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L'invention de la roue

L'invention de la roue

La plus ancienne roue trouvée dans les fouilles archéologiques a été découverte dans ce qui était la Mésopotamie et aurait plus de 5 500 ans. Il n'était pas utilisé pour le transport, mais plutôt comme un tour de potier. La combinaison de la roue et de l'essieu a rendu possible les premiers modes de transport, qui sont devenus plus sophistiqués au fil du temps avec le développement d'autres technologies.

Points clés: la roue

• Les premières roues ont été utilisées comme roues de potier. Ils ont été inventés en Mésopotamie il y a environ 5 500 ans.

• La brouette - un simple chariot avec une seule roue - a été inventée par les anciens Grecs.

• Bien que les roues soient principalement utilisées pour le transport, elles sont également utilisées pour naviguer, tourner le fil et produire de l'énergie éolienne et hydroélectrique.

Quand la roue a-t-elle été inventée?

Bien que souvent considérée comme l'une des premières inventions, la roue est arrivée après l'invention de l'agriculture, des bateaux, des tissus et de la poterie. Il a été inventé vers 3500 av. Pendant la transition entre le néolithique et l'âge du bronze, les toutes premières roues étaient en bois, avec un trou dans le noyau pour l'essieu. La roue est unique car, contrairement à d'autres inventions humaines anciennes telles que la fourche - qui a été inspirée par des bâtons fourchus - elle n'est basée sur rien dans la nature.

L'inventeur de la roue

La roue n'est pas comme le téléphone ou l'ampoule, une invention révolutionnaire qui peut être attribuée à un seul (voire plusieurs) inventeurs. Il existe des preuves archéologiques de roues datant d'au moins 5500 ans, mais personne ne sait exactement qui les a inventées. Des véhicules à roues sont apparus plus tard dans diverses régions du Moyen-Orient et de l'Europe de l'Est. L'invention de la brouette - un chariot à une roue utilisé pour transporter des marchandises et des matières premières - est généralement attribuée aux anciens Grecs. Cependant, des preuves antérieures de charrettes à roues ont été trouvées en Europe et en Chine.

Roue et l'essieu

Le pot Bronocice est la première représentation d'une roue et d'un essieu. Silar / Wiki Commons

La roue à elle seule, sans autre innovation, n'aurait pas fait grand chose pour l'humanité. C'est plutôt la combinaison de la roue et de l'essieu qui a rendu possible les premiers modes de transport, notamment les charrettes et les chars. Le pot Bronocice, un morceau de poterie découvert en Pologne et datant d'au moins 3370 av.J.-C., est censé présenter la première représentation d'un véhicule à roues. Les preuves suggèrent que de petits wagons ou charrettes, probablement tirés par des bovins, étaient utilisés en Europe centrale à cette époque de l'histoire de l'humanité.

Les premiers chariots comportaient des roues et des essieux qui tournaient ensemble. Des chevilles en bois ont été utilisées pour fixer le traîneau de sorte que lorsqu'il reposait sur les rouleaux, il ne bougeait pas. L'essieu a tourné entre les chevilles, permettant à l'essieu et aux roues de créer tout le mouvement. Plus tard, les chevilles ont été remplacées par des trous creusés dans le châssis du chariot, et l'essieu a été placé à travers les trous. Cela a rendu nécessaire que les roues plus grandes et l'essieu plus mince soient des pièces séparées. Les roues étaient fixées des deux côtés de l'essieu.

Enfin, l'essieu fixe a été inventé, dans lequel l'essieu ne tournait pas mais était solidement connecté au châssis du chariot. Les roues étaient montées sur l'essieu d'une manière qui leur permettait de tourner librement. Essieux fixes conçus pour des chariots stables qui pourraient mieux tourner les virages. A ce moment, la roue peut être considérée comme une invention complète.

Suite à l'invention de la roue, les Sumériens ont inventé le traîneau, un dispositif composé d'une base plate montée sur une paire de patins à extrémités courbes. Le traîneau était utile pour le transport de marchandises sur un terrain lisse; cependant, les Sumériens se sont vite rendu compte que l'appareil serait plus efficace une fois monté sur des rouleaux.

Usages modernes de la roue

PHOTOGRAPHIE D'ART VISUEL / Getty Images

Alors que la fonction de base de la roue est inchangée, les roues modernes sont très différentes des simples roues en bois du passé. Les innovations en science des matériaux ont rendu possibles toutes sortes de pneus pour vélos, voitures, motos et camions, y compris des pneus conçus pour les terrains accidentés, la glace et la neige.

Bien qu'elle soit principalement utilisée pour le transport, la roue a également d'autres applications. Les moulins à eau, par exemple, utilisent des roues hydrauliques - de grandes structures avec une série de lames le long du bord - pour produire de l'énergie hydraulique. Dans le passé, les moulins à eau alimentaient les usines textiles, les scieries et les moulins à grains. Aujourd'hui, des structures similaires appelées turbines sont utilisées pour produire de l'énergie éolienne et hydroélectrique.

La roue qui tourne est un autre exemple de la façon dont la roue peut être utilisée. Cet appareil, inventé en Inde il y a plus de 2500 ans, a été utilisé pour filer du fil à partir de fibres naturelles telles que le coton, le lin et la laine. La roue tournante a finalement été remplacée par la jenny tournante et le cadre tournant, des appareils plus sophistiqués qui intègrent également des roues.

Le gyroscope est un instrument de navigation qui se compose d'une roue qui tourne et d'une paire de cardans. Les versions modernes de cet outil sont utilisées dans les boussoles et les accéléromètres.