao semblent avoir souvent été enterrés dans des pots de poterie peints.

En termes de vêtements, les Yangshao portaient principalement du chanvre, qu'ils se tissaient en formes simples comme des pagnes et des capes. Ils fabriquaient aussi occasionnellement de la soie et il est possible que certains villages de Yangshao aient même cultivé des vers à soie, mais les vêtements en soie étaient rares et surtout la province des riches.

Site de civilisation de Banpo

Le site de Banpo, découvert pour la première fois en 1953, est considéré comme typique de la culture Yangshao. Il consistait en une zone villageoise d'environ 12 acres, entourée d'un fossé (qui pouvait autrefois être un fossé) de près de 20 pieds de large. Comme décrit ci-dessus, les maisons étaient des huttes de boue et de bois aux toits de chaume, et les morts ont été enterrés dans un cimetière communal.

Bien qu'il ne soit pas clair dans quelle mesure, le cas échéant, le peuple Yangshao avait une sorte de langage écrit, la poterie Banpo contient un certain nombre de symboles (22 ont été trouvés jusqu'à présent) qui se trouvent à plusieurs reprises sur différents morceaux de poterie. Ils ont tendance à apparaître seuls, et ne constituent donc certainement pas un véritable langage écrit, ils peuvent ressembler à des signatures de fabricants, des marques de clan ou des marques de propriétaires.

Il y a un débat quant à savoir si le site de Banpo et la culture de Yangshao dans son ensemble étaient matriarcaux ou patriarcaux. Les archéologues chinois qui l'avaient initialement enquêté ont rapporté qu'il s'agissait d'une société matriarcale, mais de nouvelles recherches suggèrent que ce n'est peut-être pas le cas, ou qu'il pourrait s'agir d'une société en train de passer du matriarcat au patriarcat.